Prólogo a la edición del 25 aniversario de Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva de Stephen Covey

¡Celebremos un cuarto de siglo de habilidades transformadoras! En este prólogo especial, nos adentramos en la edición conmemorativa del 25 aniversario de «Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva» de Stephen Covey. Esta obra magistral ha impactado a millones de personas alrededor del mundo, guiándolas hacia un mejoramiento personal y profesional. Sumérgete en este viaje hacia la efectividad y descubre cómo estos hábitos pueden cambiar tu vida de manera profunda y significativa. Prepárate para ser inspirado, desafiado y empoderado mientras exploramos una de las obras más influyentes de nuestro tiempo. ¡Bienvenidos a este emocionante viaje de descubrimiento y crecimiento!

Conocí a Stephen Covey por primera vez en 2001, cuando pidió una reunión para hablar sobre ideas. Después de un cálido saludo (su envolvente apretón de manos se sentía como el cómodo cuero de un guante de softbol que has usado miles de veces), entablamos una conversación que duró dos horas. Stephen empezó haciendo preguntas, muchas preguntas. Aquí se sentaba un gran maestro, uno de los pensadores más influyentes de la época, y quería aprender de alguien 25 años menor que él.

Cuando la conversación me abrió la oportunidad de ejercitar mi propia curiosidad, comencé: «¿Cómo se te ocurrieron las ideas de los 7 hábitos?»

“No lo hice”, respondió.

“¿Qué quieres decir?”, pregunté. «Tú escribiste el libro».

“Sí, escribí el libro, pero los principios se conocían mucho antes que yo”. Continuó: “Se parecen más a leyes naturales. Todo lo que hice fue juntarlos, sintetizarlos para la gente”.

Fue entonces cuando comencé a comprender por qué este trabajo ha tenido tal impacto. Covey había pasado más de tres décadas estudiando, practicando, enseñando y perfeccionando lo que finalmente destiló en estas páginas. No buscó crédito por los principios; buscó enseñar los principios, hacerlos accesibles. Consideró la creación de los 7 hábitos no principalmente como un medio para su propio éxito, sino como un acto de servicio.

Cuando Bob Whitman, director ejecutivo de FranklinCovey, me llamó para preguntarme si consideraría escribir un prólogo para la edición del 25 aniversario de El 7 hábitos de las personas altamente efectivas, respondí primero releyendo el libro completo; Lo leí poco después de su publicación inicial en 1989 y fue un regalo volver a comprometerme con su mensaje. También quería recalibrar: ¿qué lo convierte en un clásico perdurable? Veo cuatro factores que contribuyeron a su enrarecido estatus:

  1. Covey creó una «interfaz de usuario» organizada en un marco conceptual coherente, que se hizo muy accesible gracias a la sólida escritura de Covey;
  2. Covey se centró en principios eternos, no en meras técnicas o modas pasajeras;
  3. Covey escribió principalmente sobre construyendo carácter, no se trata de “alcanzar el éxito”y de ese modo ayudó a las personas a convertirse no sólo en personas más eficaces, sino también en mejores líderes;
  4. El propio Covey era un maestro de Nivel 5, humilde acerca de sus propios defectos, pero decidido a compartir ampliamente lo que había aprendido.

Stephen Covey era un maestro sintetizador. Pienso que lo que hizo por la efectividad personal es análogo a lo que hizo la interfaz gráfica de usuario para las computadoras personales. Antes de Apple y Microsoft, pocas personas podían incorporar las computadoras a su vida diaria; no había una interfaz de usuario de fácil acceso: ni punteros de mouse, íconos amigables ni ventanas superpuestas en una pantalla, y mucho menos una pantalla táctil. Pero con Macintosh y luego Windows, la masa de gente finalmente pudo aprovechar el poder del microchip detrás de la pantalla. De manera similar, hubo cientos de años de sabiduría acumulada sobre la eficacia personal, desde Benjamin Franklin hasta Peter Drucker, pero nunca se reunió en un marco coherente y fácil de usar. Covey creó un sistema operativo estándar, el “Windows”, para lograr eficacia personal y lo hizo fácil de usar. Demostró ser un excelente escritor, un maestro de los cuentos y los juegos de palabras conceptuales. Nunca olvidaré la historia del Capítulo 1 sobre el hombre en el metro que no podía controlar los gritos de sus hijos (y el punto que eso plantea), ni olvidaré nunca el faro o la jungla equivocada o la analogía de los huevos de oro. Algunos de sus papeles de regalo conceptuales funcionaron excepcionalmente bien, siendo a la vez descriptivos de un concepto y al mismo tiempo prescriptivos en su aplicación. “Ganar/Ganar o no llegar a ningún acuerdo”. «Busca primero entender, después ser entendido.» «Comenzar con el fin en mente.» «Haz lo primero primero». Hizo las ideas aún más accesibles al utilizar historias y luchas de la vida personal (criar hijos, construir un matrimonio, tratar con amigos) para enseñar los hábitos y desarrollar fibra muscular para vivirlos.

Las ideas incorporadas en el marco son atemporales. Ellos son principios. Es por eso que trabajan y se dirigen a personas de todas las edades en todo el mundo. En un mundo de cambios, disrupciones, caos e incertidumbre implacable, las personas anhelan un punto de anclaje, un conjunto de constructos que les orienten frente a las turbulencias. Covey creía que los principios eternos existen y que buscarlos no es una locura, sino sabiduría. Rechazó la visión de aquellos que gritan a los cuatro vientos: «¡No hay nada sagrado, nada duradero, nada duradero sobre lo que construir en este paisaje en constante cambio! ¡Todo es nuevo! ¡Nada del pasado se aplica!».

Mi propia investigación se ha centrado en la pregunta: “¿Qué es lo que hace funcionar a una gran empresa? ¿Por qué algunas empresas dan el salto de buenas a excelentes (y otras no), por qué algunas se construyen para durar (mientras otras fracasan)? ¿Y por qué algunos prosperan en el caos? Uno de nuestros hallazgos clave es la idea de «Preservar el núcleo/estimular el progreso»; ninguna empresa puede llegar a ser o seguir siendo verdaderamente grande sin un conjunto básico de principios que preservar, desarrollar, servir como ancla y proporcionar orientación en el futuro. frente a un mundo en constante cambio. Al mismo tiempo, ninguna empresa puede seguir siendo excelente sin estimular el progreso: cambio, renovación, mejora y la búsqueda de BHAG (Grandes Metas Audaces y Peludas). Cuando se combinan estos dos juntos, se preserva el núcleo. Y Estimular el progreso: obtienes una dialéctica mágica que mantiene vibrante a una empresa u organización a lo largo del tiempo. Covey encontró un patrón similar en la eficacia personal: primero construir sobre un núcleo sólido de principios que no estén abiertos al cambio continuo; al mismo tiempo, ser incansables en la búsqueda de la mejora y la renovación continua. Esta dialéctica permite a un individuo conservar una base sólida y lograr un crecimiento sostenido durante toda la vida.

Pero creo que el aspecto más importante de Los 7 hábitos—lo que lo hace no sólo práctico, sino también profundo—es su énfasis en construyendo carácter en lugar de «alcanzar el éxito». No hay eficacia sin disciplina, y no hay disciplina sin carácter. Mientras escribo esto, estoy a punto de terminar un viaje de dos años como catedrático de la promoción de 1951 para el Estudio del Liderazgo en la Academia Militar de los Estados Unidos. en West Point. He llegado a la convicción personal de que un ingrediente clave en la receta de West Point es la idea de que un gran liderazgo comienza primero con el carácter, que el liderazgo es principalmente una función de quién eres. son, porque esta es la base de todo lo que haces. ¿Cómo se forman líderes? Primero construyes el carácter. Y es por eso que veo los 7 hábitos no sólo sobre la eficacia personal, sino también sobre el desarrollo del liderazgo.

Al reflexionar sobre algunos de los líderes excepcionales que he estudiado en mi investigación, me sorprende cómo los principios de Covey se manifiestan en muchas de sus historias. Permítanme centrarme en uno de mis casos favoritos, Bill Gates. En los últimos años se ha puesto de moda atribuir el enorme éxito de alguien como Bill Gates a la suerte, a estar en el lugar correcto en el momento correcto. Pero si lo piensas bien, este argumento se desmorona. Cuando Electrónica Popular Cuando puso la computadora Altair en su portada, anunciando la llegada de la primera computadora personal, Bill Gates se asoció con Paul Allen para lanzar una compañía de software y escribir el lenguaje de programación BASIC para Altair. Sí, Gates estaba en el momento justo con sus habilidades de programación, pero también lo estaban otras personas: estudiantes de informática e ingeniería eléctrica en escuelas como Cal-Tech, MIT y Stanford, ingenieros experimentados en empresas de tecnología como IBM, Xerox y HP. ; y científicos en laboratorios de investigación gubernamentales. Miles Mucha gente podría haber hecho lo que hizo Bill Gates en ese momento. pero no lo hicieron. Puertas actuó en el momento. Abandonó Harvard, se mudó a Albuquerque (donde tenía su sede Altair) y escribía códigos de computadora día y noche. No fue la suerte de estar en el momento adecuado de la historia lo que separó a Bill Gates, sino su respuesta proactiva a estar en el momento justo (Hábito 1: ser proactivo).

A medida que Microsoft se convirtió en una empresa exitosa, Gates amplió sus objetivos, guiado por una idea muy grande: una computadora en cada escritorio. Posteriormente, Gates y su esposa crearon la Fundación Bill y Melinda Gates, con enormes objetivos, como erradicar la malaria de la faz de la Tierra. Como lo expresó en su discurso de graduación en Harvard en 2007: “Para Melinda y para mí, el desafío es el mismo: ¿cómo podemos hacer el mayor bien para el mayor número de personas con los recursos que tenemos” (Hábito 2: comenzar con el fin en mente).

La verdadera disciplina significa canalizar nuestras mejores horas hacia objetivos de primer orden, y eso significa ser inconformista en el mejor sentido. «Todo el mundo» podría decir que terminar Harvard debería ser la tarea más importante para un joven Bill Gates. En cambio, alineó sus esfuerzos con su misión, a pesar de las miradas de desaprobación de personas bien intencionadas. Mientras construía Microsoft, dedicó sus energías a dos objetivos primordiales: conseguir la mejor gente y ejecutar algunas grandes apuestas de software; todo lo demás era secundario. Cuando Gates conoció a Warren Buffett por primera vez en una cena, el anfitrión preguntó a todos en la mesa cuál consideraban que era el factor más importante en su viaje por la vida. Como relató Alice Schroeder en su libro El Bola de nieve, tanto Gates como Buffett dieron la misma respuesta de una sola palabra: «Concéntrate». (Hábito 3: Poner lo primero en primer lugar).

La relación de Gates con el cuarto hábito (Hábito 4: Pensar en ganar/ganar) es un poco más complicado. A primera vista, Gates parecería ser un personaje de ganar/perder, un combatiente feroz que temía tanto la facilidad con la que se podían cambiar los flancos de una empresa que escribió un memorando de “pesadilla” exponiendo escenarios de cómo Microsoft podría perder. En la carrera por los estándares de la industria, sólo habría un pequeño grupo de grandes ganadores y muchos perdedores, y Gates no tenía intención de que Microsoft fuera menos que uno de los grandes ganadores. Pero una mirada más cercana revela que fue un maestro en reunir fuerzas complementarias en una coalición. Para lograr su gran sueño, Gates entendió que Microsoft necesitaría complementar sus fortalezas con las de otros, como Intel con sus microprocesadores y fabricantes de computadoras personales como IBM y Dell. También compartió acciones, de modo que cuando Microsoft ganara, la gente de Microsoft también ganaría. Y mostró una notable capacidad para complementar sus fortalezas personales con las de los demás, especialmente su alter ego empresarial de toda la vida, Steve Ballmer; Gates y Ballmer lograron mucho más trabajando juntos de lo que jamás podrían lograr solos; 1+1 es mucho mayor que 2. (Hábito 6: Sinergizar).

Cuando Gates pasó al tema del impacto social con la Fundación, no dio un paso adelante diciendo: «He tenido éxito en los negocios, así que ya sé cómo lograr un impacto social». Todo lo contrario; trajo una curiosidad implacable, una búsqueda para ganar comprensión. Insistió con preguntas, tratando de comprender la ciencia y los métodos necesarios para resolver algunos de los problemas más difíciles, y terminó un intercambio con un amigo con un comentario como “Necesito aprender más sobre los fosfatos”. (Hábito 5: buscar primero comprender y luego ser comprendido.) Y, finalmente, me llama la atención cómo renovó Gates. Incluso durante los años más intensos en la construcción de Microsoft, periódicamente reservaba una semana entera para desconectarse, leer y reflexionar, una Semana de Pensamiento. También desarrolló una inclinación por leer biografías; en un momento le contó a Brent Schlender sobre Fortuna«Es sorprendente cómo algunas personas se desarrollan durante sus vidas», una lección que Gates parece haber tomado como un mantra para su propia vida (Hábito 7: afilar la sierra.)

Gates es un caso fabuloso, pero me hubieran venido bien otros. Podría haber destacado a Wendy Kopp, quien fundó Teach for America con la idea de inspirar a cientos de miles de graduados universitarios a servir al menos dos años enseñando a niños en nuestras escuelas más desatendidas, con el objetivo final de crear una fuerza social indomable para mejorar radicalmente. Educación K-12 (Ser proactivo; Comenzar con el fin en mente). O podría haber usado a Steve Jobs viviendo en una casa sin muebles, demasiado ocupado creando productos increíblemente geniales para dedicarme a actividades aparentemente sin importancia como comprar una mesa de cocina o un sofá (Ponga lo primero primero). O Herb Kelleher de Southwest Airlines, quien creó una cultura de ganar/ganar entre la gerencia y los trabajadores, en la que todos se unieron después del 11 de septiembre para mantener intactos sus treinta años de rentabilidad consecutiva y al mismo tiempo mantener intactos cada uno de los puestos de trabajo (Piensa en ganar/ganar). O incluso Winston Churchill, que durmió siestas durante la Segunda Guerra Mundial, dedicándose así «dos mañanas» cada día (Afila la sierra).

No quiero dar a entender que los 7 hábitos se relacionan uno por uno con la construcción de una gran empresa. Los principios en Bueno a excelente y Construído para perdurarpor ejemplo, y los principios en Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas son complementarios, pero distintos. Covey no se propuso escribir un libro sobre la construcción de grandes organizaciones, sino sobre cómo lograr una gran eficacia personal. Aún así, las organizaciones están compuestas de personas, y cuanto más efectivas sean esas personas, más fuerte será la organización. Y sospecho que aquellos que viven los 7 hábitos quizás tengan una mayor probabilidad de convertirse en líderes de nivel 5, esas raras figuras transformadoras sobre las que tanto escribí en Bueno a excelente. Los líderes de nivel 5 muestran una combinación paradójica de humildad personal y voluntad profesional, canalizando su energía, impulso, creatividad y disciplina hacia algo más grande y duradero que ellos mismos. Son ambiciosos, sin duda, pero con un propósito que va más allá de ellos mismos, ya sea construir una gran empresa, cambiar el mundo o lograr algún gran objetivo que, en última instancia, no se trata de ellos. Una de las variables más importantes para determinar si una empresa sigue siendo grande radica en una pregunta simple: ¿cuál es el verdad ¿Sobre las motivaciones internas, el carácter y la ambición de quienes ostentan el poder? Sus verdaderas motivaciones internas. absolutamente aparecen en sus decisiones y acciones (si no inmediatamente, sí con el tiempo y ciertamente bajo presión), sin importar lo que digan o cómo posen. Y así volvemos al punto de partida de un principio central del marco de Covey: construir primero el carácter interior: la victoria privada antes que la victoria pública.

Y eso me lleva al propio Stephen Covey como profesor de Nivel 5. A lo largo de su milagrosa carrera, mostró una humildad cautivadora acerca de su impacto e influencia, combinada con una voluntad indomable de ayudar a la gente a captar las ideas. Él realmente creía que el mundo sería un lugar mejor si la gente viviera los 7 hábitos, y esa creencia brilla en estas páginas. Como maestro de Nivel 5, Stephen Covey hizo todo lo posible por vivir lo que enseñaba. Dijo que personalmente le costaba más el hábito 5 (“Buscar primero comprender, luego ser comprendido”). Hay una gran ironía en esto, ya que primero emprendió un viaje intelectual de varias décadas para lograr comprensión, antes de escribir el libro. Fue ante todo un alumno que se convirtió en maestro, luego un maestro que aprendió a escribir y, al hacerlo, hizo que sus enseñanzas perduraran. En el Hábito 2, Stephen nos desafía a imaginar nuestro propio funeral y a considerar: “¿Qué le gustaría que cada uno de los oradores dijera sobre usted y su vida? … ¿Qué personaje te gustaría que vieran en ti? ¿Qué contribuciones, qué logros quisieras que recuerden?” Sospecho que estaría muy satisfecho con el resultado para él.

Ninguna persona dura para siempre, pero los libros y las ideas pueden perdurar. Cuando interactúes con estas páginas, te relacionarás con Stephen Covey en la cima de sus poderes. Puedes sentirlo saliendo del texto para decir: «Realmente creo esto, déjame ayudarte. Quiero que lo hagas». conseguir esto, para aprender de ello, quiero que crezcas, que seas mejor, que contribuyas más, que hagas una vida que importe». Su vida está terminada, pero su trabajo no. Continúa, aquí mismo en este libro, como vivo hoy como cuando se escribió por primera vez. 7 hábitos de las personas altamente efectivas tiene 25 veinticinco años y ha tenido un comienzo muy fuerte.

Jim Collins
roca, colorado
Julio 2013

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Prólogo a la edición del 25 aniversario de Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva de Stephen Covey

Hace ya 25 años desde que el renombrado autor Stephen Covey publicó su icónico libro «Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva». Esta obra revolucionaria ha vendido millones de copias en todo el mundo y ha impactado positivamente la vida de innumerables personas en su búsqueda por lograr el éxito y la efectividad personal.

¿Cuál es la importancia de Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva?

Este libro se ha convertido en un referente fundamental en el campo del desarrollo personal y profesional. Ofrece una guía práctica y profunda sobre cómo cambiar nuestros hábitos y paradigmas para alcanzar la excelencia en todos los aspectos de nuestra vida.

Covey sostiene que la efectividad proviene de la combinación de hábitos, actitudes y habilidades. A través de los 7 hábitos, nos enseña a tomar el control de nuestra propia vida, a ser proactivos, a establecer prioridades claras y a desarrollar una mentalidad de crecimiento constante.

¿Cuáles son los 7 hábitos?

  1. Sea proactivo: Aprenda a tomar la responsabilidad de su propia vida y a influir en su entorno, en lugar de simplemente reaccionar a las circunstancias.
  2. Comience con un fin en mente: Defina claramente sus metas y objetivos para dirigir su energía hacia lo que realmente importa.
  3. Priorice lo primero: Enfoque su tiempo y energía en actividades de alto valor y alinee sus acciones con sus valores y prioridades.
  4. Piense en ganar/ganar: Cultive una mentalidad colaborativa que busque soluciones mutuamente beneficiosas en todas las relaciones.
  5. Busque primero entender y después ser entendido: Desarrolle habilidades de escucha empática y constructiva para fortalecer la comunicación y construir relaciones efectivas.
  6. Sinergice: Fomente la creatividad y la cooperación en equipo para lograr resultados que superen las expectativas individuales.
  7. Afile la sierra: Dedique tiempo regularmente al cuidado personal y al crecimiento continuo en las áreas física, mental, social y espiritual.

Estos 7 hábitos forman un marco sólido para mejorar nuestra efectividad y alcanzar el éxito en cualquier área de nuestra vida. Son principios universales y atemporales que siguen siendo tan relevantes hoy como lo fueron hace 25 años.

No es de extrañar que «Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva» continúe siendo uno de los libros más recomendados por expertos en desarrollo personal y empresarial en todo el mundo.

Si aún no has tenido la oportunidad de leerlo, te invitamos a sumergirte en sus páginas y descubrir cómo puedes convertirte en una persona más efectiva y lograr tus metas y sueños más ambiciosos. ¡El camino hacia el éxito comienza con un cambio en nuestros hábitos y mentalidad!

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