Ventaja comparativa de costos: significado, suposiciones, ejemplos y críticas

La ventaja comparativa de costos es un concepto fundamental en el campo de la economía internacional. A medida que las empresas y los países se enfrentan a un entorno competitivo global, entender cómo se puede lograr una ventaja en términos de costos es crucial. En este artículo, exploraremos el significado de la ventaja comparativa de costos, las suposiciones subyacentes, ejemplos prácticos y las críticas más comunes. Descubre cómo esta teoría económica puede ayudarte a comprender cómo los países y las empresas pueden beneficiarse al especializarse y aprovechar los recursos y habilidades únicas que poseen. ¡Sigue leyendo para descubrir lo que implica realmente la ventaja comparativa de costos y si es aplicable en el mundo actual!

¿Qué es la ventaja de costos comparativos?

La ventaja comparativa de costos se puede definir como la ventaja que obtiene una nación en la producción de bienes y servicios comparativamente alta, ya sea que la producción de ambos productos tenga una ventaja absoluta o una desventaja absoluta.

En 1817, el profesor David Ricardo impulsó aún más la teoría de la ventaja absoluta en costos de Adam Smith con su libro “Sobre los principios de economía política y tributación”. La teoría de la ventaja absoluta de Adam Smith no pudo dar una respuesta a la pregunta “¿Qué sucede cuando un país puede producir ambos bienes con una ventaja de costos absoluta?”.

Esta pregunta permaneció sin respuesta durante mucho tiempo. La teoría de Adam Smith sostenía que en tales condiciones un país podría no obtener ningún beneficio del comercio internacional. Pero Ricardo demostró en su libro que no es así.

Ricardo introdujo la teoría del comercio internacional de la ventaja comparativa de costos y analizó esas condiciones de otra manera. Introdujo el concepto de costo de oportunidad, que es el sacrificio de una oportunidad por una oportunidad mejor.

Sostuvo que al producir bienes y servicios se debe comparar el costo de ambos productos y se elegirá el costo relativamente bajo. Se debe abandonar una oportunidad menos rentable para aprovechar la oportunidad más rentable. Ayuda a aumentar la producción, lo que en última instancia conduce a más exportaciones y generación de riqueza.

Según el Prof. David Ricardo, el comercio se realiza bajo la condición de una ventaja comparativa en costos, “siempre que la nación menos eficiente no sea igualmente menos eficiente en la producción de ambos productos”. Significa que no se produce comercio si las ventajas absolutas de un país son iguales en ambos bienes. El comercio tendrá lugar cuando las ventajas absolutas sean diferentes entre dos bienes.

Para decirlo de otra manera, uno de los dos países sufre desventajas en ambos productos, pero un producto sufre menos desventajas que el otro. Ricardo abogó y enfatizó concentrar los recursos en cosas que un país puede fabricar de manera más eficiente.

Destacó dos principios: ventaja comparativa de costos y especialización. Cada país debe centrarse en la actividad en la que sobresale para obtener la mayor ventaja (comparativa) sobre otras naciones.

Ejemplo

Para comprender claramente la ventaja comparativa, la ventaja absoluta de costos de Smith también juega un papel importante.

Primero comprendamos la ventaja absoluta en costos.

Ventaja comparativa de costos: significado, suposiciones, ejemplos y críticas
Fig. Ventaja de costo absoluto

En la tabla anterior, Ghana tiene una ventaja absoluta en la producción de cacao, ya que requiere sólo 10 recursos para producir 1 tonelada de cacao. De manera similar, Corea del Sur tiene una ventaja absoluta en costos en la producción de arroz, que requiere solo 10 recursos por 1 tonelada de arroz.

Ghana debería especializarse en la producción de Cacao y Corea del Sur en Arroz. Por lo tanto, Ghana debería vender Cacao y Corea del Sur vender Arroz tal como se produjo el comercio internacional.

La ventaja absoluta en costos no se refiere a lo que sucede si Ghana tiene una ventaja absoluta en costos en ambos productos, Cacao y Arroz, o qué sucede si Ghana tiene una desventaja absoluta en costos tanto en Cacao como en Arroz o similar a Corea del Sur.

La teoría de la ventaja comparativa de costos busca dar respuesta a estas preguntas.

Ventaja comparativa de costos: significado, suposiciones, ejemplos y críticas
Fig. Ventaja comparativa de costos

En la tabla anterior, supongamos que Ghana y Corea del Sur son dos países, ambos tienen 200 recursos iguales para la producción y opciones para producir cacao y arroz.

Como tal, Ghana tiene una ventaja absoluta en costos en ambos productos. Cacao y Rice sobre Corea del Sur. Está claro que Ghana tiene ventaja absoluta en ambos rubros pero es relativamente más eficiente en Cacao (ya que el costo del Cacao es 10 y el costo del Arroz es 13,33). Por lo tanto, implicaba que Ghana tiene una ventaja comparativa en costos en el cacao, lo que significa desventajas comparativas en la producción de arroz.

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De manera similar, Corea del Sur tiene desventajas absolutas en costos tanto en cacao como en arroz en comparación con Ghana. Aunque Corea del Sur tiene una desventaja absoluta en ambos productos, es más eficiente en la producción de arroz (ya que el costo de producción del arroz es sólo 20 y el del cacao es 40). Por tanto, Corea del Sur tiene una desventaja comparativamente menor en la producción de arroz.

Así, según la teoría de la ventaja comparativa de Ricardo, Ghana debería especializarse en su producción de cacao y Corea del Sur debería especializarse en su producción de arroz, aunque enfrenta algunas desventajas. Por lo tanto, Ghana comercia con cacao y Corea del Sur comercializa arroz y se ha producido comercio internacional.

Supuestos de ventaja de costos comparativos

Esta teoría sugiere que el comercio es un juego de suma positiva en el que todos los países participan de las ganancias económicas. La teoría de Ricardo sigue siendo un arma intelectual importante para quienes defienden el libre comercio.

A continuación se pueden señalar algunos supuestos importantes o puntos clave de la teoría de la ventaja comparativa.

  • El dinero no existe y los precios están determinados por los costes laborales. Sólo el costo laboral se considera importante al calcular los costos de producción.
  • Sólo hay dos productos y dos países.
  • Los productos deben ser idénticos.
  • Existe pleno empleo de todos los factores en ambos países.
  • Las tecnologías de producción en ambos países exhiben rendimientos constantes a escala (la ley de los rendimientos constantes).
  • No habrá innovación tecnológica ni desbordamiento tecnológico. (pero la tecnología es un factor dinámico que sigue ayudando a la reducción de costos y la invención de nuevos productos).
  • Los factores de producción pueden trasladarse fácilmente y sin costo de un sector a otro a medida que los países se especializan a través del comercio.
  • La estructura de mercado subyacente que impulsa la producción se basa en la competencia libre y perfecta.
  • La economía se basa en el libre comercio y se supone un juego de suma positiva.

Revisión crítica

Por lo tanto, la teoría del comercio internacional sobre la ventaja comparativa de costos de David Ricardo es una versión mejorada de la ventaja absoluta de costos de Adam Smith. Esto ayuda a encontrar la respuesta a la pregunta que no fue respondida por la teoría de la ventaja absoluta del costo.

Sin embargo, esta teoría también es criticada de muchas maneras por muchos académicos y economistas, entre ellos el profesor Eli Heckscher.

Las críticas pueden señalarse como,

  • La teoría ignora la posibilidad del comercio mundial de servicios, ideas y tecnología.
  • El uso de la moneda como medio de cambio y los valores de las monedas están sujetos a fluctuaciones.
  • Transporte, seguros y otros costos de transferencia en la fijación de precios.
  • Participación de más de 2 productos básicos y más de 2 países.
  • El alcance del comercio aumentó bajo la ley de costos unitarios decrecientes.

Además,

En su libro “Global Rift”, LS Stravrianos escribe “la teoría de Ricardo sigue que cada país obtuvo los máximos beneficios de participar en el nuevo comercio mundial. La teoría es racional, pero no logra explicar lo que ha sucedido y continúa ocurriendo en el Tercer Mundo. La economía de mercado global, lejos de ayudar a todas las partes involucradas, está aumentando la brecha entre los países ricos y pobres a un ritmo cada vez mayor”.

Algunos economistas creen que la filosofía del mercantilismo se basó en un juego de suma cero (donde sólo un país obtiene una ganancia económica). Las teorías de Adam Smith y David Ricardo, por otra parte, se basaban en el juego de suma positiva, en el que ambos países se benefician del comercio, incluso si uno tiene más.

Tanto la teoría de Smith como la de Ricardo, según Donald A. Ball, ignoraron el potencial de crear las mismas cosas con diferentes combinaciones de factores, y no ofrecieron ninguna explicación de por qué varían los costos de producción.

No fue hasta 1993 que el Prof. Bertil Ohlinun economista sueco que se basó en el trabajo iniciado por el economista Prof. Eli Heckscher en 1919, desarrolló la teoría de la dotación de factores.

En palabras simples, la teoría de la ventaja comparativa de costos de Ricardo puede criticarse en los siguientes puntos.

  • La suposición errónea de dos países y dos productos.
  • Ignora los demás factores de producción.
  • No hay fuerza laboral homogénea ni uniforme.
  • No hay situación de pleno empleo.
  • Desprecia el costo de transporte.
  • Menos movilidad laboral dentro del país.
  • Obstáculos al libre comercio por parte del gobierno.
  • Desconocimiento sobre la calidad y el precio de venta del producto en beneficio de una nación.

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Ventaja comparativa de costos: significado, suposiciones, ejemplos y críticas

La ventaja comparativa de costos es un concepto ampliamente reconocido dentro de la economía internacional. Se refiere a la capacidad de un país o empresa para producir bienes o servicios a un costo más bajo en comparación con otros países o empresas.

Significado de la ventaja comparativa de costos:

La ventaja comparativa de costos implica que un país o empresa es capaz de producir un bien o servicio a un costo más bajo en comparación con otros. Esto puede deberse a diferentes factores, como mano de obra más barata, acceso a materias primas a precios competitivos, o eficiencias en los procesos de producción.

Suposiciones básicas de la ventaja comparativa de costos:

La teoría de la ventaja comparativa de costos parte de diversas suposiciones:

  1. Los países o empresas se especializan en la producción de bienes o servicios en los que son más eficientes.
  2. Los países o empresas tienen acceso libre al comercio internacional.
  3. No hay barreras comerciales ni costos de transporte significativos.
  4. Los costos de producción pueden variar entre países debido a diferencias en la mano de obra, recursos naturales y tecnología disponibles.

Ejemplos de ventaja comparativa de costos:

Un ejemplo clásico de ventaja comparativa de costos es el caso de Portugal y Reino Unido en la producción de vino y tela, respectivamente. Aunque Portugal puede producir tanto vino como tela a un costo más bajo que Reino Unido, su ventaja comparativa radica en la producción de vino, mientras que Reino Unido tiene una ventaja comparativa en la producción de tela. Este escenario lleva a un comercio beneficioso para ambos países, ya que cada uno se especializa en la producción del bien en el que tiene una ventaja comparativa de costos.

Críticas a la ventaja comparativa de costos:

A pesar de ser ampliamente aceptada, la teoría de la ventaja comparativa de costos no está exenta de críticas. Algunas de las críticas más comunes incluyen:

  1. No toma en cuenta diferencias en productividad o calidad entre países o empresas.
  2. No considera factores como el medio ambiente o el impacto social.
  3. Puede llevar a la explotación laboral en países con mano de obra más barata.

En resumen, la ventaja comparativa de costos es un concepto importante en la economía internacional que explica por qué algunos países o empresas se especializan en la producción de ciertos bienes o servicios. Aunque tiene sus críticas, la teoría sigue siendo relevante y se utiliza para comprender los patrones de comercio entre naciones.

Para más información sobre la ventaja comparativa de costos, puede consultar los siguientes recursos:

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