Principales contribuciones de Emile Durkheim a la sociología

La sociología, como disciplina científica, ha sido enriquecida por numerosos pensadores a lo largo de la historia. Uno de los más destacados y reconocidos es Emile Durkheim, cuyas contribuciones han dejado una huella imborrable en el campo sociológico. Durkheim, considerado uno de los padres fundadores de la sociología moderna, introdujo conceptos y teorías revolucionarias que aún hoy en día son fundamentales en el estudio de la sociedad. En este artículo exploraremos las principales contribuciones de Durkheim a la sociología y analizaremos cómo sus ideas continúan influyendo en el pensamiento sociológico actual.

¿Quién es Émile Durkheim?

¿Cuáles son algunas contribuciones hechas a la sociología por Emile Durkheim?

Emile Durkheim, uno de los padres fundadores de la sociología, nació en Francia el 15 de abril de 1858 y murió el 15 de noviembre de 1917. Fue principalmente profesor de sociología en la Universidad de Burdeos y París.

Sus trabajos se centraron en lo que hace que la sociedad funcione, es decir, cómo funciona la sociedad para mantener el orden y la estabilidad social. Es por ello que se le considera el creador de la perspectiva funcionalista dentro de la sociología. Al igual que Comte, Durkheim también hizo hincapié en observar y estudiar científicamente la sociedad y su dinámica social.

Su principal contribución fue su estudio sobre lo que une a la sociedad (nosotros), es decir, cómo se mantenían la solidaridad (unidad) y el orden social. Como funcionalista, argumentó que la sociedad es un sistema formado por diferentes partes interrelacionadas e interdependientes, y estas partes funcionan para mantener vivo o estable el sistema.

Agregó que es la conciencia colectiva (experiencias, valores, creencias y comportamientos compartidos) la que permite a las personas sentirse parte de un grupo (es decir, la sociedad) y por eso trabajan juntas para mantener la solidaridad grupal. Durkheim argumentó que para que una sociedad funcione bien, es necesario el consenso de valores (tener normas y valores compartidos) entre sus miembros. También afirmó que este consenso o acuerdo de valores se puede lograr a través de la socialización, es decir, la educación.

Sus obras/publicaciones

Algunas de las obras importantes de Emile Durkheim en el desarrollo de la Sociología son las siguientes:

  • El suicidio-1897
  • La división del trabajo en la sociedad-1893
  • Las formas elementales de la vida religiosa —1912
  • Educación y Sociología-1922.

Contribuciones de Emile Durkheim a la sociología

El aporte de Durkheim al campo de la sociología incluye el establecimiento de las siguientes teorías y conceptos:

  • Teoría del funcionalismo
  • Concepto de división del trabajo.
  • Concepto de solidaridad social
  • El término, Hechos sociales.
  • Conciencia colectiva y consenso de valores
  • Concepto de anomia
  • teoría del suicidio

Teoría del funcionalismo

El funcionalismo enfatiza que la sociedad está siempre en un estado de equilibrio, también llamado «equilibrio social». Si algo sucede que rompe el orden y la estabilidad del sistema social, la sociedad debe adaptarse para lograr un estado estable.

Según Emile Durkheim, la sociedad debe analizarse y describirse en términos de funciones. La sociedad es un sistema de partes interrelacionadas donde ninguna puede funcionar sin la otra. La función de las partes es la función de la sociedad en su conjunto. Si alguna pieza cambia, es decir, no funciona, tiene un impacto en la sociedad.

Por ejemplo, el estado proporciona educación pública a los niños. La familia de los niños paga impuestos, que el Estado destina a la educación pública. Los niños que aprenden de la educación pública se convierten en ciudadanos trabajadores y respetuosos de la ley, que pagan impuestos para sostener al Estado. Veamos este ejemplo nuevamente. La educación es deficiente y los niños abandonan la escuela y se convierten en delincuentes. Incluso en tal situación, el sistema social se ajusta para mejorar la educación e intenta rehabilitar (mediante la cárcel u otros medios) a los delincuentes para que se conviertan en ciudadanos respetuosos de la ley y contribuyentes.

Pensó que incluso si surgen trastornos sociales, la sociedad encuentra formas de restablecer el orden y el equilibrio mediante reformas sociales.

Concepto de ‘división del trabajo’

En su libro, el concepto de división del trabajo de Durkheim se centró en el cambio de las sociedades de una sociedad simple a una más compleja. Sostuvo que las sociedades tradicionales estaban formadas por personas homogéneas que eran más o menos iguales en términos de valores, creencias religiosas y antecedentes. Las sociedades modernas, por el contrario, se componen de una compleja división del trabajo, creencias y orígenes.

Concepto de solidaridad social

Emile Durkheim argumentó que existen dos tipos diferentes de solidaridad (unidad) entre las personas en una sociedad que las mantiene unidas. Estos dos tipos de solidaridad son:

i. Solidaridad Mecánica: El primer tipo de solidaridad estaba presente en sociedades (agrícolas) más tradicionales. En estas sociedades, todas las personas eran de la misma religión, la misma cultura y hacían las mismas tareas. Todos son similares entre sí y esa similitud los mantuvo unidos como sociedad. Esta solidaridad habría llevado a la sociedad a compartir una conciencia colectiva (todos teniendo valores, objetivos, normas, ideas y creencias similares).

Durkheim llamó a esto «solidaridad mecánica» porque la comunidad funcionaba junta como una simple máquina.

ii. Solidaridad Orgánica: Esto ocurre en el tipo de sociedad industrial moderna. En este tipo de sociedad, existe una división del trabajo en la que las personas se dedican a tareas especializadas y, por lo tanto, sus intereses y valores son diferentes. Uno podría pensar que si la conciencia colectiva ya no mantiene unida a la sociedad industrial moderna tanto como antes, ¿qué era?

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Durkheim creía que ser diferente no significaría el fin de la solidaridad grupal, sino que, a medida que las personas se volvían más especializadas y diferentes, se volvían más dependientes unas de otras. Por ejemplo, el agricultor depende de herreros para las herramientas agrícolas, de un sastre para la ropa, de zapateros para los zapatos, etc.

Entonces, podemos entender que si en las sociedades tradicionales las personas se mantenían unidas por ser similares, en realidad era la diferencia lo que las mantenía unidas en las sociedades modernas. Por tanto, la solidaridad se volvió más fluida y natural (de ahí el término orgánica).

El término «hechos sociales»

Emile Durkheim definió la Sociología como «el estudio científico de hechos o fenómenos sociales». Fue el primero en definir el término «hecho social». Los hechos sociales son cosas como instituciones, normas y valores que existen externos al individuo e influyen en él. Por ejemplo, hechos sociales como instituciones, estatus, roles, valores, normas, cultura, leyes, creencias, población, distribución, urbanización, etc. determinan las formas de actuar, pensar y sentir de las personas en una sociedad.

Conciencia colectiva y consenso de valores

Una conciencia colectiva es un código moral y valores compartidos que dan forma a la conciencia individual. Las sociedades necesitan esta conciencia colectiva (es decir, valores compartidos) para funcionar con éxito.

Emile Durkheim creía que el consenso de valores (es decir, todos los miembros de la sociedad tienen metas, normas, valores y roles compartidos) forma el principio integrador básico en la sociedad. Significa que si todos los miembros de la sociedad tienen valores compartidos, entonces tienen identidades similares, cooperación y evitan conflictos y, por lo tanto, la sociedad se vuelve estable.

Concepto de ‘anomia’

El concepto de «anomia» desarrollado por Emile Durkheim se refiere al estado de falta de normas (es decir, pérdida de consenso de valores) resultante de la falta de influencia de la sociedad o de guía moral sobre las pasiones y emociones de un individuo.

Entonces, anomia No se refiere a un estado de ánimo, sino a una propiedad de la estructura social. Cuando faltan regulaciones sociales, la influencia controladora de la sociedad sobre los individuos deja de ser efectiva y entonces los individuos hacen lo que quieren. Por ejemplo, cuando las regulaciones sociales son débiles, la gente se involucra en delitos o violencia.

Durkheim argumentó que la anomia prevalece en las sociedades industriales modernas porque en la sociedad moderna hay una división compleja del trabajo, donde los individuos realizan trabajos especializados, las personas se vuelven más diferentes y también lo hacen sus intereses, valores, etc., y esto debilita la solidaridad en la sociedad. También añadió que la anomia se produce cuando hay cambios sociales drásticos como crisis económicas, divorcios, etc.

teoría del suicidio

Generalmente se considera que el suicidio es uno de los actos más privados y personales. Pero, curiosamente, la «teoría del suicidio» explica que el suicidio no es un acto individual ni personal. Es un hecho social.

Emile Durkheim destacó que la razón por la que las personas se suicidan debe estudiarse adquiriendo datos externos a nuestra propia mente a través de la observación y la experimentación. A diferencia de los psicólogos que estudian por qué un individuo concreto se suicidó.

Durkheim, como sociólogo, explicó las diferencias en las tasas de suicidio. Encontró que ocurrían diferentes tipos de suicidio y había una causa social (fuerza social), es decir, el individuo se suicida debido a su apego y desapego del grupo (sociedad).

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Principales contribuciones de Emile Durkheim a la sociología

Principales contribuciones de Emile Durkheim a la sociología

Emile Durkheim, ampliamente reconocido como uno de los padres fundadores de la sociología moderna, hizo numerosas contribuciones esenciales a esta disciplina. En este artículo, discutiremos algunas de sus principales ideas y teorías que han dejado un impacto duradero en el campo de estudio sociológico.

1. El estudio de los hechos sociales

Durkheim planteó la noción de que los hechos sociales son el objeto principal de estudio de la sociología. Definió los hechos sociales como las normas, valores, creencias y cualquier otra forma de comportamiento colectivo que existen en una sociedad. Estos hechos son exteriores al individuo y tienen el poder de influir en su vida y acciones.

2. La teoría del suicidio

Una de las obras más influyentes de Durkheim fue su estudio sobre el suicidio. Mediante el análisis estadístico de datos, identificó diferentes tipos de suicidio y demostró cómo factores sociales, como la solidaridad social y la integración, pueden afectar las tasas de suicidio en una sociedad. Esta investigación pionera sentó las bases para el análisis sociológico de los problemas de salud mental.

3. La división del trabajo social

Durkheim examinó la importancia de la división del trabajo en la sociedad. Argumentó que la especialización de roles y tareas en una sociedad aumenta la solidaridad social y fortalece la cohesión entre los individuos. Además, señaló que la división del trabajo también puede tener efectos negativos, como la alienación y la anomia, si no se gestiona adecuadamente.

4. La religión como fuerza social

Otra contribución destacada de Durkheim fue su enfoque en la religión como una fuerza social. Sostenía que la religión desempeña un papel crucial en la cohesión de la comunidad y proporciona una base moral para las normas y valores compartidos. Distinguió entre lo sagrado y lo profano, argumentando que la religión crea una esfera sagrada que une a las personas y refuerza la solidaridad social.

5. La solidaridad mecánica y orgánica

Durkheim desarrolló la distinción entre solidaridad mecánica y orgánica para describir la forma en que las sociedades se mantienen unidas. La solidaridad mecánica se basa en la similitud y la homogeneidad, donde los individuos comparten creencias y valores comunes. Por otro lado, la solidaridad orgánica se basa en la interdependencia y la especialización de roles en sociedades más complejas y modernas.

En resumen, las contribuciones de Emile Durkheim a la sociología han sido fundamentales para el desarrollo de esta disciplina. Sus ideas sobre los hechos sociales, la teoría del suicidio, la división del trabajo, la religión y la solidaridad han dejado un legado duradero en el estudio de la sociedad y siguen siendo relevantes en la actualidad.

Fuentes:

  1. Wikipedia – Emile Durkheim
  2. Encyclopedia Britannica – Emile Durkheim
  3. Marxists Internet Archive – Emile Durkheim

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