¿Qué es el ciclo económico? Definición, características y 4 fases (explicadas)

El ciclo económico es una de las principales preocupaciones de los expertos en economía y de las personas interesadas en el funcionamiento de los mercados y las finanzas. En este artículo, exploraremos en profundidad qué es el ciclo económico, cuáles son sus características distintivas y cuáles son las 4 fases que lo componen. Si deseas comprender mejor cómo se mueven las economías y cómo afecta esto al empleo, la inversión y los precios, sigue leyendo para obtener una explicación clara y concisa del ciclo económico y su importancia en la vida cotidiana.

¿Qué es el ciclo económico?

Un ciclo económico o ciclo comercial se define como una alternancia de períodos de buen comercio, es decir, tendencias crecientes de las variables económicas, y períodos de mal comercio, es decir, tendencias descendentes de las variables macroeconómicas.

Las condiciones comerciales nunca permanecen inalteradas. Un ciclo económico se refiere a oscilaciones en las actividades económicas agregadas, particularmente en el empleo, la producción, los ingresos, los precios, las ganancias, etc. Pero no toda oscilación en las actividades económicas puede denominarse ciclo económico. Sólo se denomina ciclo económico a aquellas fluctuaciones que ocurren periódicamente y con cierta regularidad.

Ha sido interpretado por separado por diferentes economistas. Según el profesor Benham, «el ciclo comercial se refiere a un período de prosperidad seguido de un período de depresión».

La definición del Prof. Haberler es muy simple cuando dice: “El ciclo económico en el sentido general puede definirse como una alternancia de períodos de prosperidad y depresión del comercio bueno y malo”.

La definición de Keynes en sus ‘Tratados del Dinero’ es más explícita: «Un ciclo comercial se compone de períodos de buen comercio caracterizados por precios en aumento y bajos porcentajes de desempleo, que se alternan con períodos de mal comercio caracterizados por caída de precios y altos porcentajes de desempleo».

Según Burn y Mitchell, “los ciclos económicos son un tipo de fluctuación que se encuentra en la actividad económica agregada de las naciones que organizan su trabajo principalmente en empresas comerciales. Un ciclo consiste en expansiones que ocurren al mismo tiempo en la producción de muchas actividades económicas, seguidas de recesiones, contracciones y reactivaciones igualmente generales que se fusionan en la fase de expansión del siguiente ciclo; Esta secuencia de cambios es recurrente pero no tiene una duración periódica; los ciclos económicos varían desde más de un año hasta diez o doce años”.

Características del ciclo económico

Un ciclo económico debe poseer las siguientes características:

Fluctuación de la actividad económica agregada

Los ciclos económicos se refieren a las fluctuaciones de la actividad económica agregada más que a las fluctuaciones de una única variable económica específica como el PIB.

Alteración de la expansión y contracción de la actividad económica

Un ciclo comercial se caracteriza por la alteración de la expansión (prosperidad) y la contracción (depresión) de la actividad económica. Son repetitivos y rítmicos. Al período de prosperidad le sigue la depresión y a éste a su vez le sigue un período de prosperidad. Esto indica que el movimiento es ondulatorio, no es una fluctuación errática.

Comovimiento

Los ciclos económicos no ocurren sólo en unos pocos sectores o en unas pocas variables económicas. En cambio, las expansiones o contracciones ocurren aproximadamente al mismo tiempo en muchas actividades económicas. Por lo tanto, aunque algunas industrias son más sensibles al ciclo económico que otras, la producción y el empleo en la mayoría de las industrias tienden a caer en las recesiones y a aumentar en las expansiones.

Muchas otras variables económicas como precios, productividad, inversión, compras gubernamentales y patrones de comportamiento predecibles a lo largo del ciclo económico. La tendencia de muchas variables económicas a moverse juntas de manera predecible a lo largo del ciclo económico se llama co-movimiento.

Autorreforzante

Un ciclo comercial se refuerza a sí mismo. Significa que el proceso de expansión y contracción es de naturaleza acumulativa y autorreforzante. Cada ascenso o descenso se alimenta de sí mismo y genera más movimiento (cambio) en la misma dirección hasta que su dirección es invertida por fuerzas externas.

Grado de regularidad

Un ciclo comercial tiene un grado de regularidad. El auge de un ciclo comercial puede ser más prolongado que el descendente o viceversa, pero mantiene la regularidad.

Presencia de crisis

Un ciclo comercial se caracteriza por la presencia de crisis, es decir, el pico y el valle no son simétricos. En otras palabras, el cambio de arriba a abajo puede ser más repentino y violento que el cambio de abajo a arriba. En consecuencia, el pico del ciclo comercial presenta curvas pronunciadas a ambos lados, mientras que el valle tiene una oscilación de pendiente suave de 16 a 22 años de duración.

Fases del ciclo económico

Un ciclo económico se suele dividir en cuatro ciclos recurrentes, bien definidos e interrelacionados.

  • Fases 1: Fase de prosperidad (boom) – Expansión o auge.
  • Fase 2: Recesión – El paso de la prosperidad a la depresión (o punto de inflexión superior)
  • Fase 3: Fase de depresión – Contracción o caída
  • Fase 4: Fase de renacimiento o recuperación: el paso de la depresión a la prosperidad (o punto de inflexión inferior)

Según la figura anterior, la curva lineal en forma de trazos muestra la trayectoria de crecimiento normal de la economía. La curva sólida mide el comportamiento de la actividad económica agregada durante un ciclo económico típico.

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Describiendo las fases del ciclo económico:

Prosperidad

La prosperidad es esa fase en la que todas las variables macroeconómicas, como el empleo, la producción, los ingresos, etc., tienen una tendencia ascendente.

La prosperidad es esa fase en la que la demanda, la producción y el empleo aumentan a un alto nivel. Suelen subir los precios. Pero los sueldos, salarios, tipos de interés, alquileres e impuestos no aumentan en proporción al aumento de los precios. La brecha entre precios y costos aumenta el margen de beneficio.

La etapa de prosperidad del ciclo económico se caracteriza por:

  • Un gran volumen de producción y producción.
  • Una gran expansión del crédito bancario.
  • Alta eficiencia marginal del capital
  • Un nivel de precios en aumento
  • Una estructura creciente de tipos de interés
  • Un alto nivel de empleo e ingresos
  • Un alto nivel de inversión real
  • Un aumento de salarios y ganancias.
  • Optimismo empresarial general
  • Funcionamiento de la economía a pleno rendimiento

La fase de prosperidad llega a su fin cuando las fuerzas que conducen a la expansión se debilitan progresivamente. Los cuellos de botella comienzan a aparecer en el pico de prosperidad. El pico se define como el punto culminante de prosperidad o el punto de inflexión superior de las actividades económicas agregadas. El pico de prosperidad puede llevar a la economía a un exceso de pleno empleo y a un aumento inflacionario de los precios. Es un síntoma del fin de la fase de prosperidad y del comienzo de la recesión.

Recesión

Una recesión se refiere a un punto de inflexión superior en el que las variables macroeconómicas comienzan a caer a un ritmo bajo.

Donde termina la prosperidad comienza la recesión. Una recesión se refiere a una etapa de inflexión más que a una fase. Tiene una duración relativamente corta.

Durante una fase de recesión del ciclo económico, el sistema bancario y la gente en general intentan lograr mayor liquidez. Por tanto, el crédito suministra contratos. Existe una tendencia a reducir la escala de operación, lo que conduce a un aumento del desempleo y una disminución del nivel de ingresos. La disminución del ingreso conduce a una disminución del gasto agregado, es decir, de la demanda efectiva. La caída de la demanda efectiva provoca una caída de los precios y de los beneficios. Este proceso se vuelve acumulativo.

Una recesión se caracteriza por:

  • Un aumento de la liquidez.
  • Contracción de la oferta de crédito.
  • Disminución de la producción, el empleo y los ingresos.
  • Etapa de disminución de la demanda efectiva, el nivel de precios y las ganancias.

Todos estos cambios ocurren a un ritmo bajo.

Para citar al profesor Lee, “una recesión, una vez iniciada, tiende a desarrollarse sobre sí misma tanto como un incendio forestal, una vez en marcha, tiende a crear su sequía y dar impulso interno a su capacidad destructiva”.

Depresión

La depresión es esa fase en la que todas las variables macroeconómicas, como el empleo, la producción, los ingresos, etc., tienen una tendencia a la baja.

Depresión Es la fase en la que se consume el ingreso real, se produce el ingreso real y la tasa de empleo cae debido a la capacidad y los recursos ociosos. En otras palabras, hay una caída sustancial en la producción de bienes y servicios y en el volumen de empleo.

La caída generalizada de la actividad económica provoca una caída de los depósitos bancarios. Estas fuerzas se están acumulando y se refuerzan a sí mismas y la economía está en su punto más bajo. En otras palabras, la tendencia descendente de todas las variables macroeconómicas a un ritmo elevado da como resultado oscuridad económica en la economía.

Una fase de depresión del ciclo económico se caracteriza por:

  • Contracción del volumen de producción, comercio y transacciones.
  • Un aumento en el nivel de desempleo
  • Deflación de precios
  • Caída de la renta agregada de la comunidad
  • Caída de la estructura de tipos de interés
  • Reducción del nivel de demanda efectiva
  • El colapso del MEC y la caída del nivel de inversión
  • Contracción del crédito bancario

Cuando la economía toca fondo, se produce una depresión. Una depresión se define como el punto más bajo de depresión o el punto de inflexión más bajo de las actividades económicas agregadas. Puede ser de corta duración o puede continuar durante un tiempo considerable. Pero tarde o temprano se ponen en movimiento fuerzas limitantes que, en última instancia, tienden a poner fin a la fase de contracción.

Las principales causas responsables de acabar con la depresión son las siguientes:

  • Durante la depresión, los empresarios posponen la sustitución de sus plantas y maquinaria y los consumidores posponen la compra de bienes duraderos. De ahí que paulatinamente se acumulen las necesidades de reposición y la compra de bienes duraderos. Esto, al cabo de un tiempo, provoca un aumento moderado en la compra de bienes duraderos por parte de los consumidores y de maquinaria por parte de los productores.
  • Las empresas formulan nuevas estrategias comerciales o innovaciones (es decir, innovaciones que reducen costos o aumentan la demanda).

Recuperación

La recuperación se refiere a una etapa de inflexión en la que la macroeconomía comienza a subir a un ritmo bajo.

El avivamiento o recuperación se refiere a la etapa de cambio inferior. La recuperación comienza con la mejora de la demanda de bienes de equipo. Para satisfacer este aumento de la demanda, la inversión y el empleo aumentaron en las industrias de bienes de capital, lo que a su vez condujo a un aumento de los ingresos. El aumento de los ingresos eleva el nivel de demanda efectiva, lo que a su vez conduce a un aumento de los precios, las ganancias, una mayor inversión, el empleo, la producción y los ingresos comienzan a aumentar lenta y constantemente.

Durante la recuperación los mercados bursátiles se vuelven sensibles. Un aumento en los precios de las acciones favorece la expansión y fortalece la reactivación. El proceso de recuperación es acumulativo. Una vez iniciada la ola de recuperación, pronto comienza a alimentarse de sí misma.

La fase de recuperación del ciclo económico se caracteriza por:

  • Aumento de la demanda efectiva
  • Aumento de la inversión en industrias de capital.
  • Aumento del nivel de precios, beneficio y MEC.
  • Mejora en el mercado financiero
  • Aumento del empleo, la producción y los ingresos en una economía en su conjunto.

Todos estos cambios ocurren a un ritmo bajo.

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¿Qué es el ciclo económico? Definición, características y 4 fases (explicadas)

¿Qué es el ciclo económico?

El ciclo económico es un concepto fundamental en la economía que describe las variaciones recurrentes que experimenta una economía a lo largo del tiempo. Estas variaciones se producen en los diferentes indicadores económicos, como el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB), el empleo, la inversión y el consumo.

Definición

El ciclo económico se refiere a las fluctuaciones económicas que experimenta una economía a corto plazo. Estas fluctuaciones están asociadas a cambios en la producción, la demanda agregada y la inversión. El ciclo económico se caracteriza por períodos de expansión y contracción, que se suceden de forma cíclica.

Características del ciclo económico

El ciclo económico presenta las siguientes características:

  1. Variabilidad: El ciclo económico implica fluctuaciones en las variables económicas, como el PIB y el empleo.
  2. Periodicidad: Los ciclos económicos son recurrentes y se repiten a lo largo del tiempo.
  3. Duración variable: La duración de cada ciclo económico puede ser diferente, pero generalmente oscila entre 2 y 10 años.
  4. Interdependencia: Las diferentes fases del ciclo económico están interrelacionadas y se influyen mutuamente.

Las 4 fases del ciclo económico

El ciclo económico se divide en cuatro fases principales:

  1. Expansión: Durante esta fase, la economía experimenta un crecimiento en la producción, el empleo y la inversión. Hay un aumento en la confianza y el optimismo en el mercado.
  2. Pico: En esta fase, la economía alcanza su punto más alto de crecimiento. Los indicadores económicos están en su nivel máximo y comienzan a mostrar señales de estabilidad.
  3. Contracción: Durante esta fase, la economía comienza a desacelerarse. Hay una disminución en el crecimiento del PIB, la inversión y el empleo. La confianza en el mercado disminuye.
  4. Recesión: En esta fase, la economía experimenta una contracción significativa. El PIB cae, el desempleo aumenta y el consumo disminuye. Hay una falta de confianza en el mercado y se producen crisis financieras.

Es importante tener en cuenta que el ciclo económico no es algo predecible y puede variar en cada país y en diferentes períodos de tiempo. Muchos factores pueden influir en el ciclo económico, como las políticas monetarias y fiscales, los cambios tecnológicos y las crisis económicas internacionales.

Si deseas ampliar tus conocimientos sobre el ciclo económico, te recomendamos consultar los siguientes recursos:


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