¿Qué es la burocracia? Definición, teoría, principios y crítica

La burocracia es un término que escuchamos con frecuencia en diferentes contextos, pero ¿sabemos realmente qué significa? En este artículo, exploraremos en detalle qué es la burocracia, su definición, teorías asociadas, principios fundamentales y también algunas críticas que se le han atribuido. Acompáñanos en este viaje de descubrimiento y comprensión de una de las estructuras organizativas más importantes en la sociedad actual.

¿Qué es la burocracia?

La burocracia es una estructura administrativa que cuenta con funcionarios de tiempo completo, quienes están ordenados en una jerarquía de subordinación, y cuyo trabajo se rige por la especialización de funciones, así como por reglas y documentos formales. La burocracia conduce a la eficiencia y la previsibilidad del trabajo.

Burocracia weberiana:

El sociólogo alemán Max Weber es la figura fundadora de la sociología organizacional y la burocracia. Weber definió tres tipos de autoridad:

  • Autoridad racional-legal (basada en reglas)
  • Autoridad tradicional
  • Autoridad carismática (en la que los seguidores ven al líder como alguien extraordinariamente dotado, por ejemplo, Martin Luther King)

En una burocracia, la autoridad es racional-legal. Para Weber, la burocracia se define como una organización social en la que hay administradores de tiempo completo, ordenados jerárquicamente, que tienen roles bien definidos y siguen reglas. La burocracia es superior a otras formas de organización en:

  • Su capacidad para controlar a los subordinados y hacer que den prioridad a las actuaciones/roles sobre los sentimientos personales, lo que a su vez facilita el trabajo eficiente.
  • También cuenta con una amplia documentación y registros.
  • Los funcionarios burocráticos son superiores en su conocimiento sobre cómo guardar archivos y secretos oficiales.

La teoría de la burocracia de Weber

Según la «teoría de la burocracia» de Weber, la burocracia es la base para la formación sistemática de cualquier organización y está diseñada para garantizar la eficiencia y la eficacia económica. Es un modelo ideal para que la gestión y su administración pongan de relieve la estructura de poder de una organización. Weber (1922) caracterizó popularmente a una burocracia por tener:

  • una jerarquía de autoridad, es decir, autoridad legítima
  • Una clara división del trabajo, es decir, especialización de tareas.
  • reglas explícitas, es decir, formalización
  • impersonalidad

Desarrollo:

A finales del siglo XIX, Max Weber criticó a las organizaciones por administrar sus negocios como una familia sin reglas estrictas, impulsadas por el apego emocional en lugar de la eficiencia en el trabajo como prioridad. Weber creía que esa organización informal inhibía el éxito potencial de una empresa porque el poder estaba fuera de lugar. Sentía que los empleados eran leales a sus jefes y no a la organización. Finalmente, Weber creó la idea de una gestión burocrática en la que las organizaciones debían ser más autoritarias, rígidas y estructuradas.

Weber creía en una estructura organizativa más formalizada y rígida conocida como «burocracia». Esta visión no personal de las organizaciones seguía una estructura formal donde las reglas formales, la autoridad legítima y la competencia eran características de prácticas de gestión apropiadas. Creía que el poder de un supervisor debería basarse en su posición dentro de la organización, su nivel de competencia profesional y su cumplimiento de las reglas y regulaciones.

Características de la teoría de la burocracia de Weber

O Principios o Características de las Organizaciones Burocráticas

Para comprender mejor la idea de burocracia, veamos algunas de sus características:

Una jerarquía formal y una cadena de mando bien definidas:

La jerarquía distingue el nivel de autoridad (poder) dentro de una organización. Las personas que ocupen puestos superiores supervisarán y dirigirán los puestos inferiores dentro de la jerarquía.

Por ejemplo, para María, el gerente supervisa un equipo de cuatro representantes de ventas. La posición de María dentro de la organización como supervisora ​​le otorga autoridad sobre esos cuatro representantes de ventas para dirigir y controlar sus acciones para garantizar que se cumplan los objetivos de la organización.

Existencia de normas y reglamentos explícitos:

Las reglas explícitas se refieren a cómo se describen, escriben y estandarizan las reglas. Significa que una organización opera o es administrada mediante un conjunto estándar de reglas y regulaciones. Por ejemplo, cuando un empleado está enfermo y no puede ir a trabajar ese día, debe llamar a su supervisor directo.

Si uno de los representantes de ventas de John está enfermo, se espera que lo llamen directamente para informarle de su ausencia. Cualquier empleado que no cumpla con esto estará sujeto a despido. Se espera que todos los empleados de John sigan esta regla, y se espera que John haga cumplir esta regla por igual entre sus empleados.

División del trabajo y especialización del trabajo:

Cada miembro de la burocracia tiene una tarea especializada que realizar. De esta forma, un empleado trabajará en cosas en las que tiene experiencia y sabe hacer bien.

Por ejemplo, digamos que dos de los representantes de ventas de María tienen experiencia en vender productos al proveedor en la región occidental del país debido a su amplia experiencia trabajando en esa área. Luego, María pondría a esos dos empleados a cargo de esa región específica y colocaría a los otros dos representantes de ventas en la zona este.

Base meritocrática de contratación:

Al menos, en teoría, la burocracia es meritocrática, lo que significa que la contratación y los ascensos se basan en habilidades comprobadas y documentadas, en lugar de nepotismo o elección aleatoria.

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Para proporcionar servicios eficaces y eficientes y llevar a cabo funciones, contrata trabajadores con alta competencia técnica y profesional que eventualmente conduce al logro de los objetivos organizacionales (burocráticos).

Impersonalidad:

Lo importante es el cargo, no el individuo que lo ocupa y usted trabaja para su organización, no el jefe. Los trabajadores/empleados son unidades reemplazables y sólo están ahí para cumplir una función particular.

Por tanto, las relaciones entre el personal son impersonales (es decir, no personales) y no implican sentimientos emocionales. Mientras generes frutos para la organización (empresa) permanecerás allí y viceversa.

Un estándar de comunicación y registros formales por escrito:

Los registros de eventos y actividades se mantienen en la burocracia. Como resultado, los trabajadores no tienen que dedicar mucho tiempo a enviarse memorandos de un lado a otro.

Crítica a la burocracia:

La burocracia tiene varios aspectos positivos, ya que pretende mejorar la eficacia, garantizar la igualdad de oportunidades y aumentar la eficiencia. Hay momentos en los que se necesita una estructura rígida de la organización. Sin embargo, los críticos argumentaron que existe un claro componente de irracionalidad dentro de la organización racional de burocracias. Algunas de las principales críticas a la burocracia son:

  • En primer lugar, la burocracia crea condiciones de alienación en las que los trabajadores no pueden encontrar significado a la naturaleza repetitiva y estandarizada de las tareas que están obligados a realizar. Por eso se le critica por su inflexibilidad y su bajo rendimiento.
  • En segundo lugar, puede conducir a la ineficiencia burocrática y al ritualismo (burocracia). Se centran demasiado en las reglas y regulaciones hasta el punto de socavar los objetivos y el propósito de la organización. Por tanto, es una barrera para la innovación.
  • En tercer lugar, tiene una tendencia a la inercia, lo que significa que en lugar de cambiar de dirección, la burocracia se centra en perpetuarse en lugar de cumplir o reevaluar eficazmente las tareas que se le han encomendado.
  • Finalmente, Robert Michels (1911), las burocracias se caracterizan por la ley de hierro de la oligarquía (Oligarquía: un pequeño grupo de personas que tienen el control de un país u organización) en la que la organización está gobernada por unas pocas élites (grupo rico y poderoso). La organización sirve para promover los intereses propios y las necesidades de los oligarcas y no las necesidades del público o los clientes.

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¿Qué es la burocracia? Definición, teoría, principios y crítica

¿Qué es la burocracia? Definición, teoría, principios y crítica

La burocracia es un concepto que se utiliza frecuentemente para describir la forma en que se organizan las instituciones y organizaciones. Se trata de un sistema administrativo que busca establecer jerarquías, reglas y procedimientos para garantizar la eficiencia en el funcionamiento de una entidad pública o privada.

Definición de burocracia

La palabra «burocracia» proviene del griego «búro», que significa «oficina», y «kratía», que se traduce como «gobierno» o «poder». De esta forma, la burocracia puede entenderse como el gobierno de las oficinas, haciendo énfasis en la importancia que se le da a la estructura organizativa y a los procesos administrativos dentro de una institución.

Max Weber, sociólogo alemán considerado uno de los principales estudiosos de la burocracia, definió este concepto como un tipo ideal de organización que se basa en el dominio de las reglas y procedimientos formales. Según Weber, la burocracia se caracteriza por la división de trabajo, la jerarquía de autoridad, la reglamentación escrita, la selección y promoción basada en el mérito y la imparcialidad en la toma de decisiones.

Teoría de la burocracia

La teoría de la burocracia establece que las organizaciones deben seguir una estructura formal y rígida para garantizar la eficiencia y la objetividad en sus procesos. Según esta teoría, la burocracia es la forma más eficiente de organizar grandes cantidades de trabajo, ya que se basa en la estandarización de tareas, la especialización y la separación entre el rol de los funcionarios y su personalidad.

Sin embargo, esta teoría también destaca algunos aspectos negativos de la burocracia, como la rigidez, la falta de flexibilidad y la resistencia al cambio. Además, la excesiva burocratización puede llevar a la lentitud en la toma de decisiones, la desmotivación de los empleados y la falta de responsabilidad.

Principios de la burocracia

Los principales principios de la burocracia, según Weber, son los siguientes:

  1. División del trabajo: Consiste en la subdivisión de las tareas en funciones específicas asignadas a diferentes personas.
  2. Jerarquía de autoridad: Establece una línea de mando clara y definida, donde cada nivel jerárquico tiene el poder de supervisar y controlar a los niveles inferiores.
  3. Reglamentación escrita: Las reglas y procedimientos se documentan por escrito para garantizar su uniformidad y aplicación objetiva.
  4. Selección y promoción basada en el mérito: El personal es seleccionado y ascendido en función de sus habilidades y méritos profesionales, evitando cualquier tipo de favoritismo o discriminación.
  5. Imparcialidad en la toma de decisiones: Las decisiones se toman de manera objetiva, sin sesgos personales o preferencias arbitrarias.

Crítica a la burocracia

A lo largo de los años, la burocracia ha sido objeto de crítica debido a sus limitaciones y consecuencias indeseables. Algunas de las críticas más comunes son:

  • Rigidez: La burocracia tiende a ser inflexible y poco adaptable a los cambios internos o externos.
  • Lentitud: Los procesos burocráticos suelen ser lentos debido a la cantidad de reglas y procedimientos a seguir.
  • Desmotivación: La falta de autonomía y participación en la toma de decisiones puede llevar a la desmotivación de los empleados.

La burocracia, a pesar de sus críticas, sigue siendo un modelo de organización ampliamente utilizado en diferentes ámbitos. Si deseas profundizar más sobre este tema, te recomendamos consultar los siguientes recursos:

  1. La burocracia en Educarchile
  2. Publicación sobre burocracia del Gobierno de México
  3. ¿Qué es burocracia? Síntomas y soluciones en BBVA OpenMind


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