Curva de costos de la industria

La industria en constante evolución se enfrenta a diversos desafíos para mantener su competitividad en el mercado. Uno de estos desafíos es el análisis y control de los costos. En este artículo, exploraremos la curva de costos de la industria y su importancia para las empresas en la toma de decisiones estratégicas. Descubre cómo este concepto puede ayudarte a optimizar tus procesos y maximizar tus ganancias. ¡No te lo pierdas!

En 1981, Don C. Watters de McKinsey & Company escribió un artículo en el que presentaba la curva de costos como modelo para analizar las decisiones estratégicas sobre capacidad y producción que los actores de las industrias pesadas y de altos costos fijos tienen que tomar para planificar la capacidad y la producción. Desarrollado originalmente en la oficina de McKinsey en San Francisco por Ted Hall y otros, el modelo presentado en el artículo de Watters, La curva de costos de la industria como herramienta estratégicaes una herramienta clásica de análisis empresarial.

El modelo

La curva de costos de la industria[1] es un instrumento consolidado de planificación estratégica, control e inteligencia competitiva. Permite a las empresas obtener información clave sobre el impacto de los cambios en la capacidad, la demanda y los costos de los insumos en los precios de mercado y viceversa.

Cambios de capacidad

Es fácil visualizar el impacto en la oferta o la demanda y comprender rápidamente qué plantas son competitivas en un escenario determinado. Este modelo también ayuda a guiar expansiones, consolidaciones, inversiones estratégicas, adquisiciones, etc.

Precios

En un mercado (casi) de productos básicos claramente definido, se pueden deducir los niveles de precios de mercado a partir de la curva de costos. Si todos los jugadores al izquierda de la demanda fijan el precio de su producto al costo de fabricación del jugador más caro, pueden asegurar toda la participación de mercado y al mismo tiempo sacar del mercado a los competidores.

Competitividad

Una comprensión de los factores de costo y valor ayuda a identificar oportunidades de mejora basadas en puntos de referencia, tanto dentro de una organización como frente a la competencia.

Curva de costos

El modelo muestra a todos los participantes del mercado por costos unitarios, costo de los bienes vendidos en orden ascendente en el eje Y y capacidades acumuladas disponibles en un momento en el eje X. El nivel de demanda de un producto particular y el costo unitario de la capacidad del siguiente proveedor determinan el precio de mercado de ese producto.

Curva de costos de la industria

Curva de costos de la industria

Los productores de un producto determinado, en el contexto de la curva de costos industriales, los participantes del mercado y los competidores, generalmente están dispuestos a ofertar siempre que el precio que puedan obtener exceda el costo unitario de producción. La curva de costos de la industria muestra a todos los participantes del mercado por costos unitarios. [cost of good sold] en orden ascendente en el eje Y y capacidades acumuladas [available capacity at a time] en el eje X.

En las condiciones de la teoría microeconómica más amplia y de la curva de costos industriales, el nivel de demanda de un producto y el costo unitario de la capacidad del siguiente proveedor disponible determinan el precio de mercado.

En teoría, las empresas pueden utilizar la curva de costos industriales para predecir el impacto de los cambios en la capacidad, los cambios en la demanda y los costos de los insumos en los precios de mercado, y viceversa.

De particular interés aquí puede ser:

  • Precio de mercado para una demanda de mercado determinada.
  • Demanda del mercado para un precio de mercado determinado.
  • Estructura de la composición de los participantes del mercado, por ejemplo por región, segmento de mercado o competidor.
  • Conversiones de moneda para uso internacional
  • Planificación de escenarios para anticipar cambios.
  • Acceso a materias primas de bajo costo o de mayor calidad.
  • Acceso o propiedad de infraestructura clave
  • Acceso o propiedad de conocimientos, hardware, software o patentes patentados.
  • Uso de tecnología en procesos de producción o extracción.
  • Edad y tipo de maquinaria utilizada en las operaciones.
  • Acceso al capital financiero y humano

Entre otras ventajas y características, los elementos anteriores pueden afectar la curva de costos de sus operaciones y su posición en relación con otros competidores.

Estudio de caso: blocs de notas amarillos

En el artículo, Watters escribió:

Para ilustrar la curva de costos de la industria, miremos el mercado de blocs de notas amarillos, un producto muy familiar para los consultores. Para un año determinado, supongamos que la demanda es de 75 000 toneladas, independientemente del precio. Antes de dibujar la curva de costos, debe enumerar todas las fábricas de papel existentes, sus capacidades de producción y sus costos unitarios, así como cualquier posible nueva fábrica o expansión de las existentes. Dibuje la curva como se muestra a continuación, comenzando con la planta de menor costo a la izquierda y avanzando sucesivamente a través de instalaciones de mayor costo. En un mercado que funciona bien, la planta de menor costo producirá todo lo que pueda, al igual que la segunda planta de menor costo y así sucesivamente, hasta que la demanda esté completamente satisfecha. Cualquier planta de mayor costo que no sea necesaria para satisfacer la demanda quedará fuera del mercado.

Curva de costos de la industria

Curva de costos de la industria: almohadilla amarilla

Según la siguiente curva de costos, actualmente hay cuatro fábricas de papel capaces de producir libretas amarillas: dos propiedad de Alpha Company, una de Bravo Company y otra de Romeo Inc. En este momento, la fábrica de Romeo, que cuesta 1.000 dólares la tonelada, está quedó suspendida y Bravo está pensando en construir una nueva instalación, Bravo 2, que tendría un costo de 1.200 dólares la tonelada. En la fábrica más eficiente de Alpha, llamada Alpha 1, los costos de producción son de 700 dólares la tonelada. En Bravo 1, cuestan 750 dólares la tonelada. Etcétera. Una de las ideas clave de este ejercicio es que el precio de mercado se fija al costo del próximo entrante disponible por encima de los necesarios para satisfacer la demanda actual. Por ejemplo, dado que la demanda de libretas es de 75.000 toneladas, sólo se necesitan tres plantas para abastecer todo el mercado: Alpha 1 funcionando a su capacidad, Bravo 1 funcionando a su capacidad y Alpha 2 produciendo 10.000 toneladas de un potencial de 25.000.

¿Cuál es el precio de mercado? Bueno, puede que rebote durante un tiempo, pero finalmente se estabilizará en alrededor de 1.000 dólares. Supongamos, por ejemplo, que Alpha fijara el precio de su producción por encima de 1.000 dólares. En ese caso, la fábrica Romeo, que ahora está inactiva, entraría en el mercado y robaría parte de las ventas de Alpha. Pero mientras Alpha mantenga sus precios por debajo de los 1.000 dólares, no tiene que preocuparse por los nuevos participantes. En particular, si Alpha fija su precio apenas por debajo de los 1.000 dólares (digamos, 999 dólares), los compradores tendrán que pagar ese precio. Por lo tanto, las tres fábricas fijaron sus precios en alrededor de 1.000 dólares, más o menos unos pocos dólares. El beneficio operativo de cada molino es simplemente la cantidad x (precio-costo), que aparece como el área de un rectángulo en la curva de costos. El cuadro amarillo del gráfico, por ejemplo, muestra las ganancias que se acumulan para Bravo 1.

La parte complicada es calcular correctamente los costos. Consideremos un molino, como el Bravo 2, que aún no ha sido construido. Para calcular sus costos, comience con el costo en efectivo de producir una tonelada de libretas y luego agregue los costos unitarios de transportar las libretas a su destino (suponiendo que el proveedor haga el envío). Por último, incluya el costo de oportunidad de la planta: el rendimiento de una inversión igualmente riesgosa que la empresa podría realizar con el dinero necesario para construir la planta. Los costos de oportunidad son críticos: Bravo 2 no se construirá si Bravo Company no cree que al menos puede obtener un rendimiento aceptable de su capital. ¿Qué pasa con un molino como el Bravo 1 que ya está construido? La mayoría de los costos de capital de Bravo 1 son irrecuperables: dado que el dinero ya se ha gastado, Bravo no puede invertirlo en otra parte. Entonces, el único costo de oportunidad en Bravo 1 es el costo del capital de trabajo invertido en el funcionamiento de la planta. Los costos unitarios, entonces, son iguales a los costos en efectivo de producción más los costos de transporte y el costo de oportunidad del capital de trabajo de la fábrica.

Con solo observar la curva de costos, se pueden aprender algunas lecciones importantes sobre la fabricación. Por ejemplo, aunque Bravo 1 es un productor eficiente, es posible que la empresa no quiera ampliar su capacidad allí. Hacerlo podría sacar del mercado al Alpha 2 de mayor costo, lo que reduciría el precio, un hecho que perjudicaría a Bravo 1 más de lo que lo ayudaría el tonelaje adicional vendido. 3 Por el contrario, consideremos lo que sucedería si un productor como Alpha eliminara del mercado una parte de su capacidad de alto costo, por ejemplo, cerrando la planta Alpha 2. De repente, la fábrica de Romeo tendría que entrar en el mercado para absorber las ventas de Alpha 2. El precio de mercado aumentaría a 1.200 dólares (el costo de producción en la planta Bravo aún no construida), lo que provocaría que la planta Alpha 1 obtuviera ganancias mucho mayores. Por lo tanto, desde el punto de vista de Alpha, cerrar Alpha 2 no sería tan mala idea.

Solicitud

La curva de costos de la industria aporta rigor microeconómico a los análisis de precios, al tiempo que requiere cierta delicadeza para extraer los conocimientos más poderosos. Idealmente adecuado para productos básicos, también es aplicable cuando existen diferencias reales cuantificables en el valor, por ejemplo, la duración del tránsito marítimo. El poder duradero de la curva de costos es evidente en su uso para abordar el cambio climático. Al trazar los costos de varias palancas para reducir las emisiones de carbono, las organizaciones pueden identificar las opciones económicamente más viables. Para construir una curva de costos sólida, necesita:

  • Inteligencia competitiva de alta calidad
  • Comprensión detallada de los factores subyacentes de los costos
  • Comprensión profunda de los efectos de escala y de red.
  • Acceso a datos propios y de la competencia para realizar comprobaciones de plausibilidad.
  • Una comprensión sólida de la porosidad del mercado, es decir, la definición de la geografía del mercado y el impacto del comercio.
  • Un equipo de análisis formado, dedicado y experimentado

Think Insights (25 de septiembre de 2023) Curva de costos de la industria. Obtenido de https://thinkinsights.net/strategy/industry-cost-curve/.
«Curva de costos de la industria.» Think Insights – 25 de septiembre de 2023, https://thinkinsights.net/strategy/industry-cost-curve/
Think Insights 30 de junio de 2022 Curva de costos de la industria.visto el 25 de septiembre de 2023,<https://thinkinsights.net/strategy/industry-cost-curve/>
Piensa en ideas – Curva de costos de la industria. [Internet]. [Accessed September 25, 2023]. Disponible de: https://thinkinsights.net/strategy/industry-cost-curve/
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«Curva de costos de la industria.» Piensa en ideas [Online]. Disponible: https://thinkinsights.net/strategy/industry-cost-curve/. [Accessed: September 25, 2023]
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Curva de costos de la industria – Preguntas frecuentes

Curva de costos de la industria – Preguntas frecuentes

¿Qué es la curva de costos de la industria?

La curva de costos de la industria es una representación gráfica que muestra la relación entre los costos de producción y la cantidad producida por una empresa o una industria en particular.

¿Cuál es el propósito de la curva de costos de la industria?

El propósito principal de la curva de costos de la industria es ayudar a las empresas a tomar decisiones informadas sobre la producción y fijación de precios. Al entender cómo varían los costos a medida que cambia la producción, las empresas pueden optimizar su eficiencia y rentabilidad.

¿Qué tipos de costos se representan en la curva de costos de la industria?

En la curva de costos de la industria se representan dos tipos principales de costos: los costos fijos y los costos variables. Los costos fijos son aquellos que no varían con la cantidad producida, como el alquiler de instalaciones, los salarios del personal administrativo y los costos de seguro. Los costos variables, por otro lado, sí varían con la producción y pueden incluir el costo de materiales, mano de obra directa y costos de distribución.

¿Cómo se construye una curva de costos de la industria?

La construcción de una curva de costos de la industria implica recopilar datos sobre los costos de producción y la cantidad producida en diferentes niveles de producción. Estos datos se utilizan para trazar la curva de costos que muestra cómo varían los costos a medida que cambia la producción.

¿Cuándo es útil utilizar la curva de costos de la industria?

La curva de costos de la industria es útil en varias situaciones, como en la determinación de precios, en la planificación de la producción y en la toma de decisiones sobre la eficiencia operativa. Al comprender cómo afectan los cambios en la producción a los costos, las empresas pueden ajustar sus estrategias para maximizar las ganancias.

¿Existen limitaciones en el uso de la curva de costos de la industria?

Sí, es importante tener en cuenta que la curva de costos de la industria es una representación simplificada y teórica de la realidad. No tiene en cuenta factores externos como la competencia, las fluctuaciones en el mercado y las regulaciones gubernamentales, que pueden afectar los costos y la producción de manera significativa.

Referencias:

  1. Encyclopedia of Economics – Cost Curves and Supply Curves
  2. Investopedia – Industry Life Cycle
  3. Investopedia – Production Possibility Frontier


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