¿Qué es estrés? Significado, eustrés, angustia, etapas de los GAS y causas

El estrés es una experiencia común en la vida de todos, pero ¿sabemos realmente qué es? El estrés no es solo un sentimiento de angustia o presión, va mucho más allá. En este artículo exploraremos el significado del estrés, desde el eustrés positivo hasta la angustia paralizante. También descubriremos las etapas del síndrome de adaptación general (GAS) y las causas que pueden desencadenar este fenómeno en nuestra vida cotidiana. Prepárate para descubrir todo lo que hay que saber sobre el estrés, ¡comencemos!

¿Qué es estrés?

El estrés es cualquier cosa que hace que las personas se pongan tensas, enojadas, frustradas o miserables. Puede surgir después de visitar a un pariente testarudo e intransigente, de cambiar de hogar o de solicitar un empleo.

El estrés ha tenido su influencia en personas de todos los ámbitos de la vida, desde los ricos hasta los pobres, desde los educados hasta los analfabetos, desde el comerciante hasta el industrial, etc. Los factores que estresan a algunas personas pueden hacer que otras se entusiasmen. El estrés de una persona puede ser el placer de otra. Que una determinada situación sea estresante o no depende de cómo valoramos ese acontecimiento de la vida y de cómo valoramos nuestra capacidad para afrontarlo.

En psicología, el estrés es una exigencia que se le hace al organismo para que se ajuste. Se refiere a un desafío a la capacidad de las personas para adaptarse a las demandas internas y externas. Las situaciones estresantes suelen producir excitación fisiológica y emocional y provocan esfuerzos cognitivos y conductuales para afrontar el estrés. Los factores estresantes son los eventos ambientales que estimulan estos cambios.

Síndrome de adaptación general (GAS)

La palabra estrés entró en uso ampliamente cuando un endocrinólogo canadiense llamado Hans Selye (1907-1982), el reconocido «padre del estrés», publicó un libro titulado «El estrés de la vida» en 1978, mientras estudiaba medicina. Selye notó que muchos pacientes presentan síntomas similares, como fatiga, pérdida de apetito y fiebre, independientemente de la enfermedad diagnosticada. Selye desarrolló el Síndrome de Adaptación General (GAS), las etapas por las que pasa nuestro cuerpo cuando enfrentamos factores estresantes. Las etapas del GAS son:

La etapa de alarma

La primera etapa de GAS moviliza o excita el cuerpo, preparándolo para una acción defensiva. Se experimentan una serie de reacciones fisiológicas y químicas, como la secreción de adrenalina, aumentos de la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Estos cambios se producen para bombear más sangre para la actividad muscular, lo que ayuda al cuerpo a reducir la gravedad de cualquier lesión recibida. Una vez que se elimina la amenaza, el cuerpo vuelve a un estado de excitación más bajo y óptimo. El sistema de alarma lleva al individuo hacia la respuesta de huida o lucha.

Etapa de resistencia

Si el factor estresante continúa después de la etapa de alarma, el cuerpo pasa a la etapa de resistencia en la que las células del cuerpo necesitan órganos o sistemas corporales específicos para lidiar con el factor estresante. La etapa de resistencia también se denomina etapa de adopción del GAS. Por ejemplo, un animal de laboratorio en la etapa de resistencia puede tener una mayor capacidad para resistir el frío extremo, pero se vuelve más vulnerable a las infecciones bacterianas. El cuerpo intenta restaurar la energía perdida y reparar cualquier daño que se haya causado.

Etapa de agotamiento

Si no se resiste adecuadamente al factor estresante, tiene lugar la fase final, la etapa de agotamiento. En esta etapa, nuestra resistencia se debilita y perdemos nuestra cualidad adoptiva, creando cambios patológicos que resultan en enfermedades, por ejemplo, alergias, úlceras, enfermedades cardíacas y, en última instancia, la muerte.

Definiciones de estrés:

Selye (1978) define el estrés como la respuesta no específica del cuerpo ante cualquier demanda o acontecimiento inesperado del entorno que requiera un ajuste.

El estrés es una respuesta adaptativa a una situación que se percibe como desafiante o amenazante para el bienestar de la persona – Quick and Quick, 1982.

RS Schuler (1980) define el estrés como “una condición dinámica en la que un individuo se enfrenta a la oportunidad, restricción o demanda relacionada con lo que desea y cuyo resultado se percibe como incierto e importante. La definición de Schuler se refiere al lado positivo del estrés, ya que se refiere a la oportunidad que se ofrece a una ganancia potencial de la que se deriva agrado (eustress). Las limitaciones son bloqueos u obstáculos que impiden que un individuo haga lo que desea. La demanda se refiere a la pérdida de algo deseado.

El estrés alcanza su forma más grave cuando los individuos perciben la situación como una posición incierta en la que se puede ganar o perder. El nivel de estrés es bajo si la persona sabe que ganar o perder es una certeza. Si el resultado del evento no es importante y no trae consecuencias, la gente no experimenta estrés. Generalmente se percibe que el estrés sólo tiene efectos negativos y dañinos, pero una cierta cantidad de estrés es deseable y necesaria para mantenernos alerta y motivados para superar los obstáculos de la vida diaria. Creamos conscientemente un estrés leve en nuestras vidas para ayudarnos a superar períodos de frustración y rutina aburrida. Los experimentos de privación sensorial muestran que la ausencia de estimulación es desagradable. Cada uno de nosotros puede funcionar mejor con un nivel moderado de estrés, que podemos llamar “tensión saludable”, que implica baja tensión muscular, una presencia mental alerta, sentimientos corporales pacíficos, mayor inteligencia creativa, vitalidad física y un profundo sentido de la felicidad. bienestar.

Eustrés vs. Angustia

La tensión saludable es una forma de eustrés o estrés positivo que se deriva de la palabra griega “eu”, que significa “bueno” como euforia. Por ejemplo, a un empleado se le ofrece un ascenso laboral en otro lugar, o el trabajo de un escritor le está ganando un amplio reconocimiento, un hombre y una mujer se casan, reciben al invitado deseado o suceden otras cosas buenas similares. Estos eventos sugieren que el estrés puede ser positivo ya que se ha presentado una oportunidad que ofrece ganancias potenciales. Los desafíos positivos influyen en el eustrés del trabajador lo que mejora la calidad del trabajo y la satisfacción obtenida del trabajo.

La forma dañina de estrés se llama angustia, que es lo que la mayoría de la gente llama «estrés». Una presión excesiva, exigencias irrazonables de nuestro tiempo, malas noticias, etc. suelen tener consecuencias negativas y efectos secundarios peligrosos. La angustia, si es intensa o prolongada, puede sobrecargar la capacidad adjetiva y tener efectos físicos o psicológicos dañinos.

Factores estresantes (las causas del estrés)

El estrés es una parte inevitable de la vida. Los acontecimientos que provocan estrés se denominan factores estresantes. Los factores estresantes imponen exigencias físicas o emocionales a la persona. Los factores estresantes varían desde situaciones poco frecuentes hasta situaciones comunes. El principal causas del estrés son factores ambientales, organizacionales e individuales.

Causas ambientales del estrés

Los factores estresantes ambientales incluyen cambios sociales, tecnológicos, políticos, condiciones económicas y financieras, raza y clase, condiciones residenciales o comunitarias. Las fuentes ambientales de estrés son numerosas. En términos generales, se puede etiquetar como puntos principales en terrorismo físico, económico, político, tecnológico y terrorismo.

Entorno físico: Incluye guerra, crimen, inundaciones, calamidades naturales, enfermedades, accidentes, condiciones sociales de la comunidad, infecciones, temperaturas extremas, contaminación ambiental, descargas eléctricas, toxinas, venenos, ruido constante, condiciones laborales problemáticas, etc.

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Factor económico: Las fuentes económicas de estrés han impuesto dificultades a las personas cuyas finanzas no pueden hacer frente a las actividades económicas. El desempleo y la insatisfacción laboral son fuentes comunes de estrés para muchas personas en nuestra sociedad. Las ganancias económicas limitadas, el cansancio en el trabajo, la jubilación, el cambio a otra línea de trabajo, la inflación, los préstamos, etc., dan lugar a diferentes condiciones estresantes. También incluye organización y seguridad laboral.

Tecnología: La forma de vida moderna, la sobreindustrialización, el aumento de la población, la urbanización, el consumismo y la globalización han provocado inmensamente el nivel de estrés de la sociedad. Las nuevas innovaciones pueden hacer que las habilidades y la experiencia de un empleado queden obsoletas en poco tiempo. Las computadoras, los móviles, la robótica, la automatización e innovaciones tecnológicas de naturaleza similar están creando una amenaza para muchas personas. La necesidad de conocerlos y comprenderlos para utilizarlos genera mucha presión y confusión. La sustitución de recursos humanos por esta tecnología también está causando pánico.

Terrorismo (violencia): El terrorismo también es una fuente potencial. La humanidad hoy vive con el temor del nuevo poder destructivo de la guerra moderna en la que grupos hostiles pueden desplegar armas nucleares, químicas y biológicas. El miedo que surge de esta amenaza ha llevado a algunas personas a desarrollar una actitud demasiado agresiva. También hay diferentes tipos de estrés terrorista, como los conflictos civiles y la violencia, los grupos polarizadores, los prejuicios grupales, la discriminación y las minorías raciales, que son sujetos a provocar sentimientos de frustración, hostilidad y estrés.

Factores organizacionales

El trabajo es la parte más estresante de nuestras vidas. La satisfacción laboral no sólo influye en la felicidad personal sino también en la de los supervivientes. Las complicaciones en el trabajo pueden provenir de la inseguridad laboral, la pérdida de un amigo cercano, la falta de motivación o de diferentes presiones relacionadas con el trabajo como:

Demanda de tarea: Las exigencias de la tarea son factores estresantes relacionados con la naturaleza del trabajo de una persona. Algunos trabajos brindan libertad, variedad, condiciones de trabajo, distribución física y automatización, mientras que otros son más limitados en estos aspectos. Ser bombero, alto ejecutivo, cirujano, controlador de tráfico aéreo, etc. es, naturalmente, más estresante que trabajar como contable, técnico de radiodifusión, programador informático, etc.

Demanda física: Las condiciones de trabajo y la distribución física del trabajo pueden representar amenazas físicas para la salud de una persona. Las condiciones insalubres, las temperaturas incómodas, el trabajo extenuante como cargar cargas pesadas o levantar paquetes, la minería del carbón, las oficinas mal diseñadas, las habitaciones superpobladas, la falta de privacidad, etc., pueden distraer a una persona del trabajo y provocar estrés. Demasiado trabajo genera distracciones, mientras que muy poco también puede provocar aburrimiento o sensación de aislamiento.

Demanda de rol: Un rol es un comportamiento esperado asociado con una posición particular en un grupo u organización. El estrés por demanda de roles ocurre cuando se espera que las personas desempeñen diferentes roles laborales y no laborales. El estrés del rol surge debido a la ambigüedad del rol, el conflicto de roles y la sobrecarga de roles.

Demanda interpersonal: La exigencia interpersonal es un estrés que se relaciona con otros empleados. Generalmente es causada por presiones grupales, falta de apoyo social de amigos y subordinados y falta de habilidades para manejar una relación interpersonal.

Estructura organizativa: La presión que enfrenta el individuo en el desempeño de sus funciones puede causarlo. La diferenciación y la inconsistencia en las reglas, regulaciones, participación en las decisiones y responsabilidades pueden crear estrés en una organización.

Liderazgo organizacional: El estilo de liderazgo también puede generar estrés. Los empleados sufren mucho cuando un líder prohíbe o limita las oportunidades en la organización.

Ciclos organizacionales: Las organizaciones atraviesan diferentes períodos de eventos, que están asociados con etapas de la vida organizacional. Por lo general, una organización tiene cuatro períodos importantes: fase de establecimiento, crecimiento, pico y declive. En todos estos periodos los trabajadores sufren un determinado tipo de estrés.

Causas individuales

El estrés es el resultado no sólo de las fuerzas relacionadas con el trabajo sino también de factores individuales como las relaciones familiares y sociales, y los problemas económicos asociados con uno mismo, el estrés aculturativo y las características inherentes de la personalidad.

La unidad familiar: La familia es la mayor fuente de estrés. La insatisfacción conyugal, las cuestiones relacionadas con los hijos, el cónyuge, los sentimientos de culpa, etc. son algunos de los principales factores relacionados con las causas individuales del estrés. La muerte de un cónyuge, el divorcio, la separación matrimonial, la muerte de un familiar o amigo cercano, lesiones personales, enfermedades, pérdida de propiedad, cambios en la salud de un miembro de la familia y dificultades mayores pueden enumerarse como eventos que cambian la vida y el trauma que conduce al estrés.

Recursos financieros: Independientemente de que los ingresos superen el nivel de gastos, parece ser más estresante en el estilo de vida moderno. Es un hecho que algunas personas administran mal su dinero y siempre gastan más de su capacidad de ingresos. El cambio de salud de un miembro de la familia, el embarazo, la introducción de un nuevo miembro en la familia, etc., exigen más recursos económicos que estar solo. Para algunas personas, la vida es un “negocio de alarde” que exige gastos innecesarios que gravan los recursos financieros y, en última instancia, provocan estrés.

Estrés aculturativo: En los últimos tiempos la gente se enfrenta al estrés de la aculturación. Se refiere al estrés que experimentan las personas al intentar adoptar una nueva cultura. Los síntomas del estrés aculturativo pueden incluir ansiedad, depresión, incertidumbre, dificultades lingüísticas, conflictos sobre la identidad étnica y abuso de alcohol. Provoca conflictos sobre la preservación de viejos valores y creencias y la adopción de los valores y la moral de la nueva cultura. Sólo piensa en tu situación como adulto joven cuando pienses en celebrar tu cumpleaños. ¿Cómo lo harías, con pastel y velas, o visitando templos y adorando a los dioses?

Factor genético: La experiencia de estrés de una persona también es una disposición de personalidad hereditaria. Afecta la experiencia de estrés de un individuo, determinando en parte cómo el individuo pensará y se comportará en una situación estresante.

Técnicas de manejo del estrés

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¿Qué es el estrés?

El estrés es una respuesta natural de nuestro cuerpo ante situaciones que percibimos como amenazantes o desafiantes. Puede ser ocasionado por diversos factores, tanto externos como internos, y afecta tanto nuestro bienestar físico como mental.

Significado del estrés

El estrés se refiere a la reacción del cuerpo ante los estímulos estresantes. Durante una situación de estrés, el cuerpo libera hormonas como el cortisol y la adrenalina, preparándonos para lidiar con la situación de forma rápida y eficiente.

Eustrés y angustia

Existen dos tipos de estrés: el eustrés y la angustia. El eustrés es el estrés positivo que nos ayuda a estar alerta, enfocados y motivados. Por otro lado, la angustia es el estrés negativo que puede causar malestar emocional y físico.

Etapas del Síndrome de Adaptación General (GAS)

El Síndrome de Adaptación General, conocido como GAS por sus siglas en inglés, describe la secuencia de reacciones que experimentamos frente al estrés. Estas etapas son las siguientes:

  1. Etapa de alarma: En esta etapa, se activa la respuesta de lucha o huida del cuerpo en respuesta al estrés. El corazón se acelera, la respiración se vuelve más rápida y los músculos se tensan.
  2. Etapa de resistencia: Si el estrés persiste, el cuerpo continúa adaptándose y luchando contra él. En esta etapa, los niveles de hormonas se mantienen elevados y el cuerpo intenta mantener el equilibrio.
  3. Etapa de agotamiento: Si el estrés se prolonga por un período prolongado y no se maneja adecuadamente, el cuerpo agota sus recursos y puede sufrir un agotamiento físico y mental.

Causas del estrés

Las causas del estrés pueden variar de una persona a otra, ya que dependen de las circunstancias y la capacidad de cada individuo para hacer frente a ellas. Algunas de las causas comunes del estrés incluyen:

  • Problemas laborales o académicos.
  • Problemas familiares o de relaciones.
  • Eventos traumáticos.
  • Enfermedades o problemas de salud.
  • Presiones financieras.

En conclusión, el estrés es una respuesta natural del cuerpo que puede afectarnos tanto física como emocionalmente. Es importante reconocer los diferentes tipos de estrés, las etapas del GAS y las causas que pueden desencadenar esta respuesta. Para obtener más información sobre el estrés y cómo manejarlo, puedes visitar los siguientes enlaces:


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