Historia del comercio internacional

El comercio internacional ha sido una parte vital de la historia de la humanidad desde tiempos remotos. A lo largo de los siglos, las naciones han intercambiado bienes, servicios y conocimientos, creando redes de comercio que han transformado la economía mundial. Desde las antiguas rutas de la seda hasta los modernos tratados de libre comercio, la historia del comercio internacional es fascinante y llena de intrigantes acontecimientos que han moldeado nuestro presente. En este artículo, exploraremos la historia del comercio internacional, desde sus inicios hasta los desafíos y cambios que enfrenta en la actualidad.


Cada vez que entras a un supermercado y recoges cualquier cosa, como un cuchillo o un juguete, es probable que el artículo haya sido fabricado en China o ensamblado en México. Coge monodosis de café y verás que han sido importadas de África. Cuando compras ropa, es muy probable que veas la etiqueta «Hecho en China».

Todos sabemos que el comercio internacional ha estado de moda durante siglos y que todas las civilizaciones comerciaban con otras partes del mundo. La necesidad de comerciar existe debido a las variaciones en la disponibilidad de recursos y las ventajas comparativas. En el contexto actual, en el que la tecnología y la innovación en todos los campos han abierto las fronteras a la globalización, ningún país puede permitirse el lujo de permanecer aislado y ser autosuficiente.

El comercio internacional tiene una rica historia que comienza con el reemplazo del sistema de trueque por el mercantilismo en los siglos XVI y XVII. El siglo XVIII vio el giro hacia el liberalismo.. Fue en este período que Adam Smith, el padre de la economía, escribió el famoso libro ‘La riqueza de las naciones’ en 1776, donde definió la importancia de la especialización en la producción y puso el comercio internacional bajo dicho alcance. David Ricardo desarrolló el principio de la ventaja comparativa, que sigue siendo válido incluso hoy en día.

Todos estos pensamientos y principios económicos han influido en las políticas comerciales internacionales de cada país. Aunque en los últimos siglos, los países han firmado varios pactos para avanzar hacia el libre comercio donde los países no imponen aranceles en términos de derechos de importación y permiten que el comercio de bienes y servicios se desarrolle libremente.

A principios del siglo XIX se produjo un avance hacia el profesionalismo, que se fue debilitando a finales de siglo.. Alrededor de 1913, los países occidentales dieron un gran paso hacia la libertad económica, donde se eliminaron las restricciones cuantitativas y se redujeron los derechos de aduana en todos los países. Todas las monedas eran libremente convertibles en oro, que era la moneda de cambio monetaria internacional. Establecer negocios en cualquier lugar y encontrar empleo era fácil y se puede decir que el comercio era realmente libre entre países durante este período.

La Primera Guerra Mundial cambió todo el curso del comercio mundial y los países construyeron muros a su alrededor con controles en tiempos de guerra. Después de la guerra mundial, se necesitaron hasta cinco años para desmantelar las medidas de guerra y restablecer el comercio a la normalidad. Pero luego la recesión económica de 1920 volvió a cambiar la balanza del comercio mundial y muchos países vieron cambios de suerte debido a la fluctuación de sus monedas y la depreciación, lo que generó presiones económicas sobre varios gobiernos para que adoptaran mecanismos de protección mediante el aumento de los derechos de aduana y los aranceles.

La necesidad de reducir las presiones de las condiciones económicas y facilitar el comercio internacional entre países dio lugar a la Conferencia Económica Mundial en mayo de 1927 organizada por la Sociedad de Naciones en la que participaron los países industriales más importantes y condujo a la redacción de un Acuerdo Comercial Multilateral. A esto le siguió más tarde el Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) en 1947.

Sin embargo, una vez más la depresión golpeó en la década de 1930, perturbando las economías de todos los países, lo que provocó un aumento de los derechos de importación para poder mantener una balanza de pagos favorable y cuotas de importación o restricciones cuantitativas, incluidas prohibiciones y licencias de importación.

Poco a poco los países comenzaron a familiarizarse con el hecho de que la vieja escuela de pensamiento ya no iba a ser práctica y que tenían que seguir revisando sus políticas comerciales internacionales de manera continua y esto llevó a que todos los países aceptaran guiarse por el Organizaciones internacionales y acuerdos comerciales en términos de comercio internacional.

Hoy en día se comprende mucho mejor el comercio internacional y los factores que influyen en el comercio global. El contexto de los mercados globales se ha guiado por la comprensión y las teorías desarrolladas por economistas basadas en los recursos naturales disponibles en varios países que les otorgan la ventaja comparativa, las economías de escala de producción a gran escala, la tecnología en términos de comercio electrónico y la vida útil del producto. Los cambios de ciclo están en sintonía con el avance de la tecnología y las estructuras del mercado financiero.

Para los profesionales que ocupan puestos de gestión o liderazgo en organizaciones, es necesario comprender los antecedentes de las políticas económicas y comerciales internacionales, ya que constituyen el telón de fondo para que las organizaciones empresariales tracen su rumbo hacia el crecimiento..



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Historia del comercio internacional – Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre la Historia del comercio internacional

1. ¿Cuál es el origen del comercio internacional?

El comercio internacional tiene sus raíces en la antigüedad. A lo largo de la historia, las civilizaciones han buscado intercambiar bienes y servicios entre sí para satisfacer sus necesidades comerciales y fomentar el desarrollo. Se cree que el comercio internacional se inició hace miles de años en Mesopotamia y Egipto, donde se intercambiaban productos como metales, especias y textiles.

2. ¿Cuál fue el papel de la Ruta de la Seda en el comercio internacional?

La Ruta de la Seda fue una antigua red de rutas comerciales que conectaba a Asia con Europa y África. Durante siglos, esta ruta facilitó el comercio de seda, especias, porcelana y otros productos valiosos entre diferentes civilizaciones. Fue un hito crucial en la historia del comercio internacional, ya que permitió la difusión de ideas, culturas y tecnología entre los países.

3. ¿Cuándo comenzó la era de la globalización económica?

La era de la globalización económica se considera que comenzó en el siglo XIX, con la Revolución Industrial. Este periodo marcó el auge del comercio internacional y el desarrollo de nuevas tecnologías, como el ferrocarril y el telégrafo, que facilitaron el intercambio de bienes y capital entre diferentes naciones.

4. ¿Cuál es el papel de las organizaciones internacionales en el comercio mundial?

Las organizaciones internacionales desempeñan un papel fundamental en el comercio mundial. Por ejemplo, la Organización Mundial del Comercio (OMC) promueve la liberalización del comercio y establece normas para garantizar un comercio justo y equitativo entre los países miembros. Otro ejemplo es el Fondo Monetario Internacional (FMI), que trabaja para estabilizar el sistema financiero global y fomentar la cooperación económica internacional.

5. ¿Cuáles son los beneficios del comercio internacional?

El comercio internacional trae consigo numerosos beneficios para las naciones. Algunos de ellos incluyen el acceso a una mayor variedad de bienes y servicios, la competencia que impulsa la eficiencia y la innovación, el crecimiento económico y el aumento de empleo. Además, el comercio internacional fomenta la colaboración y la comprensión mutua entre las naciones.

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