¿Qué es la teoría del interaccionismo en sociología? Explicado en detalle

La sociología es una disciplina que se encarga de estudiar las interacciones humanas y cómo estas influyen en la sociedad. Una de las teorías más importantes en este campo es el interaccionismo simbólico, también conocido como teoría del interaccionismo en sociología. En este artículo, exploraremos en detalle qué es esta teoría y cómo ha influido en nuestra comprensión de la sociedad. Descubre cómo los símbolos y las interacciones cotidianas juegan un papel fundamental en la construcción de la realidad social en la que vivimos.

¿Qué es la teoría del interaccionismo?

La teoría del interaccionismo también se conoce como interaccionismo simbólico o perspectiva/teoría interaccionista. El interaccionismo ve a la sociedad como el producto de las interacciones cotidianas de los individuos (los actores) y estas interacciones se basan en símbolos mutuamente comprendidos.

A diferencia de la teoría del funcionalismo, que se centra en grandes estructuras sociales, y de la teoría del conflicto, que se centra en los conflictos fundamentales o la división de la sociedad, el interaccionismo se centra en un nivel más pequeño (es decir, fenómenos sociales a microescala, como las interacciones sociales), reconociendo que los humanos tienen agencia y no están influenciados por fuerzas fuera de su control y, por lo tanto, crean sus propios significados sobre el mundo social a través de interacciones entre sí. Así, el interaccionismo sitúa a los actores individuales en el centro y se centra en el significado subjetivo que éste atribuye a la situación social y este significado se convierte en la realidad social.

La teoría del interaccionismo simbólico afirma que la sociedad está compuesta de símbolos y puede entenderse y analizarse abordando los significados subjetivos que las personas atribuyen a los objetos, eventos y comportamientos que consideran símbolos. Se da primacía a los significados subjetivos porque se cree que las personas se comportan en función de lo que creen y no sólo de lo que es objetivamente (realmente) cierto.

Por tanto, se piensa que la sociedad es creada humanamente por la comprensión humana. Por ejemplo, ¿por qué los jóvenes fumarían cigarrillos incluso cuando toda la evidencia médica objetiva señala los peligros de hacerlo? La respuesta está en la definición de la situación contextual que crean las personas. Los estudios revelan que los adolescentes están bien informados sobre los riesgos del tabaco, pero también piensan que fumar es divertido y que fumar da una imagen positiva ante sus compañeros.

Entonces, el significado simbólico de fumar anula los hechos relacionados con el tabaquismo y el riesgo. Otros aspectos como la simpatía y el género también pueden entenderse desde la perspectiva interaccionista. Aunque la verdad objetiva es que raza simplemente significa personas de diferente origen, pero a la piel, al color (que es un símbolo) se le ha dado significado como piel más clara, los latinos son mejores que los negros de piel más oscura.

De manera similar, el género se produce y refuerza a través de las interacciones diarias. El significado se atribuye a los símbolos «hombre» como masculino y «mujer» como femenino y, por lo tanto, al acercarse para pedir préstamos en el banco, uno usaría una apelación/solicitud lógica a un oficial de préstamos masculino, mientras que uno usaría una apelación emocional a un Oficial de préstamos femenina. Entonces, un acto hacia los oficiales de crédito se basa en significados derivados de interacciones sociales.

Los interaccionistas ven los símbolos como una parte especialmente importante de la comunicación humana. Consideran que los humanos vivimos en un mundo de símbolos. Los significados adjuntos a los símbolos se construyen socialmente y son contextuales. Por ejemplo, tanto un «puño cerrado» como un «saludo» tienen un significado social que los miembros de la sociedad comparten y comprenden. En Nepal, un saludo simboliza respeto, mientras que un puño cerrado significa desafío. Sin embargo, en una cultura diferente, se pueden utilizar muchos gestos para enviar un sentimiento de respeto o desafío.

El interaccionismo también está involucrado con el contexto social en el que tienen lugar nuestras interacciones. El contexto social no sólo juega un papel importante en la forma en que interpretamos el comportamiento de los demás sino también en cómo elegimos comportarnos nosotros mismos en un momento dado.

En sociología, el origen del interaccionismo se remonta al trabajo de Max Weber, que reconocía que las interacciones a pequeña escala, las creencias y los valores de las personas influían en el comportamiento y las acciones humanas. Posteriormente, esta teoría fue propuesta por los sociólogos estadounidenses George Herbert Mead, Charles Horton Cooley y Herbert Blumer a principios del siglo XX.

Métodos utilizados por el interaccionismo

Es más probable que la perspectiva interaccionista simbólica utilice métodos de investigación cualitativos, como entrevistas en profundidad u observación participante, porque buscan comprender los mundos simbólicos en los que viven los actores/sujetos de la investigación. Los interaccionistas simbólicos buscan patrones de interacción entre individuos. Sus estudios a menudo implican la observación de interacciones uno a uno.

Por ejemplo, mientras un teórico del conflicto que estudia una protesta política podría centrarse en la diferencia de clases, un interaccionista simbólico estaría más interesado en cómo interactúan los individuos del grupo que protesta, así como en los signos y símbolos que los manifestantes utilizan para comunicar su mensaje.

Suposiciones

O principios básicos, premisas, proposiciones, bases, nociones o aspectos clave de la teoría del interaccionismo.

Los principales supuestos de la teoría del interaccionismo son:

  • El interaccionismo se centra en las interacciones sociales (comportamiento) en situaciones de la vida cotidiana.
  • Esta teoría ve a la sociedad como el producto de las interacciones cotidianas de los individuos.
  • Destaca la importancia de comprender el mundo social desde puntos de vista individuales, es decir, sitúa a los actores individuales en el centro y considera su interpretación del mundo social como una realidad social.
  • Se centra en cómo las personas ven, describen y explican los significados compartidos que subyacen a la vida social cotidiana.
  • Hace hincapié en el aspecto cognitivo (sentido común).
  • Esta teoría se basa en una orientación teórica de nivel micro.

Debilidad o crítica

  • La teoría del interaccionismo es criticado por demasiado énfasis en el análisis a nivel micro; descuido de procesos y cuestiones sociales más amplios (como la socialización, la competencia, la globalización, la occidentalización, etc.) de los que dependen los comportamientos humanos. Significa que se centran en los árboles más que en el bosque.
  • Esta teoría también es criticada por ignorar la influencia de grandes fuerzas e instituciones sociales en las interacciones individuales.
  • Los hallazgos de la investigación realizada desde la perspectiva interaccionista requieren un escrutinio debido al análisis subjetivo.

Contribuyentes del interaccionismo

Interaccionismo de George Herbert Mead (1863-1931)

Mead fue un sociólogo estadounidense. La raíz de la perspectiva interaccionista se basó en la filosofía del pragmatismo y el conductismo social desarrollado por Mead. Exploró cómo nuestras personalidades (es decir, nuestra actitud, comportamiento y acciones) se desarrollan como resultado de experiencias sociales. Dio tres ideas críticas para el interaccionismo simbólico:

  • El enfoque en la interacción entre los individuos (el actor) y el mundo.
  • Una visión tanto del actor como del mundo como procesos dinámicos y no como estructuras estáticas.
  • La capacidad del actor para interpretar los mundos sociales.

Principales obras de hidromiel:

  • Mente, yo y sociedad (1934)
  • La filosofía del acto (1938)
  • La filosofía del presente (1932)

Interaccionismo de Herbert Blumer (1900-1987)

A partir de la teoría de Mead, otro sociólogo estadounidense, Herbert Blumer, acuñó la frase «interaccionismo simbólico» en 1937 y la definió. Creía que los individuos crean una realidad social a través de la acción colectiva e individual y también argumentó que la creación de la realidad social es un proceso continuo.

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En su libro titulado Interaccionismo simbólico: perspectiva y método (1986), Blumer expuso tres premisas básicas de esta teoría.

  • Los seres humanos actúan hacia las personas y las cosas en función del significado que les atribuyen. Por ejemplo, cuando nos sentamos a la mesa en un restaurante, esperamos que quienes se acerquen a nosotros sean empleados y por eso respondemos las preguntas sobre el menú, como tomar nuestros pedidos y traernos comida y bebida.
  • Los significados que los humanos atribuyen a personas, objetos o símbolos surgen de la interacción social entre ellos, lo que significa que el significado no es inherente al objeto en sí, sino que somos nosotros quienes construimos el significado de algo. Por ejemplo, basándose en las interacciones sociales anteriores en las que tenemos, se ha establecido el significado de los empleados de un restaurante, las expectativas de lo que significa ser un cliente en un restaurante.
  • La creación de significado y la comprensión es un proceso interpretativo continuo utilizado por la persona al lidiar con las cosas que encuentra, pero el significado puede cambiar según el contexto. Por ejemplo, en algunos restaurantes, si la camarera nos informa que la comida se sirve en forma de buffet, entonces su significado cambia de alguien que tomará nuestro pedido y nos traerá comida a alguien que simplemente nos dirige hacia la comida.

Blumer creía que lo que crea la sociedad misma son las personas que participan en la interacción social. La perspectiva interaccionista simbólica revela que la realidad tal como la percibimos es una construcción social producida a través de una interacción social continua y sólo existe dentro de un contexto social determinado.

Principales obras de Blumer:

  • Interaccionismo simbólico: perspectiva y método (1986)

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¿Qué es la teoría del interaccionismo en sociología? Explicado en detalle


¿Qué es la teoría del interaccionismo en sociología? Explicado en detalle

La teoría del interaccionismo en sociología es un enfoque conceptual desarrollado por el sociólogo estadounidense George Herbert Mead. Esta teoría se centra en el estudio de la interacción social y la construcción del significado a través de la comunicación simbólica entre individuos.

Principios fundamentales

El interaccionismo se basa en varios principios fundamentales que ayudan a comprender su enfoque teórico:

  1. Significado: Según esta teoría, los individuos atribuyen significados a los objetos y acciones presentes en su entorno social. Estos significados se desarrollan a través de la interacción y se transmiten mediante símbolos compartidos, como el lenguaje.
  2. Interacción: El interaccionismo sostiene que la interacción social es la base de la realidad social. Los individuos interactúan entre sí a través de actos simbólicos y se influencian mutuamente en la construcción de significados compartidos.
  3. Proceso: La teoría del interaccionismo considera que la realidad social es un proceso continuo y en constante cambio. Los individuos negocian y renegocian significados a medida que interactúan en diferentes situaciones y contextos sociales.
  4. Autoconcepto: El interaccionismo destaca la importancia del autoconcepto en la construcción de la identidad personal. El individuo se ve a sí mismo a través de la forma en que los demás lo perciben y reacciona en consecuencia.

Relevancia en sociología

La teoría del interaccionismo ha sido ampliamente utilizada en el campo de la sociología debido a su capacidad para analizar la interacción social en diferentes contextos. Algunas de las áreas en las que se aplica son:

  • La socialización: El interaccionismo ayuda a comprender cómo los individuos adquieren normas, valores y roles a través de su interacción con otros miembros de la sociedad.
  • La desviación: Esta teoría analiza cómo se construyen las etiquetas sociales y cómo afectan el comportamiento y la identidad de las personas consideradas «desviadas» por la sociedad.
  • La construcción de la realidad: El interaccionismo sostiene que la realidad social es una construcción colectiva basada en interacciones individuales. Estudia cómo los individuos interpretan y atribuyen significados a su entorno social.

Si deseas profundizar en la teoría del interaccionismo en sociología, te recomendamos consultar los siguientes recursos:

  1. Libro «Mind, Self, and Society» de George Herbert Mead. Puedes encontrar más información aquí.
  2. Artículo «Symbolic Interactionism Perspective and Method» de Herbert Blumer. Puedes acceder a él aquí.
  3. Enciclopedia de Sociología del interaccionismo simbólico. Puedes explorarla aquí.

En resumen, la teoría del interaccionismo en sociología se centra en el estudio de la interacción social y la construcción del significado a través de la comunicación simbólica. Su relevancia en sociología radica en su capacidad para analizar la socialización, la desviación y la construcción de la realidad social. Si te interesa aprender más sobre este enfoque teórico, te recomendamos consultar los recursos mencionados anteriormente.


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