¿Qué es un método experimental? Definición, proceso, ventajas y desventajas

En el mundo científico, el método experimental es una herramienta invaluable que permite obtener respuestas claras y confiables sobre fenómenos y teorías. Pero, ¿qué es exactamente un método experimental? En este artículo, exploraremos su definición, proceso, ventajas y desventajas para comprender cómo se utiliza en la investigación. Prepárate para adentrarte en el fascinante mundo de la experimentación y descubrir cómo este método puede ayudarnos a expandir nuestro conocimiento y desafiar nuestras creencias establecidas. ¡Comencemos!

Método experimental: relación causa y efecto

El método más científico para llevar la psicología al nivel de ciencia exacta es el método experimental. Bajo este método, se experimenta con variables en los laboratorios y mediante otros métodos controlados para descubrir su relación de causa y efecto.

Wilhelm Wundt fue el pionero en este campo. Estableció el primer laboratorio psicológico en la Universidad de Leipzig, Alemania, en 1879. Por lo tanto, fue considerado el «padre de la psicología experimental». Además, William James y Ruch (1970) contribuyen a este método.

En este método, los experimentos o investigaciones se llevan a cabo en laboratorios especiales bajo condiciones controladas artificialmente. Por lo general, requiere equipos y aparatos especiales que son una propiedad instalada en un lugar fijo que puede ser utilizado fácilmente por diferentes científicos.

En el método experimental, todos los factores se mantienen constantes y solo se varía un factor a la vez para determinar el efecto de esta variable en el problema del estudio para descubrir la relación de causa y efecto entre las dos o más variables. Por lo tanto, el método experimental requiere un laboratorio, aparatos y equipos, sujeto y experimentador, problemas, objetivos, hipótesis y diseño bien planificados y facilitados para procesar y avanzar hacia la exploración científica.

Proceso del método experimental

Un diseño experimental bien planificado debe seguir una serie de pasos. Ellos son:

1. Plantear un problema

El primer paso en el método experimental es plantear un problema o simplemente encontrar un problema. En la vida cotidiana, muchos factores influyen en nuestro comportamiento. A veces nos sentimos desconcertados y nos preguntamos por qué las personas actúan como lo hacen. Estas investigaciones nos llevan a plantearnos problemas.

Por ejemplo, ¿por qué la gente fuma? ¿Por qué la motivación influye en el estudio? ¿Qué efectos trae la marihuana en el recuerdo? ¿Qué afecta la inteligencia? Los experimentos pueden ayudar a encontrar respuestas a estas preguntas. Los experimentos comienzan con un problema, sin su presencia no hay duda de experimentar. Explora para encontrar la solución.

2. Formación de una hipótesis

En el segundo paso, el problema se plantea en forma de hipótesis. Las hipótesis son las suposiciones hechas para probar el problema. Puede formularse positiva o negativamente según la literatura disponible en el área. La hipótesis puede ser probada o refutada por los resultados del experimento.

En el ejemplo de la motivación, la hipótesis puede ser «la motivación mejora el desempeño». Del mismo modo, sobre el problema del tabaquismo, la hipótesis puede ser que “fumar es perjudicial para la capacidad física y mental”. Estas predicciones comprobables nos permiten probar, rechazar o revisar la teoría.

3. Distinguir entre variable dependiente e independiente

Una variable es un evento o condición que puede tener diferentes valores. Se puede medir y varía cuantitativamente. Mientras organiza el experimento, el experimentador decide entre las variables dependientes e independientes. La variable independiente es la variable estímulo que quiere estudiar para encontrar los efectos de su cambio en el desempeño.

El factor en cualquier experimento que el experimentador decide manipular para examinar su efecto sobre el resultado se conoce como variable independiente. La variable dependiente es la respuesta que el experimentador pretende descubrir, es decir, el efecto. En el ejemplo de la motivación, la motivación es la variable independiente y el desempeño es la variable dependiente.

4. Controlar el entorno o la situación

Mientras experimenta, el experimentador necesita controlar las variables extrañas que influyen negativamente en el experimento. Esto nos ayuda a centrarnos en los aspectos relevantes del experimento y eliminar los aspectos irrelevantes. Para ello, los experimentos se dividen en dos grupos controlados y grupos experimentales para comparar los resultados.

5. Análisis del resultado

La investigación científica requiere que los resultados se analicen adecuadamente comparando entre sí la condición controlada, es decir, la variable dependiente, y la condición experimental, es decir, la variable independiente. Esto se hace mediante procedimientos estadísticos apropiados para ese diseño experimental.

Tomando nuevamente el ejemplo de la marihuana, el experimental puede usar tablas y gráficos para presentar sus hallazgos para mejorar la comprensión y el conocimiento sobre el tema y nuevamente compararlos con los hallazgos anteriores del área.

6. Verificación de la hipótesis por el resultado del experimento.

Este es el último paso en el proceso del método experimental. Después de analizar los resultados es necesario verificar las suposiciones hechas en el experimento, si la hipótesis está probada o refutada. Por lo general, si se prueba la hipótesis, agregará positivismo y fuerza, mejorando el aspecto teórico de la literatura predominante, pero si ocurre lo contrario, creará dudas y confusión en el tema, lo que dará lugar a más investigadores.

Limitaciones y ventajas del método experimental.

Limitaciones o desventajas del método experimental

Situación artificial del laboratorio

El entorno del laboratorio está creado y diseñado artificialmente y puede no proporcionar el mismo resultado obtenido en un entorno natural, lo que dificulta el propósito del experimento. La disposición y configuración experimental requieren un laboratorio bien equipado, lo que lo hace bastante costoso e inalcanzable para las personas interesadas. El sujeto puede sentirse observado, nervioso y, en consecuencia, descuidar determinadas conductas que encierran los datos dudosos.

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Difícil lograr cooperación y actitud del sujeto.

Por ejemplo, un experimentador quiere estudiar la reacción durante la inyección. El sujeto piensa que será malo si muestra gestos negativos, por lo que se ríe mientras le inyectan, haciendo que todo el experimento sea falso. Mientras se realizan los experimentos es necesario controlar la actitud del sujeto y conseguir su cooperación. Sin la cooperación del sujeto, el experimento será imposible y los datos obtenidos serán erróneos.

Efectos del experimentador

No sólo la actitud del sujeto influye en el experimento, sino que la actitud misma del experimentador también puede, sin saberlo, obstaculizar todo el experimento. Los comportamientos, características y expectativas del experimentador pueden influir en el resultado de su investigación sin su conocimiento. Estas influencias se conocen como sesgo del experimentador o efectos del experimentador.

Campo limitado

Otro limitación es que el método experimental está restringido en su aplicación. El método experimental no implica examinar diferentes cuestiones sociales y los comportamientos de multitudes, niños, personas anormales, etc.

Ventajas del método experimental

A pesar de las limitaciones que implica el método experimental, en muchos sentidos es la técnica más valiosa para recopilar información científica en psicología. Existen ciertas ventajas básicas de este método sobre otros métodos.

Prueba de relación casual

A través de la lógica y el control del experimento, es posible probar la hipótesis de las relaciones casuales, que es la principal ventaja del experimento formal sobre otros métodos científicos.

Replicación

Otra ventaja importante es la replicación. El experimento se puede repetir si se realiza en condiciones adecuadas. Los hallazgos experimentales que no pueden repetirse generalmente no pasan a formar parte del conocimiento científico y no serán aceptados por otros científicos. Esto es posible con el método experimental. La replicación de la capacidad de verificación hace que el resultado sea confiable, lo cual es una parte esencial del método experimental.

Controlar el medio ambiente

Dado que se controlan factores o variables innecesarias e irrelevantes, el método experimental es sin duda el más valioso y sistemático, haciendo que los resultados y conclusiones de los experimentos sean lógicamente definidos y científicos.

Estos méritos hacen que el método experimental sea más preciso para sacar conclusiones científicas. Ha adquirido un gran valor. Nuevas herramientas e inventos lo han hecho más valioso en el mundo reciente.

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¿Qué es un método experimental? Definición, proceso, ventajas y desventajas

El método experimental es una herramienta fundamental en la investigación científica. Permite obtener conclusiones precisas y confiables al estudiar la relación causa-efecto entre variables específicas. En este artículo, exploraremos la definición del método experimental, su proceso, así como sus ventajas y desventajas.

Definición de método experimental

El método experimental se basa en la manipulación controlada de variables para identificar su influencia en un fenómeno o evento determinado. Se aplica en las ciencias naturales, sociales y en muchos otros campos de investigación.

Proceso del método experimental

  1. Identificar la pregunta de investigación: Se plantea una pregunta clara y específica que se busca responder mediante el experimento.
  2. Diseñar el experimento: Se establecen las variables, se determina el grupo experimental y el grupo de control, y se planifica cómo se llevará a cabo la manipulación y medición de las variables.
  3. Realizar el experimento: Se lleva a cabo el experimento siguiendo el diseño establecido, manipulando las variables y recopilando datos precisos y confiables.
  4. Analizar los resultados: Se procesan y examinan los datos obtenidos para identificar patrones, relaciones y conclusiones.
  5. Extraer conclusiones: Se llega a conclusiones basadas en los resultados obtenidos y se evalúa si estos respaldan la hipótesis inicial.
  6. Comunicar los hallazgos: Se presentan los resultados y conclusiones de manera clara y precisa, permitiendo que otros investigadores puedan replicar y analizar el experimento.

Ventajas del método experimental

El método experimental ofrece varias ventajas que lo hacen fundamental en la investigación científica:

  • Control de variables: Permite controlar y manipular variables de interés para analizar su influencia con precisión.
  • Establecimiento de relaciones causales: Facilita la identificación de relaciones causa-efecto entre variables.
  • Replicabilidad: Al seguir un diseño y procedimientos claros, otros investigadores pueden replicar el experimento para validar o refutar los resultados.
  • Objetividad en la recolección de datos: El método experimental busca minimizar sesgos y obtener datos confiables y objetivos.

Desventajas del método experimental

Aunque el método experimental cuenta con muchas ventajas, también presenta algunas limitaciones:

  • Limitaciones éticas: En ciertos casos, la manipulación de variables puede plantear dilemas éticos, como en experimentos con seres humanos.
  • Limitación en la generalización: Los resultados obtenidos en un experimento pueden no aplicarse universalmente a diferentes contextos o poblaciones.
  • Posible influencia de variables no controladas: A pesar del control de variables, siempre existe la posibilidad de que factores no considerados afecten los resultados.
  • Costos y recursos: Algunos experimentos pueden requerir equipos costosos y tiempo considerable para su realización.

En resumen, el método experimental es una poderosa herramienta para la investigación científica. Con su enfoque en el control de variables y la identificación de relaciones causales, permite obtener resultados confiables y precisos. Sin embargo, es importante considerar tanto las ventajas como las limitaciones del método experimental al realizar investigaciones y analizar sus resultados.

Fuente: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4972414/

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