¿Qué es religion? Definición, Características, Sagrado y Profano, Perspectivas

La religión es una parte fundamental de la vida humana, presente en diferentes culturas y sociedades alrededor del mundo. Pero, ¿qué es realmente la religión? En este artículo exploraremos su definición, características principales, así como el concepto de lo sagrado y lo profano. Además, se presentarán diferentes perspectivas sobre este tema tan complejo e influyente en la vida de las personas. Acompáñanos en este viaje de descubrimiento hacia el fascinante mundo de la religión.

¿Qué es religion?

La religión es un sistema de creencias y prácticas basadas en la idea de lo sagrado y lo profano. En términos sociológicos, la religión es un sistema de creencias, prácticas, símbolos y rituales que de alguna manera se relacionan con la orientación de la comunidad hacia la fuerza sobrenatural que gobierna el universo.

El término «religión» se deriva de la palabra latina «religio» que significa «respeto por lo sagrado» y «religare» que significa «unir».

Desde el comienzo de la evolución humana hasta la fecha, la religión ha sido un sistema institucionalizado de creencias, símbolos, valores y prácticas mediados por Vedas, Puranos, Upanishadsy el Geeta entre Hindúesel Biblia entre cristianosel Corán entre islamy Tripitaka entre budistas.

De acuerdo a Durkheim “La religión es un sistema unificado de creencias y prácticas relativas a cosas sagradas, que une en una sola comunidad moral a todos aquellos que se adhieren a esas creencias y prácticas”. De acuerdo a Jaime Frazer“La religión es la creencia en poderes superiores al hombre, que se cree que dirigen y controlan el curso de la naturaleza y la vida humana”.

Características:

  • Es una de las instituciones sociales fuertes.
  • La religión une a la sociedad.
  • Todas las religiones buscan la pureza de linaje.
  • Todas las religiones tienen ciertas reglas de culto.
  • Todas las religiones buscan hacer florecer el arte y la arquitectura.
  • Define lo que es sagrado y profano.
  • Defiende las normas sociales.
  • Reverencia hacia los seres sobrenaturales.
  • Es un camino hacia la serenidad espiritual y un viaje interior.
  • El poder divino supera el poder del Diablo.

Sagrado y Profano

El sociólogo francés Emile Durkheim estudió exhaustivamente las funciones de la religión y fue uno de los primeros en distinguir entre lo «sagrado» y lo «profano». Según él, todos los aspectos de las experiencias humanas se pueden dividir en estas dos categorías opuestas. Echemos un vistazo a estos dos conceptos con más detalle.

Sagrado

Lo sagrado, para Durkheim, se refiere a cosas separadas por el hombre, incluidas creencias religiosas, ritos, deberes o cualquier cosa socialmente definida como que requiere un tratamiento religioso especial. Lo sagrado tiene cualidades extraordinarias, sobrenaturales y a menudo peligrosas y, por lo general, sólo puede abordarse a través de algún tipo de rituales como la oración, el encantamiento o la limpieza ceremonial. Casi cualquier cosa puede ser sagrada: un dios, una roca, una cruz, la luna, la tierra, un rey, un árbol, un animal o un pájaro, o un símbolo como un esvástica. Estos son sagrados sólo porque alguna comunidad los ha marcado como sagrados. Una vez establecidos como sagrados, se convierten en símbolos de creencias, sentimientos y prácticas religiosas.

Profano

Profano es cualquier cosa ordinaria. Es parte del reino ordinario más que del mundo sobrenatural. Los profanos, ordinarios o impíos abrazan aquellas ideas, personas, prácticas y cosas que se consideran con una actitud cotidiana de utilidad y familiaridad común. También se cree que lo impío o profano contamina lo santo o sagrado. Una roca, la luna, un rey, un árbol o un símbolo también pueden considerarse profanos. Significa que algo se vuelve sagrado o profano sólo cuando una comunidad de creyentes lo define socialmente como tal.

En otras palabras,

La mayoría de las cosas con las que nos topamos en la vida pueden considerarse bastante ordinarias. Si piensas en las cosas cotidianas que hace una persona (conducir un coche, ir a trabajar, consultar tu correo electrónico), todas estas cosas son bastante ordinarias y se incluyen como un elemento ordinario de la vida cotidiana. Por lo tanto, aquellos aspectos rutinarios (elementos ordinarios) de nuestra vida cotidiana son profanos y aquellas cosas que se definen como extraordinarias, inspiradoras, un sentimiento de asombro, reverencia e incluso miedo son sagradas.

Por ejemplo, leer nuestra novela romántica favorita se consideraría profano. Leer la Biblia es sagrado para los cristianos del mismo modo que los musulmanes rinden homenaje al Corán. La religión, por tanto, es una institución social que involucra creencias y prácticas basadas en el reconocimiento de lo sagrado.

Principales religiones del mundo y sus sectas

Una secta es una organización religiosa que se forma cuando los miembros de un grupo religioso existente se separan.

  • hinduismosus sectas son el vaishnavismo, el shaivismo, el shaktismo y el tantrismo.
  • Budismosus sectas son Hinyan, Mahayan, Bajrayan, Tantrayan y Lamaísmo.
  • cristiandadsus sectas son católica romana, protestante y ortodoxa oriental.
  • islamIslam sunita, Islam chiita, Islam sufí

Componentes/elementos de la religión

Toda religión se compone de ciertos elementos. Estos elementos son los siguientes;

Creencias: Una creencia es una convicción. Las creencias religiosas se refieren a la creencia en la existencia de poderes sobrenaturales, que toman la forma de seres divinos, es decir, Dios. Diferentes sociedades y diferentes religiones tienen diferentes conjuntos de creencias religiosas.

Rituales: Toda religión está asociada a un conjunto de prácticas, ritos y rituales, que son ceremonias o prácticas repetitivas. Los rituales religiosos son actos sagrados prescritos.

Símbolos: Cada religión utiliza ciertos símbolos, con los que suele asociarse. La cruz denota el cristianismo, el símbolo musulmán es la luna creciente y la estrella, los hindúes tienen la esvástica.

Organización: La mayoría de las sociedades modernas han organizado grupos religiosos, que se utilizan para afirmar creencias y sentimientos religiosos.

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Emociones: Todas las religiones evocan emociones fuertes en los creyentes o seguidores. Generalmente, las emociones religiosas están asociadas con cosas sagradas y cercanas al corazón de los creyentes.

Funciones/Importancia de la religión

  • Da aprobación formal a los acuerdos sociales existentes. En otras palabras, justifica las normas y costumbres de nuestra sociedad.
  • Muchas costumbres y rituales sociales se basan en la religión. Esta idea se llama legitimación.
  • La religión aporta un sentido de unidad. Por eso nos unimos y nos cuidamos unos a otros. Por ejemplo: organizaciones benéficas, amistades, etc.
  • Las prácticas religiosas parecen tener un enorme potencial para abordar los problemas sociales actuales, ya que proporcionan una sensación de comprensión. Una razón por la que estamos aquí y por la que existimos.
  • Las prácticas religiosas actúan como mecanismo de control. Sólo la religión puede controlar el crimen social humano en nombre de Dios y la salvación (Mokshya), algo que ni siquiera toneladas de fuerza militar o tropas policiales del Estado pueden hacer.

Enfoque teórico/perspectivas de la religión

Enfoque funcionalista de la religión

La perspectiva funcionalista, que se originó a partir del trabajo de Emile Durkheim sobre la religión, destaca el importante papel social de las religiones. Según Durkheim, la religión une o integra a la sociedad. Sin embargo, las principales funciones de la religión en la sociedad incluyen;

  • La religión proporciona cohesión social al mantener la solidaridad social a través de rituales y creencias compartidos.
  • Proporciona control social para hacer cumplir la moral y las normas de base religiosa y ayudar a mantener la conformidad en la sociedad. El miedo al castigo de poderes sobrenaturales por violar las normas religiosas es un medio eficaz de controlar el comportamiento de los individuos dentro de la sociedad.
  • Las creencias religiosas ayudan a calmar las emociones de los humanos ante la decepción y el sufrimiento. Por tanto, ayuda a las personas a superar el dolor, el miedo y la ansiedad.
  • Le da a la gente explicaciones sobre el camino a la salvación.
  • Proporciona directrices sobre la vida cotidiana, el comportamiento, el comportamiento hacia los demás, etc.
  • Todas las religiones promueven el bienestar de las personas e inculcan el deseo de ayudar a los necesitados.
  • Es un medio eficaz para preservar o conservar los valores y la moral de la vida.

Por lo tanto, los funcionalistas creen que la religión satisface muchas necesidades importantes de las personas, incluida la cohesión grupal y el compañerismo.

Crítica al enfoque funcionalista de la religión: la religión pasa por alto sus disfunciones. Por ejemplo, la religión puede utilizarse para justificar el terrorismo y la violencia. A menudo ha sido la justificación y la motivación de la guerra.

Enfoque conflictivo de la religión

La perspectiva del conflicto se originó en la obra de Karl Marx. Según Marx la religión es utilizada por los gobernantes o poderosos (burguesía) para justificar ventajas económicas, políticas y sociales sobre los pobres y los débiles y así evitar rebelarse.

Marx declaró una vez que la religión es el “opio del pueblo”. Consideraba que la religión enseñaba a las personas a aceptar sus situaciones actuales en la vida, sin importar cuán malas fueran y, por lo tanto, a mantener el status quo. Los teóricos del conflicto veían la religión como una institución que ayuda a mantener la desigualdad social al justificar estructuras sociales desiguales, como el sistema de castas.

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¿Qué es religión?

La religión es un fenómeno humano que ha estado presente a lo largo de la historia y ha desempeñado un papel fundamental en la sociedad. Aunque resulta difícil establecer una única definición de religión debido a la diversidad de creencias y prácticas religiosas existentes, se puede entender como un sistema de creencias, rituales y normas que se basa en la existencia de fuerzas o seres sobrenaturales y que busca proporcionar respuestas a preguntas fundamentales sobre el sentido de la vida, la existencia de un ser supremo o la naturaleza del bien y el mal.

Definición de religión

La religión puede ser definida como un conjunto de creencias, prácticas y valores que involucran la adoración y reverencia hacia lo sagrado. Estas creencias suelen estar arraigadas en textos sagrados, tradiciones orales o dogmas establecidos por una religión en particular. A lo largo de la historia, las religiones han evolucionado y se han diversificado, dando lugar a numerosas tradiciones y corrientes de pensamiento religioso en todo el mundo.

Características de la religión

La religión presenta diversas características que la distinguen de otros aspectos de la vida humana. Algunas de estas características son:

  1. Creencias y prácticas: La religión implica la adhesión a ciertas creencias y la participación en prácticas religiosas como rituales, oraciones y celebraciones.
  2. Institucionalización: Muchas religiones están organizadas en instituciones religiosas como iglesias, templos, mezquitas y sinagogas, que proporcionan estructuras para el culto y la enseñanza.
  3. Comunidad de creyentes: La religión a menudo fomenta la formación de comunidades de creyentes que comparten las mismas creencias y prácticas religiosas.
  4. Explicación del mundo y la vida: La religión busca proporcionar explicaciones sobre el origen y el propósito del mundo, la vida humana y el papel del ser humano en el cosmos.
  5. Moral y ética: Las religiones suelen incluir normas y valores morales que guían la conducta de sus seguidores y promueven la ética y la justicia.
  6. Busca lo trascendente: La religión se centra en lo sagrado y busca establecer una conexión con lo divino o lo trascendente a través de rituales, prácticas devocionales o la búsqueda de la iluminación espiritual.

Lo sagrado y lo profano

Una distinción importante en el estudio de la religión es la separación entre lo sagrado y lo profano. Lo sagrado se refiere a todo lo que es considerado como divino, sobrenatural o trascendente, mientras que lo profano se relaciona con lo secular, lo mundano y lo ordinario. Esta distinción es fundamental para entender las prácticas y rituales religiosos, así como la forma en que se establecen espacios sagrados y tiempos sagrados dentro de una religión en particular.

Perspectivas sobre la religión

La religión ha sido objeto de estudio y debate desde diferentes perspectivas académicas y filosóficas. Algunas de las principales perspectivas sobre la religión son:

  1. Enfoque sociológico: Este enfoque analiza la religión desde el punto de vista de su función social, estudiando cómo las creencias y prácticas religiosas influyen en la cohesión social y en las estructuras de poder.
  2. Enfoque psicológico: Esta perspectiva se centra en el estudio de la experiencia religiosa y cómo la religión satisface las necesidades emocionales y espirituales de las personas.
  3. Enfoque filosófico: Desde esta perspectiva, se examinan los fundamentos racionales de las creencias religiosas y su relación con la razón y la fe.
  4. Enfoque antropológico: Este enfoque se interesa por el estudio de las diferentes formas de religión en las culturas humanas, analizando la diversidad de prácticas y creencias religiosas en todo el mundo.

En conclusión, la religión es un fenómeno complejo que ha desempeñado un papel importante en la historia y la sociedad humana. Aunque su definición y características pueden variar según la perspectiva desde la cual se aborde, la religión se caracteriza por sus creencias, prácticas, instituciones y su búsqueda de lo sagrado. Explorar y comprender la religión desde diferentes perspectivas nos permite apreciar su diversidad y su impacto en la vida de las personas y las comunidades a lo largo del tiempo.

Fuentes:


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