Integración vertical

La integración vertical es una estrategia empresarial cada vez más popular en el mundo de los negocios. Consiste en la adquisición o control de todos los procesos involucrados en la cadena de producción y distribución de un producto o servicio. Desde la materia prima hasta la venta final, las empresas que emplean esta estrategia buscan maximizar eficiencias y controlar cada etapa del proceso. En este artículo, exploraremos en qué consiste la integración vertical y los beneficios que puede ofrecer a las empresas que la implementan. ¡Sigue leyendo para descubrir cómo esta estrategia puede ayudar a tu negocio a alcanzar el éxito!

Cuando una empresa decide expandirse adquiriendo otra empresa o desarrollando experiencia en un área desconocida, utiliza cualquiera de dos estrategias:

  1. Integración Horizontal, y
  2. Integración vertical

Comprender estos dos conceptos es fundamental para entender la estrategia detrás de las decisiones tomadas por las empresas y hacer una predicción razonable.[1] sobre su futuro.

Integracion horizontal

En pocas palabras, la integración horizontal es cuando una empresa intenta expandirse adquiriendo una similar en su industria en el mismo nivel de la cadena de suministro.

La adquisición de Starwood Hotels & Resorts por parte de Marriott Hotels por 13 mil millones de dólares en 2015, que creó la cadena hotelera más grande del mundo, es un ejemplo clásico de integración horizontal.

Integración vertical

La integración vertical es una estrategia organizacional que prioriza la incorporación de más etapas de la cadena de suministro de un producto o servicio a los procesos y la gestión propios de la organización. Como economista Kenneth Flecha escribe:

Un incentivo para la integración vertical es la sustitución de los costos de compra y venta en el mercado por los costos de las transferencias dentro de la empresa, con la expectativa de que estas últimas serían, en última instancia, más rentables.

La Integración Vertical es cuando una empresa adquiere otra empresa que opera antes o después de ella en la cadena de suministro. Por ejemplo, una empresa que depende de otra para sus suministros puede descubrir que no es confiable, lo que afecta el negocio. A su vez, puede integrarse verticalmente con su proveedor para reducir los retrasos en las entregas y aumentar la eficiencia. Las empresas se integran para obtener un mayor control de la cadena de suministro. Los proveedores necesitan compradores y viceversa. Sin embargo, hay un aspecto competitivo involucrado. No hay nada que impida al proveedor o al comprador hacer sus negocios en otro lugar. Al integrarse verticalmente, el proveedor ya no se preocupa por tener el control y el comprador ya no se preocupa por entregas poco confiables.

Carnegie era un gran fabricante de acero a finales del siglo XIX. Se integró verticalmente mediante la adquisición de empresas que le precedían en la cadena de suministro. El proceso de fabricación de acero requiere la extracción de materias primas: mineral de hierro y carbón. Luego requiere que esos materiales se refinen antes de enviarlos a Carnegie Steel para fabricar los productos finales. La empresa no sólo era propietaria de las fábricas donde fabricaba acero, sino que también poseía minas de donde se extraía el mineral de hierro, minas de carbón que suministraban el carbón, barcos que transportaban el mineral de hierro, ferrocarriles que transportaban el carbón a la fábrica y hornos de coque donde el carbón estaba coqueado. Carnegie Steel era propietaria tanto de los mineros que extraen las materias primas como de las refinerías, por lo que poseía prácticamente toda la cadena de suministro.

La integración vertical se divide a su vez en dos tipos principales:

  1. Integración hacia adelante
  2. Integración hacia atrás y
  3. Integración equilibrada

Integración hacia adelante

La integración de conglomerados es otra forma de integración que implica la combinación de empresas que participan en actividades comerciales no relacionadas. Si una empresa que se integra verticalmente adquiere una empresa que se encuentra delante de ella en la cadena de suministro o desarrolla experiencia interna en el mismo proceso, se denomina integración directa. En otras palabras, cuando una empresa que se encuentra al principio de la cadena de suministro controla las etapas más avanzadas de la cadena, se denomina integración directa. En su forma más básica, la cadena de suministro contiene los extractores de materias primas, los fabricantes y los distribuidores minoristas. La integración vertical directa es donde la empresa esencialmente fusiona o compra a su cliente.

También conocido como integración ascendente, este tipo de integración vertical no es tan común. En general, son los grandes minoristas y las empresas al final de la cadena los que tienen mayor poder adquisitivo. Esto les permite ser los depredador en lugar del presa – lo que significa que las empresas al final de la cadena tienen el dinero para comprar empresas detrás de ellas, mientras que lo contrario ocurre con las empresas que se encuentran en las primeras etapas de la cadena de suministro. Parte de la razón por la que la integración vertical hacia adelante no es común es que las empresas al final de la cadena de suministro suelen estar muy condensadas. Por el contrario, hay miles de proveedores que sólo podrían soñar con integrarse hacia arriba. Por ejemplo, miles de productores de cacao abastecen a Mondelez. Sin embargo, no hay manera de que una pequeña empresa agrícola en Colombia pueda darse el lujo de comprar o fusionarse con Mondelez.

En 2011, las ventas directas al consumidor representaron el 16% de los ingresos de Nike. Para el año fiscal 2020, las ventas directas al consumidor representaron el 35% de los ingresos de Nike. Nike reduce la dependencia de mayoristas, distribuidores y minoristas y prioriza las ventas directas al consumidor es un ejemplo de integración hacia adelante. Sin embargo, en este caso Nike sigue una estrategia de integración Forward sin adquirir jugadores externos.

Integración hacia atrás

Si una empresa que se integra verticalmente adquiere una empresa detrás de ella en la cadena de suministro o desarrolla experiencia interna en el mismo proceso, se llama integración hacia atrás. En otras palabras, la integración hacia atrás tiene lugar cuando las empresas al final de la cadena de suministro asumen actividades que son río arriba de sus productos o servicios.

La integración vertical hacia atrás es cuando una empresa se une a otra que se encuentra en una etapa anterior a ella en la cadena de suministro. Es decir, se integra con uno de sus proveedores. Se conoce como integración vertical hacia atrás porque la empresa está atrasada en la cadena de suministro. Entonces, en una cadena de suministro básica de extracción, fabricación y distribución de materias primas, el distribuidor podría fusionarse con el extractor de materias primas o el fabricante y clasificarse como integración vertical hacia atrás. Esto se debe a que se encuentran en una etapa rezagada en la cadena de suministro.

También conocido como integración aguas abajo, este tipo de integración vertical es bastante común. Esto se debe a que las grandes empresas al final de la cadena de suministro tienden a tener el poder adquisitivo para consumir a sus proveedores.

Netflix originalmente comenzó a alquilar DVD por correo, pero luego pasó a ofrecer entretenimiento a pedido a través de Internet. Como servicio de transmisión, la compañía dependería completamente de programas con licencia para llenar su biblioteca de contenido en sus inicios. Más tarde, Netflix empleó la estrategia de integración hacia atrás y fundó su propia casa de producción para realizar programas originales de Netflix.

Integración equilibrada

Existe un tercer tipo de integración: la integración equilibrada. Se trata simplemente de una combinación de integración hacia atrás y hacia adelante. Por ejemplo, una integración equilibrada sería aquella en la que una empresa se fusiona tanto con una empresa que le precede en la cadena de suministro como con otra que le sigue.

Por lo tanto, una integración equilibrada implica dos transacciones: una descendente y otra ascendente. Por ejemplo, Hershey depende de proveedores de granos de cacao para que le proporcionen sus materias primas; también depende de distribuidores como Walmart y Target para vender sus productos.

Un ejemplo de integración equilibrada sería si Hershey’s adquiriera tanto a sus proveedores de granos de coca como a un distribuidor como Target. Obviamente, este es un tipo muy raro de integración que ocurre con poca frecuencia, principalmente debido al costo, pero también debido a posibles disputas legales que pueden surgir debido al control monopólico de la cadena de suministro vertical.

Grados de integración vertical

Según el Instituto de Finanzas Corporativas[2]existen cuatro grados de Integración Vertical:

  1. Integración vertical completa
  2. Integración cuasi vertical
  3. Contratos a largo plazo, y
  4. Contratos al contado

Integración vertical completa

Obtener todos los activos, recursos y experiencia necesarios para replicar el miembro ascendente o descendente de la cadena de suministro.

Integración cuasi vertical

Obtener alguna participación en un proveedor en forma de inversiones especializadas o una participación accionaria para obtener beneficios de agencia al aumentar la participación en el resultado.

Contratos a largo plazo

Una forma diluida de integración vertical en la que algunos elementos de la adquisición se mantienen constantes para reducir las inconsistencias en la entrega del producto y, al mismo tiempo, mantener los costos constantes hasta cierto punto.

Contratos al contado

El punto en el que una empresa no está integrada verticalmente es cuando depende de contratos spot para recibir los insumos inmediatos necesarios para su producción.

Estudio de caso: Apple

Apple es uno de los ejemplos más exitosos de integración hacia adelante y hacia atrás con un éxito sostenido. Apple se integra hacia atrás fabricando los chips que utiliza en los teléfonos Apple. Al hacerlo, Apple puede controlar la calidad del chip y los costos de fabricación. Apple se integra hacia adelante administrando sus propias tiendas Apple para vender sus productos. Al hacerlo, Apple ahorra comisiones que de otro modo tendría que pagar a los socios minoristas y mantiene un sentido estético uniforme en todas las tiendas de todo el mundo.

Estudio de caso – ZARA

Otro ejemplo exitoso de integración vertical es la marca mundialmente reconocida ZARA. La empresa fabrica la ropa que vende en sus tiendas minoristas y también la diseña internamente. Esta integración vertical hacia atrás garantiza que ZARA pueda mantenerse al día con las cambiantes tendencias de la moda y actualizar el inventario rápidamente en relación con la competencia, lo que resulta en una mayor rentabilidad.[3] y una ventaja competitiva en la industria de la confección.

Estudio de caso: McDonald’s

McDonald’s, la empresa de restaurantes más grande del mundo, también emplea la Integración Vertical. La empresa se integra hacia atrás gestionando plantas de fabricación para adquirir materias primas utilizadas para preparar sus alimentos. Aparte de esto, la empresa también cultiva sus productos agrícolas para mantener un estándar de calidad uniforme.

Estudio de caso: Amazonas

Amazon ha integrado verticalmente gran parte de su negocio. No sólo actúa como un mercado para compradores y vendedores, sino que también ofrece sus propios productos y servicios, así como su propio canal de distribución. Entonces, en efecto, tiene 3 etapas en la cadena de suministro. Obtiene los productos, los comercializa y vende en su sitio web y luego los distribuye.

Estudio de caso – IKEA

IKEA es conocido como un minorista de paquetes planos que vende principalmente muebles de madera, pero también otros accesorios y accesorios. Es el último de la cadena de suministro ya que vende directamente al consumidor final. En 2015, IKEA dio un gran paso para garantizar una integración vertical completa con la compra de un bosque rumano. La empresa se sumó a esto con la compra de tierras forestales en Alabama en 2018, alineando el objetivo de las empresas para crear una cadena de suministro sostenible. Ahora no solo controla gran parte de la producción de materia prima, sino que también controla el proceso de fabricación a través de su filial Swedwood, que pasó a llamarse IKEA Industry en 2013. Por eso controla la producción de la madera, el proceso de fabricación y la distribución final a través de sus unidades minoristas.

Ventajas

Economías de escala

La integración vertical proporciona a una empresa mejores economías de escala. Las grandes empresas emplean economías de escala cuando pueden reducir costos y al mismo tiempo aumentar la producción: aprovechan su tamaño. Por ejemplo, una empresa podría reducir el costo unitario comprando al por mayor o reasignando empleados de empresas fallidas. Las empresas integradas verticalmente eliminan los gastos generales al consolidar la gestión y optimizar los procesos.

Fiabilidad

Muchas empresas enfrentan problemas con sus proveedores. Esto podría deberse a entregas tardías, un servicio deficiente o falta de actualización y adaptación a las nuevas tendencias. Al mismo tiempo, los proveedores pueden estar situados en una ubicación desfavorable, lo que significa que las entregas tardan más y es más probable que se retrasen. A través de la integración vertical, las empresas pueden beneficiarse de una estrecha cooperación entre ambas partes. Controla esa parte de la cadena de suministro, por lo que las dificultades pueden solucionarse. Por ejemplo, los problemas de proximidad pueden abordarse acercando las instalaciones entre sí.

Poder sobre proveedores/compradores

Los proveedores y compradores de bienes pueden encontrarse en una posición en la que estén negociando desventajas. En otras palabras, la empresa con la que tratan tiene muchas otras opciones, mientras que la propia empresa sólo tiene unas pocas. Al mismo tiempo, puede resultar difícil trabajar con ciertos actores del mercado, pero son necesarios para hacer negocios. Al integrarse verticalmente, las empresas pueden evitar tratar con dichas empresas, o al menos dictarles mejor los términos y precios; después de todo, son dueños de uno de sus competidores.

Control de costos

Cuantas más piezas de la cadena de suministro posean las empresas, más dinero podrán ahorrar. La eliminación de intermediarios de la cadena de suministro genera mayores ahorros de costos, algunos de los cuales las empresas pueden guardar para sí mismos y transferir otros a los clientes. La disminución de los precios conduce a una mayor demanda de los clientes, lo que genera más ventas y ganancias.

Mayor control del mercado

Imagine un escenario en el que un minorista se integra hacia atrás con un productor o un fabricante. Ahora supongamos, por el bien de este ejemplo, que esta integración vertical hacia atrás ocurre en una industria o mercado donde uno de dos grandes productores controla gran parte del bien necesario para fabricar el producto terminado. En este caso, la integración puede conducir a un mayor control sobre el panorama competitivo y el mercado. Aparte de esto, una empresa que se integra hacia atrás también podría heredar patentes, recursos y tecnología que podrían darle una ventaja sobre sus competidores.

Mejor conocimiento del producto y del cliente

Cuando un fabricante se integra adquiriendo una empresa minorista, aprende más sobre los compradores y tiene una mejor idea del comportamiento de los clientes. Supongamos que el fabricante también se ha integrado hacia atrás al ser propietario de la adquisición de materia prima. En ese caso, puede crear productos rápidamente basándose en el comportamiento cambiante del consumidor. De esta manera, la empresa que alguna vez fue solo fabricante puede mantenerse en la cima del mercado.

Desventajas

Altos costos iniciales

Si una empresa se integra verticalmente comprando una empresa, es posible que tenga que desembolsar dinero excesivo. Si se integra verticalmente estableciendo sus operaciones internamente, la empresa también tiene que gastar mucho dinero. En el peor de los casos, si la integración vertical no tiene éxito, el balance de la empresa podría caer en números rojos.

Desajuste cultural

Si bien las tensiones culturales pueden no parecer un problema, ha habido múltiples casos en los que la integración vertical no se materializó debido a conflictos culturales y basados ​​en valores. Por ejemplo, una startup impulsada por la tecnología de la nueva era que se fusiona con una organización antigua impulsada por las ventas podría enfrentar problemas para acostumbrarse a la metodología y cultura de trabajo de la organización matriz.

Conduce a barreras de entrada

Controlar toda la cadena de suministro es sin duda beneficioso para una empresa. Pero si una empresa se vuelve perjudicialmente dominante en un mercado al intentar monopolizarlo, puede generar barreras de entrada injustificadas, lo que genera preocupaciones antimonopolio.

Pérdida de enfoque

Dirigir un negocio minorista exitoso, por ejemplo, requiere un conjunto de habilidades diferente al de una fábrica rentable. Es difícil encontrar un equipo directivo que sea bueno en ambas cosas. La integración puede hacer que la administración se centre menos en sus competencias básicas y más en los activos recién adquiridos.

Flexibilidad

La integración vertical reduce la flexibilidad de una empresa al obligarla a seguir las tendencias en los segmentos que integra. Supongamos que una empresa adquirió un minorista para su producto y creó una tienda outlet que también vendía la mercancía antigua. La competencia de ese minorista comenzó a utilizar una nueva tecnología que impulsó sus ventas. La nueva empresa matriz ahora necesitaría adquirir esa tecnología para seguir siendo relevante en ese mercado.

Think Insights (24 de septiembre de 2023) Integración vertical. Obtenido de https://thinkinsights.net/strategy/vertical-integration/.
«Integración vertical.» Think Insights – 24 de septiembre de 2023, https://thinkinsights.net/strategy/vertical-integration/
Think Insights 9 de noviembre de 2021 Integración vertical.visto el 24 de septiembre de 2023,<https://thinkinsights.net/strategy/vertical-integration/>
Piensa en ideas – Integración vertical. [Internet]. [Accessed September 24, 2023]. Disponible de: https://thinkinsights.net/strategy/vertical-integration/
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«Integración vertical.» Piensa en ideas [Online]. Disponible: https://thinkinsights.net/strategy/vertical-integration/. [Accessed: September 24, 2023]
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Integración vertical: Preguntas Frecuentes

En este artículo respondemos a algunas preguntas frecuentes sobre la integración vertical en los negocios y su importancia en el mundo empresarial.

1. ¿Qué es la integración vertical?

La integración vertical es una estrategia empresarial en la cual una compañía controla y opera tanto las actividades de producción como de distribución de sus productos o servicios. En lugar de depender de proveedores externos, la empresa integra diferentes etapas de la cadena de suministro en su negocio.

2. ¿Cuáles son los tipos de integración vertical?

Existen dos tipos de integración vertical:

  1. Integración vertical hacia atrás: Consiste en que una empresa adquiera o controle a sus proveedores o fabricantes. De esta manera, tiene un control más directo sobre la calidad de los insumos y puede garantizar un suministro constante.
  2. Integración vertical hacia adelante: En este caso, la empresa adquiere o controla a los distribuidores o minoristas. Esto le permite tener control sobre la distribución de sus productos o servicios, asegurándose de que lleguen a los consumidores finales de manera eficiente.

3. ¿Cuáles son los beneficios de la integración vertical?

Algunos de los beneficios de la integración vertical incluyen:

  • Reducción de costos al eliminar intermediarios y gestionar directamente las diferentes etapas de la cadena de suministro.
  • Mayor control sobre la calidad de los productos o servicios.
  • Mejor coordinación interna y flujo de información entre las diferentes etapas de producción y distribución.
  • Mayor capacidad de respuesta y flexibilidad ante cambios en el mercado.
  • Posibilidad de ofrecer precios más competitivos al eliminar márgenes de intermediarios.

4. ¿Cuáles son los desafíos de la integración vertical?

A pesar de los beneficios, la integración vertical también presenta algunos desafíos que deben ser considerados. Algunos de ellos son:

  • Mayor inversión inicial para adquirir o controlar diferentes etapas de la cadena de suministro.
  • Riesgo de ineficiencias si la empresa no es capaz de gestionar eficientemente las diferentes etapas integradas.
  • Pérdida de flexibilidad al depender más de los recursos internos y menos de proveedores externos.

Para obtener más información sobre la integración vertical, puedes consultar los siguientes recursos:

  1. Economía y Finanzas
  2. Entrepreneur

En resumen, la integración vertical es una estrategia empresarial que implica la consolidación de diferentes etapas de producción y distribución en el mismo negocio. Si bien tiene sus desafíos, puede ofrecer beneficios significativos en términos de control, eficiencia y competitividad.

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