Six Sigma – Definición y su origen

¿Ha escuchado alguna vez hablar del concepto Six Sigma? Si es así, probablemente se haya preguntado qué significa esta expresión y de dónde proviene. En este artículo, exploraremos la definición y el origen de Six Sigma, una metodología que ha revolucionado la forma en que las empresas abordan la calidad y la mejora continua. Descubre cómo esta filosofía se ha convertido en una poderosa herramienta para maximizar la eficiencia, reducir los errores y lograr resultados excepcionales en diversas industrias. ¡Prepárate para sumergirte en el fascinante mundo de Six Sigma!


Six Sigma es una metodología basada en datos para mejorar el rendimiento reduciendo la variabilidad. Requiere una comprensión profunda del conocimiento del producto y del proceso y está completamente impulsado por las expectativas del cliente.

Es decir, es una metodología para lograr 3,4 defectos por millón de oportunidades. También se puede utilizar para lograr mejoras revolucionarias en el proceso. Se centra en el resultado final y es una metodología probada para la resolución de problemas.

Objetivos de Seis Sigma

  • Para reducir la variación
  • Para reducir defectos/retrabajo
  • Para mejorar el rendimiento/productividad
  • Para mejorar la satisfacción del cliente
  • Para mejorar el resultado final
  • Para mejorar la línea superior
  • Acortar el tiempo del ciclo

Nivel sigma versus número de defectos

Nivel sigma Número de defectos por millón
2 sigmas 308537
3 sigma 66807
4 sigma 6210
5 sigmas 233
6 sigma 3.4

Evolución de Seis Sigma

La necesidad de mejoras en los procesos y una metodología de mejora continua como Six Sigma surgió sólo debido a

  • Crecientes expectativas de los clientes en términos de calidad, entrega y costo.
  • competencia global: amenazas japonesas y chinas,
  • Técnica probada para saltos cuánticos en los resultados empresariales.

En el año 1980, Motorola empezó a afrontar problemas de supervivencia debido a la feroz competencia de las empresas japonesas. El director general de Motorola, Bob Galvin, estaba decidido a superar la competencia. Desafió a su organización a lograr una mejora diez veces mayor en su desempeño en un período de cinco años. Para lograr lo mismo, se dio un fuerte énfasis a la capacitación de los empleados y también a la realización de evaluaciones comparativas globales.

Bill Smith era un ingeniero veterano de Motorola y escribió un artículo de investigación sobre la calidad del producto y su rendimiento después de la entrega al cliente. En su informe descubrió que los productos con menos no conformidades (alta calidad) eran los que funcionaban bien después de la entrega al cliente. Fue aceptado por todos, pero el desafío que se presentó a los ejecutivos de Motorola fue desarrollar una solución para abordar este problema.

Mikel Harry, con un doctorado de la Universidad de Arizona, trabajó con Bill Smith en el desarrollo de un enfoque de resolución de problemas de cuatro fases: medir, analizar, mejorar y controlar. Unos años más tarde, Bob Galvin lanzó un programa de calidad a largo plazo llamado “Programa de Calidad Six Sigma” en Motorola.

Al observar el éxito de Motorola, muchas empresas como Texas Instruments, Allied Signal, etc. comenzaron a utilizar la metodología Six Sigma para lograr mejoras en toda la organización.

En la década de 1990, Jack Welch lanzó Six Sigma en GE a lo grande. Implementó Six Sigma en todas las áreas y aseguró que toda la organización participe en la iniciativa. Cambió los incentivos de desempeño y los basó en la capacidad y el entusiasmo del individuo para participar en iniciativas Six Sigma. Transformó a GE a un estado en el que Six Sigma se había convertido en la cultura de la organización y no sólo en una metodología para lograr mejoras en toda la organización.



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Preguntas frecuentes sobre Six Sigma – Definición y origen

Preguntas frecuentes sobre Six Sigma

Definición de Six Sigma

Six Sigma es una metodología de gestión de calidad que se utiliza para mejorar los procesos empresariales y reducir los defectos y errores en la producción de bienes y servicios. Se enfoca en la eliminación de variaciones no deseadas, así como en la mejora continua de los procesos.

Origen de Six Sigma

Six Sigma fue desarrollado por Motorola a mediados de la década de 1980 y popularizado por General Electric en la década de 1990. Su objetivo principal era mejorar la calidad y la eficiencia de los productos y servicios proporcionados por estas empresas.

Preguntas frecuentes

  1. ¿Cuál es el objetivo de Six Sigma?

    El objetivo principal de Six Sigma es mejorar la calidad y la eficiencia de los procesos empresariales al reducir los defectos y errores a un nivel máximo de 3.4 por millón de oportunidades. Esto se logra a través de la identificación y eliminación de variaciones no deseadas.

  2. ¿Qué significa el término “sigma” en Six Sigma?

    “Sigma” es una medida estadística que representa la desviación estándar de un proceso. En Six Sigma, el objetivo es lograr un nivel de desempeño en el que solo haya 3.4 defectos por cada millón de oportunidades. Esto se traduce en un nivel de sigma de 6, lo que indica un proceso extremadamente controlado y de alta calidad.

  3. ¿Cuáles son las etapas de la metodología Six Sigma?

    La metodología Six Sigma consta de cinco etapas:

    1. Definir: Se define el problema y se establecen los objetivos del proyecto.
    2. Medir: Se recopilan datos y se analiza el rendimiento actual del proceso.
    3. Análisis: Se identifican las causas raíz de los problemas y se determinan las áreas de mejora.
    4. Mejorar: Se implementan soluciones para resolver los problemas identificados.
    5. Controlar: Se monitorea y se mantiene el desempeño del proceso después de implementar las mejoras.
  4. ¿Qué beneficios puede obtener una empresa al utilizar Six Sigma?

    Al implementar Six Sigma, las empresas pueden obtener los siguientes beneficios:

    1. Mejora de la calidad y reducción de los defectos.
    2. Aumento de la eficiencia y reducción de los costos.
    3. Mejora de la satisfacción del cliente.
    4. Incremento en la productividad y la rentabilidad.
    5. Reducción de los tiempos de ciclo de los procesos.

Para obtener más información sobre Six Sigma, puedes visitar los siguientes enlaces:


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