¿Qué es el sistema de castas? Definición, origen, características y más

El sistema de castas ha sido parte integral de la sociedad en muchos países a lo largo de la historia. Desde la antigüedad hasta la actualidad, este sistema ha influenciado la vida de millones de personas, definiendo su estatus social y oportunidades. Pero, ¿qué es realmente el sistema de castas? En este artículo, exploraremos su origen, características y cómo ha evolucionado a lo largo del tiempo. ¡Acompáñanos en este fascinante viaje para entender mejor este complejo sistema social!

¿Qué es el sistema de castas?

El sistema de castas ha sido considerado una unidad importante dentro de la organización social hindú. También se ha tomado como un sistema extremadamente extraño, donde la sociedad está estratificada a través de una división segmentaria de la sociedad, donde los brahmanes y chhetriyas permanecen en la cima de la escala social, los vaishyas en el medio y los shudras en la escala más baja.

La ocupación, las relaciones sociales, el estatus y el papel de cada casta bajo este sistema se han fijado por nacimiento según su casta. Este tipo de sistema social sólo se encuentra en el sistema de castas hindú. Las castas dentro de este sistema tienen el sentimiento de superioridad e inferioridad. Todo el sistema social de la sociedad hindú ha estado controlado por el sistema de castas.

El sistema de castas, el sistema familiar conjunto y la vida en las aldeas siguen siendo los tres pilares básicos de la vida india y nepalí. La casta es una categoría social predeterminada basada en el nacimiento, es decir, en el estatus adscrito. Una vez nacido en una casta tiene que seguir siendo la misma. El estatus, la posición y el prestigio se fijan según su casta. Las castas se dividen en subcastas. Por ejemplo, el sistema de castas en la sociedad hindú de Nepal y la India. Por tanto, la casta está estrechamente relacionada con la filosofía y la religión hindúes.

El sistema de castas es una barrera a la movilidad social. El sistema de castas en el que las personas están confinadas a las ocupaciones y estatus de sus antepasados ​​es el ejemplo más extremo de una sociedad de clases cerradas.

Sistemas abiertos versus cerrados

Un sistema cerrado de estratificación social es aquel en el que el estatus se atribuye desde el nacimiento. En un sistema cerrado, hay poca o ninguna movilidad social. Por ejemplo, la sociedad basada en castas es un sistema cerrado.

Un Sistema Abierto de estratificación social es aquel en el que el estatus se logra a través del mérito o el esfuerzo. En este sistema, la movilidad social es más probable. Por ejemplo, la sociedad basada en clases es un sistema abierto.

Definición:

  • CH. Cooley define casta como «cuando una clase es de alguna manera estrictamente hereditaria, podemos llamarla casta».
  • anderson y parker“La casta es esa forma extrema de organización de clases sociales en la que la posición de los individuos en la jerarquía de estatus está determinada por la ascendencia y el nacimiento”.
  • collins diccionario Desde el punto de vista de la sociología, “el sistema de castas es una forma de estratificación social que implica un sistema de estratos endogámicos cerrados, jerárquicamente clasificados, cuya membresía está adscrita y entre los cuales el contacto está restringido y la movilidad es teóricamente imposible”.

El origen del término «casta» y «sistema de castas»

El término «casta» se deriva de la palabra española «casta‘ que significa raza o ‘linaje’. Los portugueses utilizaron el término casta por primera vez para denotar las divisiones en el sistema de castas indio. La palabra sánscrita para casta es ‘Varna‘ que significa ‘color’. El color en la forma original de casta significa la base de las divisiones junto con la ocupación.

El origen de este sistema de castas en la sociedad nepalí e india se relaciona con el «Chaturvarna‘sistema de la filosofía hindú. La doctrina Chaturvarna explica que la sociedad hindú estaba dividida en cuatro varnas principales: brahmanes, kshatriyas, vaishyas y shudras. El sistema de Varna que prevaleció durante el védico El período se basó principalmente en la división de la ocupación y el trabajo. El sistema de castas, por tanto, tiene su origen en el sistema de Varna.

Los portugueses aplicaron el término casta a las clases de personas, en Nepal y la India, o sociedad hindú, se le conoce con el nombre de “Jaat» o «Jaati“.

Características de la casta

La casta como sistema tradicional tiene las siguientes características:

La casta como división jerárquica de la sociedad: La sociedad hindú es tradicional. Se divide en varios pequeños grupos llamados castas y subcastas. Un sentido de elevación y bajeza o superioridad o inferioridad está asociado con esta gradación o clasificación. Los brahmanes están situados en la cima de la jerarquía y se les considera puros, supremos o superiores. La casta degradada y los llamados intocables han ocupado el otro extremo de la jerarquía.

La casta como división segmentaria de la sociedad.: La sociedad hindú está dividida en muchos segmentos sociales llamados castas. Las castas son grupos con sus propios límites definidos. El estatus de un individuo está determinado por su nacimiento y no por su selección o logros. Cada casta tiene su forma de vida, costumbres, tradiciones, prácticas, rituales, reglas informales y regulaciones y procedimientos.

Restricciones sobre Hábitos alimentarios: El sistema de castas ha impuesto ciertas restricciones a los hábitos alimentarios del miembro, difieren de una casta a otra. Deberíamos aceptar qué tipo de comida y forma a menudo decide la casta. En general, en la sociedad nepalí, cualquier tipo de comida preparada por los brahmanes es aceptable para todas las castas de personas. También existen más restricciones sobre el uso de ciertas verduras como cebollas, ajo, etc. Hoy en día, la mayoría de los brahmanes no comen carne de res, pero otras castas inferiores sí.

Restricciones a las relaciones sociales.: El sistema de castas impone restricciones a la gama de relaciones sociales. La práctica de la contaminación separa a los tocables de los intocables, lo que también determina la relación entre ellos.

Discapacidades sociales y religiosas de determinadas castas: Los llamados intocables se ven obligados a vivir en las afueras del pueblo. Incluso hoy en día, en muchos lugares no se permite entrar a lugares sagrados, tocar los pozos, participar en ceremonias públicas y en algún lugar entrar a la escuela.

Privilegios civiles y religiosos de determinadas castas: En muchos sentidos, las personas de castas superiores, en general, disfrutan de privilegios sociales, políticos, legales y religiosos. Por ejemplo, los brahmanes nunca saludan a los demás, pero siempre tuvieron el privilegio de ser saludados por los demás.

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Restricción de la elección profesional: En una sociedad dominada por las castas, también hay una gradación de ocupaciones. Algunas ocupaciones se consideran superiores y sagradas, por ejemplo, aprender el sacerdocio, enseñar, etc., mientras que ciertas ocupaciones se consideran degradantes e inferiores, como hacer calzado, barrer, curtir pieles, lavar ropa, barberar, etc., por lo que cada casta tiene su ocupación específica y se espera que para continuar alguna ocupación.

Restricción al matrimonio: El sistema de castas también impone restricciones al matrimonio. Una casta es un grupo endogámico. La endogamia es una regla del matrimonio según la cual un individuo debe casarse dentro de su grupo, es decir, de casta. Los brahmanes se casan con brahmanes, los Chhetris con Chhetri, etc.

¿Cómo es la casta una base para la estratificación?

El «sistema de castas» es una forma de estratificación social. El sistema de castas en la India y Nepal tradicionales, y la esclavitud en los estados del sur de Estados Unidos en el siglo XIX son todos tipos de estratificación. La casta se entiende popularmente como un “sistema cerrado” de estratificación social en el que los grupos sociales, a menudo divididos en función de sus ocupaciones, siguen estrictamente un código de conducta prescrito por la tradición en relación con el matrimonio y las alianzas de parentesco. Los grupos de castas son desiguales y se clasifican en una escala jerárquica basada en su estatus ritual, pureza e impureza.

Las castas también explican por qué algunas sociedades ofrecen poca movilidad social. Por ejemplo, si una persona pertenece a una casta inferior, entonces le resultará difícil o imposible alcanzar un estatus superior porque no se puede cambiar de casta. La interacción entre personas de diferentes castas está restringida. Por ejemplo, las personas deben practicar la endogamia (matrimonio dentro de su casta).

Según la casta, existen castas altas (tocables) y castas bajas (intocables). Por ejemplo, en Japón las castas bajas se llaman Buraku. Son discriminados en todas las actividades de la sociedad. En Nepal y la India existe un sistema de castas que consta de cuatro amplias clases sociales (o varna): brahmán, kshatriya, vaishya y sudra. El sistema de castas define categorías sociales por parte de muchos grupos endogámicos jerárquicos, a menudo denominados «jaat» en nepalí. Debido al sistema de castas, existen diferentes estatus sociales, económicos y políticos. Por ejemplo, los brahmanes y los chhetris son dominantes, mientras que los dalits (Kami, Damai, Sarki, etc.) están suprimidos.

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¿Qué es el sistema de castas? Definición, origen, características y más

¿Qué es el sistema de castas?

El sistema de castas es una forma de estratificación social que se originó en la India medieval y se basa en la división de la sociedad en diferentes grupos jerárquicos, llamados castas. Esta estructura social se fundamenta en la idea de que cada persona nace en una casta específica y esto determina su posición social, su ocupación y sus derechos en la sociedad.

Origen y evolución del sistema de castas

El origen del sistema de castas se remonta a antiguas tradiciones hindúes y se ha desarrollado a lo largo de miles de años. Aunque no existen registros históricos precisos sobre su origen, se cree que se estableció como una forma de organizar y controlar la sociedad india.

Con el tiempo, el sistema de castas se convirtió en una estructura rígida y hereditaria, donde el estatus social de una persona estaba determinado por su casta de nacimiento. Cada casta tiene sus propias reglas y normas, y las interacciones entre castas están estrictamente reguladas.

Características del sistema de castas

El sistema de castas se caracteriza por las siguientes características:

  1. Jerarquía social: La sociedad se divide en varias castas, dispuestas en una jerarquía. Las castas superiores tienen más privilegios y estatus social, mientras que las castas inferiores sufren discriminación y marginación.
  2. Endogamia: Las castas practican la endogamia, lo que significa que los matrimonios deben realizarse dentro de la misma casta. Esta práctica se lleva a cabo para mantener la pureza y la «limpieza» de las castas.
  3. Ocupación y roles: Cada casta tiene asignada una ocupación específica, que se transmite de generación en generación. Los roles y las profesiones están determinados por la casta de nacimiento.

Es importante tener en cuenta que, aunque el sistema de castas ha sido abolido oficialmente en la India, todavía existe cierta discriminación y desigualdad basada en las castas en algunas regiones y comunidades.

Referencias:


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