Por qué las mujeres trabajan por debajo de su nivel de competencia

¿Alguna vez te has preguntado por qué tantas mujeres trabajan por debajo de su nivel de competencia? A pesar de los avances en igualdad de género y la lucha por la equidad en el ámbito laboral, muchas mujeres continúan enfrentándose a barreras que les impiden alcanzar su máximo potencial. En este artículo, exploraremos las distintas razones por las cuales las mujeres se ven limitadas a trabajar en posiciones por debajo de sus habilidades y cómo esto afecta a su desarrollo profesional y personal. Desde los estereotipos de género arraigados en nuestra sociedad hasta la falta de oportunidades y el miedo al fracaso, descubriremos las fuerzas que operan detrás de esta realidad y cómo podemos comenzar a cambiarla. ¡Prepárate para desafiar tus prejuicios y ampliar tu visión sobre el papel de la mujer en el mundo laboral!

Por qué las mujeres trabajan por debajo de su nivel de competenciaEl libro de Tom Schuller “El principio de Paula” analiza por qué algunas mujeres no ascienden de rango tan rápida o fácilmente como sus pares masculinos.

Como veremos, puede haber muchas razones para esto, incluida la obvia: la discriminación. Sobre ese tema, Schuller se topó con cierta discriminación cuando buscaba editor. Algunos rechazaron el libro debido al tema. Otros pasaron por culpa del autor.

“Con una editorial en particular, una editorial grande, el equipo editorial estaba muy interesado”, recuerda Schuller en nuestro podcast Expert Interview para lectores de clubes y empresas. “Habíamos tenido un par de reuniones y estaban hablando: ‘¿Deberíamos tener una fecha de publicación en otoño o primavera?’ Luego, todo quedó en silencio. Me comuniqué con ellos para preguntarles qué estaba pasando y recibí un correo electrónico un poco avergonzado diciendo: “Bueno, lo llevamos a nuestro equipo de marketing y lo rechazaron rotundamente porque no podían vender”. un libro sobre este tema escrito por un hombre'”.

(Puede escuchar un clip de la entrevista completa al pie de este blog).

Comparando con el principio de Peter

Pero Schuller no estaba convencido.

“Si amplías ese principio (que sólo las personas que pertenecen a una categoría pueden escribir sobre esa categoría) estás eliminando a muchos autores del pasado y del futuro”, razona.

Scribe Publications acordó publicar este libro histórico, que es un complemento del bestseller de los años 60 “El principio de Peter” de Laurence Peter. En ese trabajo anterior, Peter describe cómo los hombres sólo dejan de ser promovidos cuando ya no pueden desempeñarse bien en sus trabajos o, en otras palabras, cuando “alcanzan su nivel de incompetencia”. Esto significa que cuando empiezan a tener dificultades en el trabajo, dejan de ser considerados para un ascenso y se quedan atrapados en ese rol que está más allá de sus capacidades.

El Principio Paula explora cómo y por qué las mujeres se quedan estancadas en sus carreras de una manera muy diferente: es decir, simplemente abajo su nivel de competencia.

Los cinco factores que frenan el avance de las mujeres

Schuller identifica cinco factores que contribuyen a esta situación insatisfactoria. Estos son:

1. Discriminación y valores.

2. Responsabilidades de cuidado.

3. Autoconfianza e identidad.

4. Capital social.

5. Elección.

El último factor –la elección– ha generado “el mayor rechazo por parte de las mujeres”, dice Schuller. Le interesa enfatizar que se trata de una “elección positiva”. No es el tipo de elección que en realidad no es ninguna elección. Por ejemplo, cuando las largas jornadas o los compromisos de viaje que implica un trabajo hacen imposible que una mujer con responsabilidades de cuidado lo considere.

“Estoy hablando de dónde las cosas habrían estado bien en todos los contextos circundantes, pero una mujer se dice a sí misma: ‘¿Necesito el dinero? ¿Necesito el estatus? ¿Necesito las molestias? No, no, no. ¿Estoy disfrutando lo que estoy haciendo? ¿Sigo creciendo en lo que estoy haciendo? Sí, sí. Entonces, ¿por qué debería ascender o cambiar de trabajo? Y eso me parece realmente, intrínsecamente, algo realmente sensato y probablemente más de nosotros, particularmente más hombres, seríamos un poco más felices si lográramos hacerlo”.

Le sugiero a Schuller que podría haber otro factor en juego. Las organizaciones se benefician enormemente de las habilidades y la inteligencia de las mujeres que trabajan por debajo de su nivel de competencia, ya sea la asistente que hace malabarismos con los calendarios de los altos directivos o la secretaria que mantiene abastecido el armario de material de oficina. ¿Por qué los empleadores alentarían a estas mujeres a avanzar, cuando ello podría poner en riesgo el buen funcionamiento de sus operaciones?

Schuller está de acuerdo en que debemos plantearnos la siguiente pregunta: “¿Esa mujer está contenta trabajando a ese nivel o realmente se le impide tomar la decisión de ascender?”.

Evitar la trampa del principio de Paula

En su libro, Schuller describe una posible salida a la trampa del Principio Paula: lo que él llama la “Agenda Paula”. Esta es una lista de deseos con seis elementos:

  • Reducir las desigualdades.
  • Priorizar el cuidado infantil universal y asequible y afrontar el desafío del cuidado de las personas mayores.
  • Ampliar los servicios de orientación y las redes de mentoría.
  • Permitir el aprendizaje a lo largo de la vida.
  • Diseñe sistemas de recompensa para reflejar con mayor precisión el valor real.
  • Adopte un nuevo enfoque respecto del tiempo de trabajo.

Ese último punto, y la controvertida cuestión de valorar y acomodar el trabajo a tiempo parcial, surge varias veces en nuestro podcast Entrevista con expertos. En este clip de audio, analizamos si algunos trabajos solo son adecuados para trabajadores a tiempo completo.


Escuche la entrevista completa al experto en el Mind Tools Club ¦ Instalar Flash Player

¿El Principio Paula le afecta a usted o a su lugar de trabajo? ¿Cómo lo afrontarías? ¡Únase a la discusión a continuación!

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Por qué las mujeres trabajan por debajo de su nivel de competencia – Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre por qué las mujeres trabajan por debajo de su nivel de competencia

1. ¿Por qué las mujeres tienden a trabajar por debajo de su nivel de competencia?

Existen varios factores que pueden influir en esta situación. Uno de ellos podría ser la falta de oportunidades de desarrollo y promoción en el ámbito laboral. Muchas veces, las mujeres se enfrentan a obstáculos y barreras que dificultan su progreso profesional.

Además, los estereotipos de género aún juegan un papel importante en el entorno laboral, lo que puede llevar a que las mujeres sean subvaloradas o menospreciadas en comparación con sus colegas masculinos. Esto puede afectar su confianza y hacer que se conformen con posiciones o responsabilidades por debajo de su verdadero nivel de competencia.

Es importante destacar que estas tendencias no son universales y que muchas mujeres logran desarrollar su carrera en roles acordes a sus capacidades y habilidades.

2. ¿Existe alguna evidencia que respalde esta afirmación?

Sí, existen diversos estudios e investigaciones que respaldan esta afirmación. Por ejemplo, el Informe Global de Brecha de Género 2020 del Foro Económico Mundial mostró que las mujeres están subrepresentadas en puestos de liderazgo y que la brecha salarial de género sigue siendo una realidad en muchos países.

Además, investigaciones como la realizada por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) han demostrado que las mujeres suelen tener tasas de empleo más altas en trabajos menos calificados y remunerados en comparación con los hombres.

Estas evidencias ponen de manifiesto la existencia de obstáculos persistentes que limitan el avance de las mujeres en el ámbito laboral.

3. ¿Qué se puede hacer para cambiar esta situación?

Para cambiar esta situación, es necesario abordar los obstáculos que impiden a las mujeres alcanzar su verdadero potencial. Algunas acciones que pueden ser consideradas son:

  1. Promover políticas de igualdad de género que garanticen oportunidades equitativas para hombres y mujeres en el ámbito laboral.
  2. Fomentar la educación y capacitación en habilidades relevantes para el mercado laboral, brindando a las mujeres las herramientas necesarias para competir en igualdad de condiciones.
  3. Generar conciencia sobre la importancia de eliminar estereotipos de género y promover una cultura laboral inclusiva.
  4. Implementar programas de mentoría y networking que ayuden a las mujeres a desarrollar sus carreras y acceder a oportunidades de crecimiento.
  5. Facilitar el equilibrio entre la vida laboral y personal a través de políticas de flexibilidad laboral que permitan a las mujeres cumplir con sus responsabilidades familiares sin perjudicar su carrera.

Estas acciones pueden contribuir a crear entornos laborales más igualitarios y fomentar el desarrollo profesional de las mujeres.

Para obtener más información sobre el tema, puedes consultar los siguientes recursos:


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