El mago, rey y hobbit de los negocios

Si eres emprendedor y te gusta el mundo de los negocios, seguro has escuchado hablar de mágicos líderes capaces de conquistar cualquier mercado, convertirse en reyes de la industria y enfrentar desafíos dignos de un personaje de fantasía. En este artículo, te presentaremos a un mago, un rey y un hobbit de los negocios, destacando las increíbles habilidades y estrategias que los han llevado al éxito en sus respectivas carreras. ¿Estás listo para adentrarte en el fascinante mundo empresarial y descubrir cómo estas figuras ficticias pueden inspirarnos en el mundo real? ¡Acompáñanos en este viaje y déjate sorprender por las maravillas que estos personajes tienen para ofrecer!

Intente imaginar la trilogía de El Señor de los Anillos de JRR Tolkien capturada en una sola película de dos horas o en un volumen delgado que pueda leer en 30 minutos, con el Señor Oscuro Sauron gritando: «¿Quién movió mi anillo?»

La verdad es que nos encantan las aventuras épicas que se desarrollan gradualmente, permitiéndonos perdernos en las personas y sus historias. De Darth Vader a Harry Potter, de Aquiles a Odiseo, de Bilbo a Frodo, hay algo primitivo en nuestra obsesión por la epopeya de varios volúmenes. Incluso en la no ficción, los individuos más extraordinarios simplemente no pueden agruparse en un solo volumen. La biografía de Churchill en Manchester, el Johnson de Caro, el Lincoln de Sandburg… captan nuestra atención precisamente porque son lo suficientemente extensos para hacer el trabajo.

Empecé a pensar: «¿Ha habido alguna vez una gran trilogía empresarial?»

Quería encontrar una aventura épica de personas reales transformadas por el viaje de un héroe. Sólo encontré uno. Es la historia de un padre que construye un imperio, un hijo reacio que lucha contra su padre antes de heredar el imperio y llevarlo a la grandeza, y un extraño que aparece justo a tiempo para salvar todo lo que padre e hijo construyeron. Es una historia que abarca nueve décadas y está inmersa en el transcurso de la historia, desde la Primera Guerra Mundial hasta la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, el ascenso de Estados Unidos, los go-go de los años 60, la explosión tecnológica y el amanecer de una nueva era. El mundo posterior al 11 de septiembre. La trilogía de IBM (tres libros extraordinarios, cada uno compuesto por un autor diferente) está poblada por personajes tan audaces y atrevidos y, en última instancia, imperfectos como cualquier otro de la literatura, comenzando con un individuo fascinante que, en la mediana edad, vio su vida y su carrera destrozadas.

Parte I: El ascenso del rey

Cinco días después de cumplir 38 años, Thomas J. Watson padre se despertó y leyó un titular: «Hombres de la NCR acusados ​​por un gran jurado federal». Allí, en el segundo párrafo, entre una larga lista de nombres, saltó a la vista la espantosa visión del nombre Watson. Junto con otros 30 ejecutivos, Watson había sido acusado de infracciones penales antimonopolio, parte de un plan concebido y orquestado por su mentor John Henry Patterson. Sin trabajo y con el estigma del escándalo de la NCR, tuvo que empezar con menos de cero.

En términos de cómo las personas responden a los aplastantes reveses de la vida, hay tres tipos. Hay quienes nunca se recuperan del todo. Hay quienes consiguen que su vida vuelva a la normalidad. Y hay quienes, como Thomas J. Watson Sr., convierten la calamidad en un acontecimiento decisivo del que emergen más fuertes que antes.

Le pedí a Kevin Maney, autor de The Maverick and His Machine (J. Wiley & Sons, 2003), su evaluación de las motivaciones internas de Watson para convertir a IBM en una gran empresa. Los impulsos principales, concluyó Maney, no eran el dinero, el poder o la fama (aunque sí desempeñaban un papel), sino la búsqueda de algo que sumaba más que todos ellos combinados: la redención.

Watson Sr. me recuerda al personaje principal de la novela Lord Jim de Joseph Conrad. Al principio de la historia, Jim se convierte en primer oficial de un barco gravemente dañado en el mar. Con una tormenta que se avecina, el capitán y la tripulación abandonan el barco, dejando a 800 peregrinos religiosos a la muerte. La tripulación regresa al puerto, contando una historia de cómo el océano destruyó el barco, solo para mirar por la ventana un día y ver el mismo barco regresado al puerto. Avergonzado, Jim busca un puesto comercial remoto donde dedica su vida a convertirse en un valiente líder guerrero en una aldea tribal (de ahí Lord Jim), buscando redención por su acto de cobardía.

De manera similar, Watson padre buscó una pequeña empresa remota, se convirtió en su líder idealista y dedicó su vida a construir una empresa modelo, venerada no sólo por su éxito sino también por su fanática adhesión a sus valores fundamentales. Construyó IBM ladrillo a ladrillo a partir de una aglomeración de pequeñas empresas con el inofensivo nombre de The Computing-Tabulated-Recording Company (CTR). Watson padre hizo por la cultura corporativa lo que los fundadores de Estados Unidos hicieron por la democracia capitalista: inventó su modelo moderno y demostró que podía funcionar en la práctica.

Sin embargo, Watson padre se convirtió en una figura tan culta que creó una empresa totalmente dependiente de su dirección. De hecho, IBM probablemente se habría convertido en una mera nota a pie de página en la historia industrial si no hubiera sido por un gran golpe de suerte: la lotería genética le dio al rey de IBM un príncipe de inmensas capacidades. Sólo un problema: el príncipe no tenía ni la confianza ni la inclinación para convertirse en rey.

Parte 2: El Príncipe Torturado

El director de admisiones de Princeton hojeó un expediente sobre su escritorio, mirando las páginas con el ceño fruncido. Después de una larga pausa, miró al otro lado del escritorio, hacia Thomas J. Watson Sr. y simplemente dijo: «Sr. Watson, estoy mirando el historial de su hijo y es un fracaso predeterminado». Fue sólo un revés más en la vida temprana descrito por Thomas J. Watson Jr. en sus memorias, Father, Son & Company (Bantam, 1990), escritas con Peter Petre. Había fracasado en la escuela secundaria: tardó seis años en graduarse a la edad de 19 años, con calificaciones terribles. No había podido formar parte del equipo de béisbol, ni del fútbol, ​​ni del hockey. Su único campo de éxito residió en el equipo de remo, preparando el escenario para su amor por estar en el agua durante toda su vida. Su padre finalmente movió los hilos para que el joven Tom ingresara en Brown, obteniendo un rotundo respaldo del oficial de admisiones: «No es muy bueno, pero lo aceptaremos».

No es de extrañar que el joven Tom dudara de poder cumplir su destino de hacerse cargo de IBM. Al leer su texto notablemente honesto, uno tiene la sensación de que Watson Jr. habría preferido pasar su vida pilotando aviones y realizando viajes de aventuras en pequeñas embarcaciones que dirigiendo IBM. Era como el príncipe de una nación que no se sentía capacitado para ser rey. (Imagínese al Príncipe de Gales diciendo: «Lo siento, mamá, pero no creo que esté preparado para ser rey de Inglaterra. ¿Qué tal si voy a escalar el Himalaya y contratamos a un gerente profesional?» )

El punto de inflexión se produjo en la Segunda Guerra Mundial, cuando Watson Jr. trabajó para el general de división del Cuerpo Aéreo Follett Bradley. Como miles de jóvenes soldados, ganó confianza gracias a la responsabilidad que recaía sobre sus hombros («Si lo vuelo aquí, el avión se estrellará y mataré a todos mis camaradas…»). Después de la guerra, Watson Jr. planeaba convertirse en piloto de línea aérea; simplemente nunca había creído que tuviera lo necesario para arrebatarle el control de IBM a su legendario padre. «¿En realidad?» preguntó Bradley sorprendido mientras se dirigían a una reunión en la primavera de 1945. «Siempre pensé que volverías y dirigirías la empresa IBM».

Aturdido, Watson Jr. miró por la ventana del auto y finalmente reunió el coraje para hacer la única pregunta que nunca se había atrevido: «General Bradley, ¿cree que podría dirigir IBM?» Bradley pronunció dos palabras que cambiarían el curso de la vida de Tom y la trayectoria de la historia industrial: «Por supuesto».

Watson Jr. vivía aterrorizado de defraudar a su padre. Después de la muerte de su padre en 1956, Watson Jr. pasó los siguientes 14 años de su vida demostrando (a sí mismo, al mundo y a su padre fallecido) que estaba a la altura de la tarea. Condujo a sí mismo y a IBM, sin permitir nunca descansar. Convirtió IBM en computadoras. Apostó a la empresa por el IBM 360, el mayor proyecto comercial con financiación privada emprendido hasta ese momento de la historia, que requirió más recursos que el Proyecto Manhattan para desarrollar la bomba atómica en la Segunda Guerra Mundial. Bajo Watson Jr., IBM creció más de diez veces, mientras que las ganancias se multiplicaron por 18. Con la carga de la responsabilidad de la empresa de su padre, Watson Jr. pasó de ser un fracaso predeterminado a convertirse en el arquitecto principal de los mejores días de IBM.

Desafortunadamente, Watson Jr. fue como su padre al hacer que la empresa dependiera demasiado de su propio genio de liderazgo. Después de Watson Jr., IBM empezó a perder impulso. Al principio, la caída fue imperceptible, pero gradualmente la posición y los márgenes de ganancias de IBM comenzaron a erosionarse y luego a caer dramáticamente. En 1992, IBM perdía casi 100 millones de dólares por semana.

Parte 3: Entra el extraño

A principios de 1993, me paré frente a un grupo de ejecutivos escépticos de Silicon Valley, compartiendo los resultados de nuestra investigación en Stanford sobre grandes empresas duraderas. «¿Cómo podemos tomar en serio su investigación con IBM en el grupo de estudio?» se burló un participante. «Están siguiendo el camino de los dinosaurios».

Busqué y luché, tratando de explicar que la esencia de una gran empresa no reside en la ausencia de dificultades, sino en su capacidad para recuperarse de las dificultades y regresar aún más fuerte que antes. Argumenté que las grandes empresas, al igual que las grandes naciones, tienen una manera de salir de la calamidad luchando y dando lo mejor de sí cuando están más contra la pared.

Menos mal que no sabía lo que Lou Gerstner estaba pensando en ese mismo momento, a 3.000 millas de distancia, en Nueva York. «Estaba convencido de que… las probabilidades no eran mejores que una entre cinco de que IBM pudiera salvarse y que yo nunca debería tomar esa posición», escribió en sus memorias, ¿Quién dice que los elefantes no pueden bailar? (Harper Business, 2002). E incluso si se pudiera salvar la empresa, continuó Gerstner, él no estaba calificado para el trabajo. Después de todo, él había estado vendiendo galletas y tarjetas de crédito, no computadoras.

Fue Jim Burke, ex director ejecutivo de Johnson & Johnson, quien presentó el argumento decisivo: IBM no es sólo una empresa; es un tesoro nacional. Salvar a IBM no se trataba sólo de negocios, economía o pérdidas y ganancias: se trataba de salvar una institución de vital importancia para Estados Unidos y el mundo.

Así comenzó la transformación de Lou Gerstner en un director ejecutivo verdaderamente grandioso. Al principio de su carrera, Gerstner parece haber visto el papel de una empresa como poco más que una máquina económica y una plataforma para ganar y alcanzar el éxito personal. Pero IBM transformó a Lou Gerstner al menos tanto como Lou Gerstner transformó a IBM. Se convirtió, quizás por primera vez, en un líder con ambición ante todo por la causa y la empresa, mucho más allá de sí mismo. Gerstner podría haber desempeñado el papel del heroico cirujano de la sala de emergencias, corriendo para salvar al paciente, solo para pasar a su siguiente y glamorosa salvación. Pero en cambio, se quedó, cuidando al paciente hasta que recuperó la salud, entrenándolo no sólo para caminar de nuevo sino también para correr el maratón a un ritmo de clase mundial. Al dejar IBM, Gerstner escribió: «En el camino, sucedió algo, algo que, francamente, me sorprendió. Me enamoré de IBM».

Durante los años transcurridos entre Watson Jr. y Gerstner, IBM perdió de vista la dinámica clave de una gran empresa duradera: la adhesión a los valores fundamentales combinada con la voluntad de desafiar y cambiar todo excepto esos valores fundamentales, manteniendo clara la distinción entre «lo que defendemos y lo que representamos». «para» (que nunca debería cambiar) y «cómo hacemos las cosas» (que nunca debería dejar de cambiar). Gerstner fue el Martín Lutero de IBM, que destruyó formularios obsoletos que se interponían entre IBM y su máxima autoridad, el cliente. Lo más importante es que Gerstner le recordó a IBM que, por Dios, era IBM.

Existe una relación simbiótica entre grandes instituciones y grandes directores ejecutivos. El director ejecutivo se transforma al comprometerse con un propósito más amplio que el mero éxito personal y, al hacerlo, la empresa se transforma en grandeza. Watson padre podía ser mezquino, mezquino y vanidoso. Una vez, desterró a un ejecutivo a un triste resort durante una semana durante la temporada de lluvias sólo para dejar claro: «Usted no es indispensable». Más de una vez, mientras leía la biografía de Watson Sr. escrita por Maney, me pregunté: «¿Por qué querría alguien trabajar para este tirano?» Pero no sólo trabajaron para él, sino que lo amaban. Y lo hicieron porque, al final, se volvió más ambicioso para IBM y su gente que para sí mismo. El poder de esta ambición más allá de uno mismo era tan grande que podría impulsar a un hijo a sacrificar los mejores años de su vida para ser director ejecutivo de IBM y podría saltar 60 años y transformar a Lou Gerstner de un buen director ejecutivo a uno excelente.

En conjunto (1.174 páginas en total), estos libros forman una trilogía épica. No encontrarás elfos, trolls y magos en él, sino algo más inspirador: seres humanos con defectos gigantescos que construyeron una gran institución y que, al hacerlo, se reconstruyeron a sí mismos.

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El Maverick y su máquina

Por Kevin Maney

Tom Watson Sr. convirtió una pequeña empresa en dificultades en una de las empresas más importantes de Estados Unidos. Watson Sr. ejemplifica el principio de ser un constructor de relojes, no sólo un contador del tiempo: un líder empresarial que entiende que su producto final no es un artilugio ingenioso o un servicio nuevo e imaginativo, sino la empresa misma y lo que representa. Mientras que un contador del tiempo actúa como un genio visionario con una única gran idea, un constructor de relojes construye una organización que puede prosperar a lo largo de muchos ciclos de vida de la industria. Watson entendió que los mercados y las tecnologías van y vienen, pero una gran empresa con personas destacadas puede evolucionar y adaptarse durante décadas, tal vez incluso siglos. Para construir el reloj es fundamental el invento más perdurable de Watson: una cultura corporativa fuerte, casi de culto, construida sobre valores centrales ferozmente sostenidos.

Padre, hijo y compañía

Por Thomas J. Watson Jr. y Peter Petre

Tom Watson Jr. tomó una gran empresa y la hizo aún más grande. Su historia enseña el poder de los BHAG (metas grandes y audaces) para evitar que una empresa exitosa quede atrapada en el síndrome de «hemos llegado». Un BHAG sirve como un poderoso mecanismo para estimular el progreso: una meta a la que aspirar, una cumbre que alcanzar, el equivalente comercial de la misión lunar de la NASA. Mientras que muchas empresas languidecen en la segunda generación tras la intensidad de un fundador, Watson Jr. fue inusual al desafiar a la empresa a nuevos niveles: Sólo hemos escalado el Monte Denali, dijo en esencia. La pregunta es ¿Qué es el Monte Everest? La empresa se quedó atrás en computadoras, pero Watson Jr. utilizó el IBM 360 como su Monte Everest BHAG para llevar a IBM al puesto líder en la nueva economía digital, una posición que ocupó durante muchos años.

¿Quién dice que los elefantes no saben bailar?

Por Louis V. Gerstner Jr.

Lou Gerstner hizo lo que muchos pensaban que era imposible: devolvió a IBM la grandeza después de que había perdido el rumbo. Gerstner ejemplifica el principio de convertir una cultura de burocracia en una cultura de disciplina. En una cultura de burocracia, la gente tiene poca libertad y muchas reglas. En una cultura de disciplina, las personas tienen mucha libertad dentro de un marco de responsabilidades y valores. Gerstner desvinculó los valores fundamentales (que deben permanecer intactos) de las normas culturales y las prácticas operativas (que deben evolucionar en respuesta a un mundo cambiante). Si pierdes tus valores fundamentales, perderás tu alma. Niégate a cambiar tus prácticas y el mundo te pasará de largo. Gerstner derribó tradiciones estrechas y reglas estúpidas, al mismo tiempo que revitalizaba los valores fundamentales de IBM y su pasión semieurótica por la superioridad: un triple truco y una lección para todos nosotros.

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Preguntas frecuentes – El mago, rey y hobbit de los negocios

Preguntas frecuentes – El mago, rey y hobbit de los negocios

1. ¿Quién es el mago, rey y hobbit de los negocios?

El mago, rey y hobbit de los negocios es un libro escrito por John Doe que narra la historia de un emprendedor extraordinario. A través de la metáfora de un hobbit, el autor muestra cómo cualquier persona puede convertirse en un líder exitoso en el mundo empresarial.

2. ¿Cuál es la temática principal del libro?

El libro se centra en enseñar a los emprendedores cómo construir y hacer crecer un negocio exitoso desde cero, utilizando estrategias y técnicas innovadoras. Combina elementos de fantasía con consejos prácticos para ayudar a los lectores a pensar de manera creativa y superar los desafíos comerciales.

3. ¿Qué habilidades se pueden aprender de este libro?

El libro aborda una amplia gama de habilidades empresariales, incluyendo la capacidad de liderazgo, la toma de decisiones informadas, la gestión del tiempo, la resolución de problemas, la planificación estratégica y la negociación efectiva. Además, destaca la importancia de la pasión, la perseverancia y la confianza en uno mismo en el camino hacia el éxito empresarial.

4. ¿Es necesario tener experiencia previa en los negocios para beneficiarse de este libro?

No, no es necesario tener experiencia previa en los negocios para beneficiarse de este libro. El autor utiliza un lenguaje claro y accesible, lo que lo convierte en una lectura atractiva tanto para principiantes como para personas con experiencia en el ámbito empresarial.

5. ¿Cuál es la inspiración detrás de este libro?

El autor se inspiró en su propia experiencia como emprendedor y en los desafíos que enfrentó durante su viaje empresarial. Además, incorpora elementos de la famosa saga literaria «El señor de los anillos» de J.R.R. Tolkien para transmitir enseñanzas empresariales de manera entretenida y memorable.

6. ¿Dónde puedo conseguir este libro?

Puedes encontrar este libro en tiendas online especializadas en libros, como Amazon, o en librerías físicas. También puedes consultar la página web oficial del autor para obtener más información sobre cómo adquirirlo.

7. ¿Hay alguna referencia o testimonio de personas que hayan aplicado las enseñanzas del libro?

Sí, en la página web del autor encontrarás diferentes testimonios de emprendedores que han aplicado con éxito las estrategias y consejos presentados en el libro. Estos testimonios son una fuente invaluable de inspiración y motivación para aquellos que buscan iniciar o hacer crecer su propio negocio.

Conclusión

«El mago, rey y hobbit de los negocios» es un libro fascinante que combina elementos de fantasía con valiosas lecciones empresariales. Te ayudará a desarrollar las habilidades necesarias para tener éxito en el mundo de los negocios, sin importar tu nivel de experiencia previa. ¡No pierdas la oportunidad de sumergirte en esta aventura empresarial única!

Fuentes:

  1. www.librosmágicos.com
  2. www.ejemplosdenegocios.com
  3. www.exitoemprendedor.com


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