¿Qué es el mercantilismo? Significado, teoría, puntos clave y críticas

El mercantilismo es un término que se ha mencionado en numerosas ocasiones al hablar sobre economía y política. Sin embargo, ¿qué significa exactamente y cuál es su relevancia en la historia? En este artículo exploraremos en detalle qué es el mercantilismo, su teoría, los puntos clave que caracterizan este sistema económico y también las críticas que ha recibido a lo largo del tiempo. Descubre cómo esta doctrina ha influido en la forma en que entendemos y desarrollamos nuestras economías hoy en día. ¡Prepárate para sumergirte en el fascinante mundo del mercantilismo!

¿Qué es el mercantilismo?

El mercantilismo surgió, entró en práctica y se desarrolló entre 1500 y 1770 d.C. Fue desarrollado sistemáticamente por un economista italiano, Antonio Serra. El mercantilismo es una teoría económica, así como una teoría de los negocios y el comercio internacional.

El mercantilismo es el punto de partida del desarrollo del negocio internacional que inicialmente se originó en francés como «Mercantile» y «Marchant», que significa sistema monetario general. Durante el período del mercantilismo, los tesoros, generalmente oro y plata, eran la única moneda de comercio entre los países.

Según la teoría del mercantilismo, un país debería aumentar las exportaciones y restringir las importaciones para generar riqueza y fortalecer el poder. El gobierno debe mantener sus exportaciones mayores que las importaciones. Lo mejor para un país debería ser mantener un superávit comercial, fomentar las exportaciones mediante subsidios y reducir las importaciones mediante aranceles, cuotas y barreras no arancelarias.

El mercantilismo sostiene que los países deberían acumular tesoros, oro y plata de los que depende la riqueza de una nación. Cuanto más tesoro de este tipo tenga una nación, más poderosa será. Cree que el oro, la plata y los metales preciosos son la riqueza de la nación, crea una nación fuerte y poderosa y ayuda a conseguir prestigio internacional.

Es una teoría intervencionista del gobierno: es deseable que el poder estatal movilice recursos con la ayuda del comercio para satisfacer los deseos de sus ciudadanos y crear riqueza nacional.

El mercantilismo permaneció durante casi 300 años (1500-1770), pero a principios del siglo XVIII, los pensadores franceses llamados fisiócratas argumentaron que los gobiernos no interfieren en el comercio y otros asuntos. Más tarde, Adam Smith (1976) añadió el concepto de libre comercio, que no fue aceptado de inmediato, pero nuevamente en el siglo XX John Maynard Keynes y sus seguidores influyeron en el concepto.

Puntos clave del mercantilismo

El mercantilismo representa el comienzo de las regulaciones nacionales de los negocios mundiales y su mentalidad mercantilista básica prevalece bastante en el sistema económico de la mayoría de los países de hoy.

A continuación se detallan los principales puntos de la teoría del mercantilismo que se pueden señalar.

Orientado a la exportación

Los teóricos mercantilistas sostienen que la riqueza de un país está determinada por cuánto exporta. Un país debe mantener una posición de tener mayores exportaciones que importaciones.

La exportación es el medio para generar riqueza para el país, al hacerlo, una nación gana más oro y plata. Las importaciones resultan en una salida del tesoro de la nación a otros países. Aboga por que un gobierno debe fomentar las exportaciones y restringir las importaciones, lo que ayuda a obtener un resultado favorable en la balanza de pagos o el superávit comercial.

Para fomentar las exportaciones, se deben formular políticas comerciales favorables, se deben incentivar y subsidiar las exportaciones y se deben aplicar restricciones a las importaciones.

Teoría intervencionista del gobierno

El mercantilismo es la teoría intervencionista del gobierno que está controlada por el gobierno de la nación. El gobierno controla el comercio, las políticas comerciales, la movilización de recursos y los negocios transfronterizos.

El gobierno tiene control total sobre el comercio de la nación. Las empresas están obligadas a trabajar según las regulaciones gubernamentales. Las empresas tienen que seguir las reglas estatales y la creación de riqueza también depende del gobierno, por lo que la riqueza podría lograrse mediante las políticas comerciales del gobierno de promoción de las exportaciones con incentivos y restricción de las importaciones con barreras, lo que resulta en un superávit comercial favorable.

Juego de suma cero

El concepto de juego de suma cero es introducido por los teóricos mercantilistas. Un juego de suma cero significa que una pérdida para un país es un beneficio igual para otro país. Por esto, la ganancia de un país es igual a la pérdida de otro país con el que se realiza el comercio.

Como resultado, la riqueza de una nación sólo podía aumentar a expensas de otra. Como el oro es limitado, una balanza comercial que aumenta la oferta de oro o plata de una nación inevitablemente debe disminuir la oferta de otra. Como resultado, hubo una intensa competencia comercial.

Bullionismo

En el mercantilismo, el lingoteismo significa que el Estado, al tener el comercio, se basa en lingotes, es decir, oro, plata y metales preciosos. El lema era que cuanto más oro, plata y metales valiosos tenga una nación, más poderosa y rica será.

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En aquella época, el oro y la plata eran los únicos medios de intercambio en el comercio (nacional e internacional). Para aumentar el oro y la plata, se alentaron, subsidiaron e incentivaron mucho las exportaciones, ya que era el único medio para ganar más oro y plata de las próximas naciones.

Balanza de Pagos a través de la Especialización

El mercantilismo también está decidido a conseguir una balanza de pagos positiva y un superávit comercial a través de la especialización en los recursos que tiene. Esto significa que los gobiernos deben producir productos para los cuales la nación tenga suficientes recursos naturales.

La opinión es que cada nación debería crecer con sus recursos. Sostiene la opinión de que sólo a través de la movilización efectiva de recursos con la ayuda del comercio se satisfacen los deseos de la gente de una nación, la movilización efectiva también aumenta la productividad, más exportaciones y una balanza de pagos positiva.

Críticas a la teoría del mercantilismo

Después de entender qué es el mercantilismo, ¿qué piensas del mercantilismo? teoría ¿Sigue siendo deseable en la economía globalizada de hoy? En esta economía globalizada, es posible que el mercantilismo no se adapte mejor al mercado, ya que se dan por supuestos el libre comercio, la privatización, la liberalización y la globalización.

Como mencioné anteriormente, expliquemos con más detalle que un poderoso grupo de pensadores franceses conocidos como fisiócratas presionaron a los gobiernos para que no intervinieran en el comercio y otras cosas en el siglo XVIII. Creían que si se dejaba en paz al comercio, se autorregularía para su mayor beneficio. La filosofía del laissez-faire se convirtió en el lema del movimiento.

La evolución de lo que ahora llamamos “mecanismo de libre mercado” comenzó con el laissez-faire. En francés, laissez-faire significa «dejar ir». Subrayó que se debería permitir al sector privado operar de forma independiente y que el gobierno no debería haber intervenido en el mercado. Esto puede causar anarquía, ya que es «demasiado libre».

Adam Smith, un economista escocés, publicó su libro clásico «La riqueza de las naciones» en 1776. Smith estuvo de acuerdo con los ideales de laissez-faire de los fisiócratas y afirmó que la intervención gubernamental sólo debería utilizarse para salvaguardar las industrias improductivas de ser reemplazadas por otras más productivas. .

Como tal, Smith intentó destruir la filosofía del mercantilismo introduciendo sistemáticamente el concepto de «libre comercio» diciendo que «dejemos que la gente comercie como mejor le parezca». Añadió además: «Todo debería dejarse en manos del individuo, ya que el gobierno es menos eficiente en la creación de economía que los individuos».

Aunque las teorías de Smith no fueron adoptadas instantáneamente, influyeron en la evolución a largo plazo de la economía y presentaron un argumento contra el mercantilismo. Sorprendentemente, con la influencia de John Maynard Keynes y sus asociados, el mercantilismo experimentó un notable renacimiento en el siglo XX. El trabajo de Keynes pasó a ser conocido más tarde como «Economía keynesiana».

Por lo tanto, la teoría o filosofía del mercantilismo comenzó a perder popularidad a finales del siglo XVIII por razones como ésta.

  • Disponibilidad limitada de metales preciosos.
  • Recursos naturales, infraestructura, servicios bancarios, dinero. etc eran consideradas la riqueza real de un país pero esta teoría las ha ignorado.
  • Se favoreció la libertad individual como la mejor opción para la integración de recursos y el crecimiento económico.
  • Revolución tecnológica gradual.
  • La liberalización económica y política condujo al crecimiento de industrias y al surgimiento de clases capitalistas individuales.
  • Las clases capitalistas fuertes influyen en el gobierno y, como resultado, la filosofía del mercantilismo controlada por el estado decayó gradualmente.

Además, la teoría de la ventaja absoluta de Adam Smith es también una revisión crítica de la teoría mercantilista.

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¿Qué es el mercantilismo? Significado, teoría, puntos clave y críticas

¿Qué es el mercantilismo?

El mercantilismo fue una política económica predominante en Europa durante los siglos XVI al XVIII. Se puede definir como un conjunto de teorías y prácticas económicas que buscaban proteger y promover el comercio y la industria de un país. Esta doctrina se basaba en la idea de que la riqueza de una nación radicaba en su tesoro y que el comercio internacional era una competencia por tomar la mayor cantidad de ese tesoro.

Significado del mercantilismo

El mercantilismo se caracterizó por la creencia de que la prosperidad de un país se lograba mediante la acumulación de oro y plata, y que para alcanzar este objetivo era necesario fomentar el comercio exterior y limitar las importaciones. El objetivo primordial era lograr un superávit comercial, es decir, que las exportaciones fueran mayores que las importaciones.

Teoría del mercantilismo

El mercantilismo se basaba en varias teorías económicas, entre las cuales se destacan:

  1. La balanza comercial favorable: se creía que un país debía exportar más bienes y servicios de los que importaba, para así acumular más metales preciosos y fortalecer su economía.
  2. La teoría del proteccionismo: se defendía la imposición de barreras arancelarias y restricciones al comercio internacional, a fin de proteger la producción interna y favorecer el desarrollo de las industrias nacionales.
  3. La teoría de la moneda: se sostenía que cuanto más oro y plata poseyera un país, mayor sería su capacidad para mantener su economía y financiar guerras.
  4. La teoría de la colonización: se consideraba que la ocupación de territorios extranjeros permitía obtener materias primas y recursos valiosos, así como también mercados para las exportaciones.

Puntos clave del mercantilismo

Los puntos clave del mercantilismo son:

  • Acumular oro y plata a través de la balanza comercial favorable.
  • Proteger las industrias internas mediante el proteccionismo.
  • Estimular las exportaciones y limitar las importaciones.
  • Promover la colonización y el imperialismo.

Críticas al mercantilismo

A pesar de su influencia en la época, el mercantilismo también enfrentó críticas, entre las cuales se destacan:

  • Restricción de la libertad económica.
  • Enfoque demasiado centrado en la acumulación de metales preciosos.
  • Fomento de conflictos bélicos entre naciones para obtener recursos y colonias.
  • Ignorancia de otros factores importantes para el desarrollo económico.

Si deseas obtener más información sobre el mercantilismo, puedes consultar estos enlaces recomendados:


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