¿Qué es una neurona? Definición, tipos, funciones y estructura

Las neuronas son células fundamentales en el funcionamiento del sistema nervioso, pero ¿qué es exactamente una neurona? En este artículo, exploraremos a fondo este fascinante componente del cuerpo humano. Acompáñanos para descubrir su definición, los diferentes tipos de neuronas, sus funciones esenciales y su estructura única. ¡Prepárate para adentrarte en el apasionante mundo de las células nerviosas y ampliar tus conocimientos sobre el complejo funcionamiento del cerebro!

¿Qué es una neurona? o ¿Qué es una célula nerviosa?

La unidad básica del sistema nervioso es la célula nerviosa o neurona. Las neuronas envían y reciben mensajes entre sí en el cerebro.

El cerebro humano está compuesto por unos 150 mil millones de células nerviosas. Viene en una variedad de tamaños y formas. Su longitud varía desde menos de un milímetro hasta más de un metro. Dependiendo de la fibra, el impulso neuronal viaja a velocidades que van desde 2 millas por hora hasta 200 o más millas por hora.

La neurona es una de las partes importantes del sistema nervioso, que recibe información del mundo exterior, la envía a partes de nuestro cuerpo y ayuda a hacer comprensible la información recibida. Cuanto mayor es el número de neuronas en el área, más compleja es la interconexión entre ellas. Del mismo modo, cuantas menos neuronas haya en la zona, la interconexión es más rápida y segura.

Tipos de neurona

La información viaja en el sistema nervioso a través de tres tipos de neuronas: sensoriales, motoras e interneuronas.

Neuronas sensoriales

Las neuronas sensoriales, también llamadas neuronas aferentes, envían información desde los tejidos y órganos sensoriales del cuerpo hacia el cerebro y la médula espinal, que procesan la información. Nos ayuda a ver, oír, saborear, sentir y oler las cosas que nos rodean.

Neuronas motoras

Las neuronas motoras, también llamadas neuronas eferentes, se encargan de transportar mensajes desde el sistema nervioso central a los órganos y músculos. Las neuronas motoras suelen tener que recorrer distancias más largas, por lo que tienden a ser grandes.

Interneuronas

Como sugiere su nombre, las interneuronas permiten la comunicación interna dentro del sistema nervioso. Ayuda a facilitar el trabajo de las neuronas sensoriales y motoras mediando entre ellas por lo que también se le llama neurona de asociación.

Por ejemplo, si tocas un objeto caliente, los impulsos viajan por un nervio sensorial hasta la médula espinal. Aquí las neuronas de asociación transmiten la información a una neurona motora. Esto, a su vez, estimula la contracción de los músculos de la extremidad. Por lo tanto, las interneuronas suelen ayudar a procesar el comportamiento, ya sea para comunicarse o intervenir entre entradas sensoriales y salidas motoras.

Funciones de la neurona

  • Una neurona recibe el cambio que se produce en el entorno de un organismo.
  • Hace circular la información modificada por todo el cuerpo.
  • Finalmente, coordinarse para adaptarse a esa situación cambiada.

La estructura de una neurona

La parte básica de una neurona consta de la membrana celular, las dendritas, el cuerpo celular, el axón, los botones terminales, la vaina de mielina, los neurotransmisores y la sinapsis.

¿Qué es una neurona? Definición, tipos, funciones y estructura

Describir los componentes de una neurona.

La membrana celular

La membrana celular es como una valla que rodea toda la neurona, dándole forma, los fluidos internos de la célula en su interior. Tiene pequeños poros para permitir el paso de algunas sustancias por lo que es semipermeable. Se excita cuando recibe un estímulo externo o una irritación y conduce la respuesta de una parte del cuerpo celular a la otra parte llamada conductividad.

Dendritas

Las estructuras cortas de las neuronas en forma de ramas se llaman dendritas. Reciben señales o información de receptores (por ejemplo, nariz, ojos, oídos, piel) u otras neuronas. Algunas de estas señales son excitadoras (empujan como un acelerador). Otras señales son inhibidoras (como pisar el freno), lo que hace posible que una sola neurona reciba señales de muchas otras neuronas. La mayoría de las neuronas tienen muchas (incluso miles) dendritas.

El cuerpo celular

El cuerpo celular, también llamado soma, es la parte central de la neurona. Una vez que las dendritas reciben una señal, ésta pasa a través del cuerpo celular.

El cuerpo celular contiene el centro de control de la célula, el núcleo, que es el camino de la influencia genética. El núcleo mantiene vivas las células y ayuda en la reproducción y las divisiones. El cuerpo celular también tiene citoplasma, que da forma a la célula, la conserva y la nutre. El citoplasma está formado por diferentes sustancias químicas. Ayudan en la contracción, secreción y excreción.

El axón

Los axones son las fibras largas de la neurona que transmiten señales eléctricas a otras neuronas, músculos y glándulas. Cada neurona tiene un solo axón que se extiende desde el cuerpo celular. A diferencia de las dendritas cortas, los axones pueden ser muy largos y proyectarse varios pies de largo a través del cuerpo, dependiendo de la ubicación de la neurona.

Por ejemplo, las neuronas del cerebro tienen longitudes microscópicas, mientras que los músculos de las piernas son largos.

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Vaina de mielina

Las vainas de mielina son la proteína grasa blanquecina que recubre algunos axones. Ayuda a acelerar la transmisión neuronal. Las vainas de mielina están compuestas de células gliales. La vaina cubre el axón excepto en pequeños espacios regularmente espaciados llamados nódulos de Ranvier. El núcleo espinal tiene axones largos cubiertos de mielina, mientras que el cerebro tiene menos axones cubiertos de vainas de mielina, que aparecen grisáceos, como el color del resto de las neuronas del cerebro.

Botones de terminales

Una neurona tiene un solo axón que extiende el cuerpo celular, pero antes de llegar al final, puede tener varias ramas. Las ramas hacen que los impulsos viajen a diferentes neuronas. Al final de la rama del axón, la mayoría de los axones tienen varias perillas llamadas botones terminales. Los botones terminales almacenan neurotransmisores en un saco llamado vesículas. Los neurotransmisores se liberan de las vesículas cuando llega una señal química y eléctrica.

Neurotransmisores

Cuando una neurona recibe una señal (calor, presión, luz) de neuronas adyacentes o de receptores sensoriales, se activa o se activa. Este impulso neuronal se llama potencial de acción. Es una breve carga eléctrica que viaja por el axón. Cuando el potencial de acción alcanza los botones terminales en forma de perillas al final de un axón, desencadena la liberación de mensajeros químicos, llamados neurotransmisores. Un estímulo viaja a la dendrita, al cuerpo celular, al axón, a los botones terminales, los neurotransmisores hacen sinapsis con la dendrita de la neurona, etc.

Sinapsis

La sinapsis es la brecha microscópica entre el axón de una neurona y la dendrita de otra neurona. Las neuronas nunca se tocan entre sí, es la sinapsis la que desempeña el papel de intermediaria y coordinación entre las neuronas.

La brecha de la sinapsis ayuda a controlar el flujo de impulsos nerviosos o neurotransmisores. Puede estar inhibiendo o excitando la estimulación electroquímica. Las sinapsis permiten un posible ajuste con el entorno según la naturaleza del estímulo.

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¿Qué es una neurona? Definición, tipos, funciones y estructura

Las neuronas son células especializadas del sistema nervioso que desempeñan un papel fundamental en el procesamiento y transmisión de información en el cuerpo humano. Estas células son las unidades básicas del sistema nervioso y su estudio es crucial para entender cómo funciona nuestro cerebro y nuestro cuerpo en general.

Definición de una neurona

Una neurona es una célula nerviosa altamente especializada que se encarga de transmitir señales eléctricas y químicas en nuestro sistema nervioso. Estas señales son esenciales para que podamos realizar actividades como pensar, mover nuestros músculos y percibir el mundo que nos rodea.

Tipos de neuronas

Existen diferentes tipos de neuronas en el sistema nervioso, cada una con una función específica. Los principales tipos de neuronas son:

  1. Neuronas sensoriales: Son responsables de transmitir señales desde los órganos sensoriales, como los ojos, los oídos y la piel, hacia el sistema nervioso central.
  2. Neuronas motoras: Transmiten señales desde el sistema nervioso central hacia los músculos y las glándulas, permitiéndonos realizar movimientos y funciones corporales.
  3. Interneuronas: Estas neuronas se encuentran en el sistema nervioso central y actúan como intermediarias entre las neuronas sensoriales y las motoras. Son responsables del procesamiento de la información y la toma de decisiones.

Funciones de las neuronas

Las neuronas desempeñan diversas funciones en nuestro cuerpo, entre las cuales se destacan:

  1. Transmisión de información: Las neuronas son responsables de transmitir señales eléctricas y químicas, permitiendo la comunicación entre diferentes partes del cuerpo y del sistema nervioso.
  2. Procesamiento de información: Las interneuronas procesan la información recibida y toman decisiones en función de ella. Este procesamiento es esencial para el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones.
  3. Control del movimiento: Las neuronas motoras transmiten señales que permiten el control y la coordinación de los movimientos musculares. Sin ellas, no podríamos movernos.
  4. Regulación de funciones corporales: Las neuronas también son responsables de regular funciones corporales como la frecuencia cardíaca, la respiración y la liberación de hormonas.

Estructura de una neurona

Las neuronas tienen una estructura única que les permite transmitir y recibir señales de manera eficiente. Las partes principales de una neurona son:

  • Cuerpo celular: También conocido como soma, es la parte principal de la neurona que contiene el núcleo y la mayoría de los organelos celulares.
  • Dendritas: Son extensiones ramificadas que se encargan de recibir las señales de otras neuronas y transmitirlas hacia el cuerpo celular.
  • Axón: Es una prolongación larga y delgada que se encarga de transmitir las señales desde el cuerpo celular hacia otras neuronas o hacia órganos y músculos.
  • Terminal sináptico: Es la parte final del axón y se conecta con otras neuronas a través de sinapsis, permitiendo la transmisión de señales químicas entre ellas.

En conclusión, las neuronas son las células fundamentales para el funcionamiento del sistema nervioso humano. Su estructura y funciones permiten la transmisión y procesamiento de información esencial para el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo. Si deseas obtener más información sobre este tema, puedes visitar los siguientes enlaces:

Mayo Clinic: Cómo funciona tu sistema nervioso
Wikipedia: Neurona
Nature: Neurons and Supporting Cells

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