El arte de la competencia – Mark Allen

El mundo del deporte siempre ha estado marcado por la competencia feroz y la búsqueda de la excelencia física y mental. Dentro de este fascinante universo, uno de los nombres que destaca es el de Mark Allen, un atleta legendario que dominó el triatlón mundial durante la década de los 80 y dejó una huella imborrable en la historia de este deporte. Conocido por su habilidad para superar obstáculos y su incansable espíritu competitivo, Allen es un verdadero maestro del arte de la competencia. En este artículo, exploraremos la vida y carrera de este magnífico atleta, descubriendo los secretos que lo llevaron al éxito y las lecciones valiosas que podemos aprender de su trayectoria. ¡Prepárate para sumergirte en el apasionante mundo de la competencia junto a Mark Allen!

Imagina que estás deslizándote por un océano vasto y liso como el cristal. De repente, un misil atraviesa la superficie y se dispara hacia el cielo. Hay un momento singular en el que el misil entra en tu conciencia, como si todo hubiera sucedido en un instante. Pero, por supuesto, el misil había estado elevándose, sin ser visto, quizás durante miles de pies antes de romper la superficie: un momento de avance, sólo después de un período invisible de acumulación.

Consideremos ahora un momento singular, el 14 de octubre de 1989, a las 14:59 horas. Mark Allen y Dave Scott se igualaron paso a paso, casi sincronizados, después de haber corrido durante casi ocho horas con unos pocos pies de distancia entre sí, alcanzando un ritmo que rompería el récord del circuito Ironman de Hawaii en casi veinte minutos, apresurándose hacia la meta. Ese sería el mejor día de Dave Scott en un evento que había ganado seis veces. Entonces, cuando faltaban menos de dos millas para terminar el maratón, todavía a poca distancia entre sí, sucedió. “Algo simplemente dijo ‘Vamos’”, dijo Allen, “y fue como si me hubieran disparado desde un cañón. No hubo ningún pensamiento, no ‘este es el momento’, solo había algo que decía ‘Ve’”. Y así, en un aparente chasquido de dedo, se separó para ganar la primera de las que se convertirían en seis victorias en Ironman. en seis largadas. Parece un momento instantáneo de avance, pero como un misil rompiendo la superficie, el momento de ruptura de Allen llegó solo después de años de ascender desde abajo, habiendo estado en el Ironman seis veces antes sin una sola victoria. Oculta en el fascinante momento de las 14:59 del 14 de octubre de 1989, está la verdadera historia: el largo efecto volante acumulativo.

Imagínese un volante enorme y pesado. Quiere que el volante gire lo más rápido y con el mayor impulso posible. Empiezas a empujar. Obtienes un giro lento y chirriante. Pero no te detienes; sigues empujando, en una dirección inteligente y consistente. Tienes dos turnos. No te detienes; sigues empujando. Obtienes 4 turnos, luego 8. El impulso comienza a generarse. Sigues empujando, giro tras giro, empujón tras empujón… 16 vueltas, 32, 64, cien, mil, diez mil, y luego – ¡bang! – el volante logra un gran avance y sigue acelerando, ganando impulso. La grandeza nunca ocurre en un solo momento, sino sólo como resultado de la acumulación de avances.

Cuando Mark Allen se acercó a mí para escribir un prólogo de esta maravillosa creación, El arte de la competencia, pregunté: «¿Por qué yo?» No soy un competidor de Ironman. Y aunque estuve en Kona, cuando mi esposa Joanne Ernst ganó el Ironman a mediados de la década de 1980, nunca experimenté personalmente el viaje de la desesperación al correr un maratón con un calor de noventa grados en un paisaje lunar negro después de nadar y andar en bicicleta durante seis horas. . «Me gustaría ver si puedes vincular lo que estoy tratando de transmitir aquí con el viaje de bueno a excelente sobre el que has escrito», respondió Mark. «Tengo el instinto de que hay conexiones». Inmediatamente se me ocurrió una de las ideas clave que descubrimos en Bueno a excelente: el efecto volante.

Pero a medida que fui conociendo mejor a Mark a través de nuestras conversaciones sobre el libro, llegué a ver un segundo vínculo, incluso más profundo, que capta por qué me sentí obligado a escribir este prólogo. Dar el salto de grandes resultados a una grandeza duradera, para alcanzar una estatura icónica y visionaria, requiere construir sobre un conjunto de principios fundamentales: valores fundamentales y un propósito fundamental, una filosofía rectora a la que uno se aferra, pase lo que pase, y al mismo tiempo estimula el cambio. , mejora, innovación y renovación en pos de los BHAG (Big Hairy Audacious Goals). En nuestra gran investigación sobre empresas, lo llamamos “Preservar lo central / Estimular el progreso”: mantener los valores fundamentales, pero cambiar las prácticas y métodos; permanecer fiel al propósito central, pero ajustar la estrategia según las condiciones; aferrarse a los principios, pero adoptar nuevas tecnologías que cambien el juego. En el centro de la ética de las carreras de Mark había un propósito simple: Para correr mi mejor carrera. «A veces eso podría ser suficiente para terminar primero, otras no», dijo. «Pero necesito saber, con absoluta honestidad, que no podría haber corrido más fuerte, sin importar lo que piensen los demás, sin importar lo mal que me sienta, sin importar en qué lugar termine».

Esperaba ver gran parte del texto de Mark dedicado a la famosa carrera de 1989 con Dave Scott, considerada por muchos como la más importante en la historia del Ironman, en la que Mark ganó por menos de un minuto en una carrera que duró más de ocho horas. Pero, deliciosamente, dedica más texto a 1995, que Mark considera su carrera más grande. «Después de la carrera de 1995, casi todos los mejores competidores se me acercaron y me dijeron: ‘Me habría rendido y me habría resignado al hecho de que ganar la carrera era imposible'», reflexionó Mark, «saldría de la carrera». Moto trece minutos y medio detrás del líder de la carrera”. Una cosa es permanecer concentrado e implacable cuando estás liderando la carrera con Dave Scott y tienes una clara oportunidad de ganar. Otra es cuando estás a kilómetros de distancia, en el quinto lugar, con 37 años, y te sientes vulnerable, cuando rendirte sería comprensible e invisible. Y luego agregue que sus competidores habían hecho un pacto antes de la carrera para competir contra él como grupo, intercambiando responsabilidades para llevarlo al límite en natación y ciclismo, con la esperanza de destruir su voluntad antes del maratón. Sin su fuerte núcleo interior, bien podría haber capitulado; La carrera de Mark en 1995 no surgió de multitudes que lo vitoreaban, sino de su carácter interior y su constancia de propósito.

La grandeza es un proceso inherentemente dinámico, no un punto final; En el momento en que te consideres grandioso, tu deslizamiento hacia la mediocridad ya habrá comenzado. Mark ejemplificó esta filosofía, no dejando que lo que todos sentían que era su carrera más importante (el Ironman de 1989) lo definiera y aprisionara. Mark siguió girando el volante, siguió mejorando, siguió viviendo el núcleo y estimulando el progreso. 1989 podría haber sido una competencia perfecta para que el mundo la viera, pero 1995 fue una obra de arte exquisita porque puso a prueba y expresó mejor su esencia interior.

Resueno con este núcleo, en lo que me gusta llamar la búsqueda de la “falla” (pronunciada fall-yer) sobre el “fracaso”. He sido escalador durante más de 40 años y he llegado a ver la escalada (al igual que el enfoque de Mark sobre las carreras) como un viaje interior, no uno de conquistar la roca, sino de conquistarme a mí mismo. Puede llegar un momento de duda en una escalada deportiva al límite. Los antebrazos se llenan de ácido láctico, privando a los dedos de su poder de agarre. Picos de frecuencia cardíaca. La respiración se vuelve rápida y superficial. La saliva se espesa con el sabor metálico de la adrenalina y el miedo. Estás mirando la siguiente sección de roca, sin saber si las sujeciones son lo suficientemente buenas como para colgarte mientras te colocas la protección. Tienes una cantidad de tiempo limitada antes de que tu cuerpo se rinda… minutos, o tal vez sólo segundos… tic, tic, tic. La incertidumbre, el miedo y el dolor se acumulan hasta el momento de tomar una decisión: ¿fracaso o caída? Puedes «soltarte» y dejar que la cuerda soporte tu peso, rindiéndote sin intentarlo realmente. Eso es fracaso. La caída, por otro lado, significa que Todavía puedes caer, pero no te sueltas.. Haces un esfuerzo 100% comprometido para subir, y si te caes, lo sabes – y sólo tu Sé que no podrías haberlo intentado más. Los mejores momentos personales llegan al escalar directamente a la zona de caída, cuando los dedos pueden explotar en las presas en cualquier momento, pero de alguna manera te aferras a la cima de la escalada. ¡Ah, eso es la perfección!

Cuando le pedí a Mark que me contara la historia detrás de este libro, dijo: “Durante años me habían preguntado sobre mi enfoque de las carreras y la competencia, pero nunca pude encontrar las palabras para capturar su esencia. Había algo indefinible”, continuó, “algo que sentí, pero que no pude transmitir en un ensayo tradicional, y ciertamente no en ningún manual de capacitación”. Luego, Mark relató cómo, en una visita a Japón, las citas que adornan estas páginas comenzaron a brotar, como semillas que se habían estado gestando durante años y que de repente brotaron de la tierra.

Entonces tuvo una idea espectacular: fusionar estas citas poéticas con la naturaleza. De hecho, este libro fácilmente podría titularse La naturaleza de la competencia, ya que Mark ve la naturaleza como una súper estación de recarga para la creatividad y el impulso competitivo. Él da vida a esta noción en el Capítulo 9, contando la historia de su viaje a Alaska apenas unas semanas antes de la carrera de 1995, donde intercambió su régimen de entrenamiento aeróbico por una conexión con grandes paisajes externos y contemplación interior, para restaurar células tan agotadas que Los análisis de sangre revelaron niveles más propios de alguien de sesenta años que de treinta. Continúa contando cómo luego se rindió ante la agreste belleza de la Isla Grande, conectándose a ella como estación de recarga durante la carrera de 1995, reuniendo la voluntad de persistir. No se trata tanto de pasar demasiado tiempo al aire libre; se trata de prestar atención: hacer una pausa para empaparse con una naranja del atardecer, prestar atención al parloteo de los pájaros felices, notar los sonidos del agua chapoteando en la orilla o maravillarse de cómo esa luna de octubre se volvió tan grande. El libro de Mark es un recordatorio para estar más plenamente presente cuando se nos bendice con un momento exquisito o magnífico. Enchufe. Pausa. Recargar. Ir.

El gran fotógrafo Ansel Adams describió su momento de avance creativo, la realización de la famosa fotografía de 1927 titulada Monolito, de la cara noroeste del Half Dome: “¡Había logrado mi primera visualización verdadera! Pude realizar una imagen deseada: no la forma en que el sujeto aparecía en la realidad, sino la forma en que sintió a mi.» Ése es el don artístico, la capacidad de ver –o quizás «sentir»- algo que otros no pueden identificar y utilizar el arte para expresarlo. Y eso es lo que Mark ha hecho aquí, capturar el terreno interior del verdadero competidor, a través de fotografías y citas-poemas, como nunca antes había visto. El arte de la competencia muestra que si bien las carreras competitivas de Mark Allen pueden quedar en el pasado, su viaje creativo continúa. Y como ocurre con cualquier verdadero artista, el viaje nunca termina.

Jim Collins
roca, colorado

julio 2013

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Preguntas frecuentes sobre «El arte de la competencia» – Mark Allen

Preguntas frecuentes sobre «El arte de la competencia» – Mark Allen

El arte de la competencia es uno de los temas más fascinantes y relevantes en el mundo actual. A medida que avanzamos en nuestra vida y en nuestras carreras, todos nos encontramos con desafíos y competidores en diferentes ámbitos. Afortunadamente, Mark Allen, reconocido experto en estrategias competitivas, ha introducido en su último artículo una visión profunda sobre este tema.

1. ¿Cuál es la importancia de «El arte de la competencia»?

El arte de la competencia juega un papel crucial en el éxito de cualquier individuo o empresa. Entender y dominar las estrategias para competir de manera efectiva es esencial para lograr metas y objetivos. En su artículo, Mark Allen explora diferentes facetas de este arte y proporciona consejos prácticos que pueden ser aplicados tanto en el ámbito personal como profesional.

2. ¿Qué consejos se ofrecen en el artículo de Mark Allen?

En su artículo, Mark Allen ofrece una variedad de consejos útiles sobre cómo sobresalir en la competencia. Algunos puntos destacados incluyen:

  1. Identificar fortalezas y debilidades: Para ser exitoso en la competencia, es fundamental conocer tanto nuestras fortalezas como nuestras debilidades. Mark ofrece prácticas recomendadas para realizar un análisis honesto de nuestras habilidades.
  2. Establecer metas claras: Definir metas tangibles y alcanzables es esencial para un enfoque efectivo en la competencia. El artículo proporciona estrategias para establecer objetivos inteligentes y medibles.
  3. Crear una red de apoyo: Contar con una red de personas que nos apoyen y nos brinden retroalimentación constructiva es crucial para prosperar en la competencia. El artículo de Mark Allen ofrece consejos sobre cómo establecer y cultivar relaciones sólidas.
  4. Permanecer enfocado: La competencia puede ser abrumadora, por lo que mantener la concentración en nuestras metas es fundamental. El artículo proporciona técnicas para evitar distracciones y mantenerse en el camino hacia el éxito.

3. ¿Dónde puedo encontrar más información sobre «El arte de la competencia»?

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Recuerda que mejorar nuestras habilidades competitivas puede marcar la diferencia en nuestra vida personal y profesional. ¡No pierdas la oportunidad de aprender del experto!


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