Cómo es ser un autor publicado: preguntas y respuestas

Bienvenidos a nuestro artículo sobre cómo es ser un autor publicado. Si alguna vez te has preguntado cómo es la vida de aquellos escritores que han logrado ver sus obras en las estanterías de las librerías, estás en el lugar correcto. En esta serie de preguntas y respuestas, exploraremos las experiencias, desafíos y satisfacciones de los autores que han logrado cruzar el umbral hacia la publicación. ¡No te lo pierdas!

Escribir un libro puede ser un proceso largo y desafiante. Especialmente cuando sufres un bloqueo del escritor o no estás de acuerdo con las revisiones de tu editor. [Editor’s note: reword for clarity!] Pero vale la pena ver su arduo trabajo en tapa dura o escuchar que ha ayudado a alguien.

Nadie se convierte en autor publicado de la noche a la mañana. De hecho, solo el 50 por ciento ¡De las personas que empiezan a escribir un libro realmente lo terminan!

Dos de mis colegas saben exactamente lo que implica. Ambos son escritores internos de Mind Tools y también autores publicados por derecho propio. Melanie Bell ha escrito ficción, no ficción y poesía, y Jonathan Hancock, ganador del Campeonato Mundial de la Memoria, es autor de varios libros para estimular la memoria y, más recientemente, “The Study Book”. ¡Juntos saben tanto sobre cómo convertirse en un autor publicado que podrían escribir el libro sobre ello!

Cómo es ser un autor publicado: preguntas y respuestas
Melanie Bell y Jonathan Hancock

Tenía curiosidad por saber sobre el proceso y qué lecciones de vida les enseñó, así que les hice una serie de preguntas. Alerta de spoiler: sus respuestas contienen algunas ideas novedosas para aspirantes a escritores…

Comenzando un nuevo capítulo

¿Cómo te convertiste en autor?

J H: ¡Me encanta escribir desde que aprendí a hacerlo en la escuela primaria! Cuando tenía 10 años, nuestra maestra nos mostró cómo hacer minilibros sobre temas que nos interesaban y al instante me enganché a escribir no ficción. Disfruté todo: investigar, escribir, editar e incluso poner los mensajes de marketing en la portada. Y aproximadamente una década después, cuando un editor me pidió que escribiera un verdadero libro de instrucciones, aproveché la oportunidad.

MEGABYTE: Escribí cuentos y poemas desde muy joven. Mi primer esfuerzo “profesional” fue la autoedición de dos libros de poesía para recaudar fondos para organizaciones benéficas, con el apoyo de una subvención local. Cuando estaba impartiendo talleres sobre tipos de personalidad, un editor se acercó a mí y me pidió que coescribiera un libro que se convirtió en “El Eneagrama Moderno”. Escribí la mayoría de los cuentos de mi colección “Señales de ensueño” y mi próxima novela, “Chasing Harmony”, hace años, por lo que la publicación fue una cuestión de enviar manuscritos repetidamente y esperar hasta que el mercado fuera el adecuado.

¿Quién o qué te inspiró a escribir tus propios libros?

MEGABYTE: Cuando yo era niña, mi madre escribió un cuento infantil que intentó que se publicara. Ella alentó mi temprano interés en contar historias y me ayudó a hacer pequeños libros con papel de desecho. Los libros que leí también fueron una gran influencia. Me encantaba pasar tiempo en mundos imaginarios y quería crearlos como lo hicieron todos esos autores.

J H: Cuando tenía poco más de 20 años, tuve cierto éxito en concursos de memoria. Después de una aparición en televisión, un agente literario se acercó a mí y me sugirió que podía escribir un libro explicando mis técnicas. Acepté dejarle conseguir un contrato editorial para mí y él me consiguió un contrato para escribir mi primer libro: “Jonathan Hancock’s Mindpower System”. Había leído muchos buenos libros de autoayuda sobre la memoria y el aprendizaje, así que supongo que también me inspiraron a escribir uno propio.

¿Cuándo y dónde escribes?

J H: Escribí ese primer libro cuando todavía estaba en la universidad. Y todos mis otros libros, excepto uno, los escribí mientras tenía trabajos de tiempo completo. Así que me he acostumbrado a dedicar tiempo a escribir por las tardes y los fines de semana, y a trabajar dondequiera que esté: normalmente en cualquier lugar tranquilo de casa, pero también en los trenes, en los descansos durante los rodajes de televisión, incluso mientras espero para recoger ¡A uno de mis hijos de un club extraescolar!

MEGABYTE: Intento escribir algo la mayoría de los días, aunque el tiempo puede variar según mi agenda. Normalmente trabajo en proyectos en curso en casa, pero guardo notas en una aplicación si tengo una idea mientras estoy fuera de casa.

¿Qué es lo que te gusta de escribir?

MEGABYTE: Disfruto la emoción de crear algo nuevo y ver una idea moverse en direcciones inesperadas. También me encanta jugar con el lenguaje.

J H: Me encanta investigar y planificar un libro: aclarar mi propio pensamiento y descubrir cómo presentar mis ideas. Luego disfruto trabajando según un cronograma de escritura, resolviendo cualquier problema que surja y viendo crecer el manuscrito, poco a poco, hasta que todo esté en su lugar.

Cómo escribir como un autor publicado

¿Cuáles son los mayores desafíos al escribir un libro?

MEGABYTE: Escribir un libro es un proceso largo y cada proyecto es diferente. Puede ser difícil mantener el impulso y llegar a la meta, especialmente si me quedo atascado en el medio y tengo que encontrar una manera de avanzar.

J H: Una página o pantalla en blanco siempre es un desafío. Y puede resultar aún más desalentador cuando tienes que completar un libro completo. (Especialmente si te concentras en el recuento de palabras (100.000 palabras, digamos) ¡cuando comienzas en 0!) Las ideas que parecen estar bien en tu cabeza pueden revelar problemas cuando las escribes. Y siempre tengo que resistir la atracción del “perfeccionismo” para lograr algo de impulso. Llegar al final requiere paciencia, resistencia y la voluntad de pedir comentarios o consejos cuando los necesite.

¿Cómo se supera el bloqueo del escritor?

J H: Normalmente escribo fuera de secuencia, comenzando con un capítulo central, por ejemplo, o dejando la Introducción para el final. Entonces, si tengo dificultades con una parte, puedo dejarla por un tiempo y trabajar en otra. Y si estoy realmente estancado, me concentro en conseguirlo. algo Escribirlo en un papel y recordarme a mí mismo que habrá mucho tiempo para mejorarlo más adelante.

MEGABYTE: Salgo a caminar y reflexiono sobre ideas. Presto atención a sueños interesantes y mantengo mi teléfono cerca (como lo hace la mayoría de nosotros) para poder registrar cualquier inspiración que me surja. A veces desbloqueo hablando con otras personas, que ofrecen una perspectiva externa del bloqueo.

¿Cuáles son tus principales consejos de escritura?

MEGABYTE: ¡Siéntate y escribe algo! La página en blanco puede resultar desalentadora, pero si quieres crear algo, debes saltar a ella en algún momento. (Sí, la planificación puede ser una forma de intervenir). También recomiendo conocerse a sí mismo y aceptar sus peculiaridades. Todos trabajamos de diferentes maneras, por lo que el proceso de escritura de cada uno será un poco diferente. Déjate escribir como tú.

J H: Un consejo definitivamente sería escribir sobre cosas que sepas o que puedas descubrir fácilmente. De lo contrario, tendrá mucho trabajo que hacer antes de poder comenzar a escribir y probablemente le resultará difícil entrar en su flujo.

Otra sería leer muchos libros exitosos del mismo género o sobre temas similares. Eso le mostrará qué funciona y le sugerirá algunos de los editores o plataformas a los que podría acercarse. También debería hacerte pensar en lo que podrías hacer. diferentemente: qué valor podrías agregar a este campo.

Y un consejo más: ¡obtén comentarios de personas que realmente saben de lo que hablan! Los amigos y familiares serán amables y solidarios, pero también necesita asesoramiento profesional para saber si está en camino de ser publicado y qué más puede hacer para mejorar sus posibilidades.

Cómo publicar su libro

¿Cómo fue el proceso de publicación?

MEGABYTE: Con la autoedición, usted tiene control total, pero también asume la responsabilidad de todos los aspectos del funcionamiento de esa pequeña empresa. Con una editorial tradicional, estás colaborando. Tienes que trabajar con el horario de otra persona, sus aportes editoriales, etc. También te beneficiarás de sus ideas y conexiones. Mi primera editorial tradicional tuvo un tiempo de respuesta muy rápido, con plazos semanales para los capítulos. En los otros casos, envié manuscritos terminados que luego fueron editados, pero los plazos fueron mucho más largos.

J H: He tenido la suerte de trabajar con agentes literarios y editoriales establecidas. Siempre me han guiado en los procesos de escritura, edición y producción. Es importante tener un plan claro acordado por todos los involucrados, con un contrato que usted comprenda, plazos para las etapas clave y buenas líneas de comunicación. La publicación siempre ha sido mejor para mí cuando he tenido un contacto cercano y continuo con un editor, de modo que he recibido retroalimentación durante el proceso de escritura en lugar de tener que esperar hasta que todo el manuscrito esté terminado.

¿Qué se siente al tener tu trabajo publicado?

J H: Siempre me siento tremendamente orgulloso –y más que un poco aliviado– cuando un libro finalmente aparece en su forma terminada. ¡Es tan emocionante ver tu trabajo en el estante de una librería! También me encanta escuchar a personas que han leído uno de mis libros, especialmente si les ha ayudado de alguna manera.

MEGABYTE: ¡Siempre es emocionante recibir esa caja de copias del autor con tu nombre! Ver un artículo más breve publicado en línea o impreso también es fantástico. Es surrealista publicar un libro y escuchar a las personas que lo han leído. Tus escritos ya están en el mundo. Ya no es sólo tuyo, guardado en un archivo privado.

¿Cómo tratas a las personas que critican o editan tu trabajo?

MEGABYTE: ¡Estoy feliz de tener un editor porque significa que mi trabajo se publica! Las revisiones son un equilibrio entre adaptar su escritura en función de los comentarios cuando son útiles o neutrales y negociar cuando tomó una decisión como autor por una razón importante.

J H: Es estresante entregar tu escrito para que otra persona lo lea. En las publicaciones convencionales, un especialista en la materia generalmente criticará su propuesta, de modo que recibirá comentarios detallados incluso antes de comenzar la página uno. Y si consigues escribir el libro, tendrás que lidiar con muchas personas que ofrecen sugerencias y consejos, piden cambios, hacen correcciones… hasta que todos estén contentos. Necesitas una piel dura para manejar las críticas; la confianza para retroceder si es necesario; y la voluntad de negociar y trabajar en equipo para llevar el proyecto a casa.

¿Cómo ha ayudado a tu carrera la experiencia de escribir y publicar un libro?

MEGABYTE: Creo que mi escritura me ayudó a conseguir mi trabajo actual. Estudié escritura creativa en la escuela de posgrado y ocupé puestos adyacentes a la escritura, como tutor de escritura o editor. Ahora tengo un puesto de tiempo completo en el que escribir es una parte importante de lo que hago.

J H: Escribir mi primer libro me permitió obtener un sólido conjunto de contactos en el sector editorial, lo que me ayudó a conseguir más acuerdos, lo que fortaleció aún más mi red. Escribir me ha abierto oportunidades para viajar, hablar sobre mi trabajo en eventos y expandirme a nuevas áreas profesionales, a través de la transmisión y la enseñanza en mi puesto actual en Mind Tools. La publicación también me ha brindado información sobre el trabajo de editores, diseñadores y especialistas en marketing, lo que me ha permitido desarrollar mis propias habilidades en estas áreas. Y creo que escribir también perfecciona muchas fortalezas personales y profesionales valiosas, como la organización, la colaboración, la atención al detalle y la resiliencia.

La moraleja de la historia

¿Qué lecciones de vida te ha dejado lo publicado?

J H: Escribir libros me ha demostrado que puedes aprovechar mucho tu tiempo si realmente lo deseas. Pero hay que ser disciplinado y necesita familiares y amigos que lo apoyen. Escribir antes de una fecha límite puede ser una experiencia intensa y un desafío satisfactorio, pero es importante velar por tu bienestar mientras lo haces y ser honesto contigo mismo y con los demás sobre lo que es posible. Y siento que he hecho mi mejor trabajo cuando he disfrutado el procesoen lugar de solo el producto terminado.

MEGABYTE: Dos lecciones de vida que todavía estoy aprendiendo de este viaje son la perseverancia y la humildad. La publicación es un juego largo que puede implicar lidiar con muchos rechazos y fracasos.

¿Crees que cualquiera puede convertirse en autor publicado?

J H: Hay muchas formas diferentes de publicar. Mucha gente autopublica su trabajo con gran éxito, pero también existe una amplia gama de medios editoriales que buscan contenido. Si tiene dificultades con la escritura pero está decidido a ser un autor publicado, consulte si un amigo o colega puede ofrecerle sus habilidades literarias. También hay “escritores fantasmas” profesionales que ayudan a las personas a publicar sus ideas y experiencias. Si elige su género o tema con sensatez y accede a los consejos y apoyo que necesita, no hay ninguna razón por la que alguien no pueda lograr la publicación de una forma u otra.

MEGABYTE: Con la autoedición, sí. Hay todo tipo de formas de publicar tu trabajo. En el caso de las publicaciones tradicionales, creo que mucho depende de la suerte. Pero, si desarrollas habilidades y persistes, hay espacio para muchas voces diferentes.

¿Qué consejo le darías a un escritor en ciernes o a alguien que quiere ser un autor publicado?

J H: Si quieres hacerlo, ¡adelante! No asuma que los escritores publicados son especiales o únicos, porque generalmente es una combinación de impulso, organización, apoyo, suerte y pura fuerza de voluntad lo que los hace publicarse. Esté preparado para el trabajo duro y muchos golpes. Disfruta el proceso de escritura, ¡incluso si la única persona que lee tu trabajo eres tú! Y comprométete a desarrollar tus habilidades de escritura, descubrir cómo funciona la industria editorial y aprendiendo cómo convertirse en un autor publicado.

MEGABYTE: Practica tu oficio y construye tu audiencia. Aprenda sobre el negocio de la escritura y haga conexiones. Presta atención a lo que te interesa y escribe sobre ello. La imitación puede ser una excelente manera de aprender a escribir, pero encontrar tu propia voz es invaluable. Nadie más puede escribir lo que tú puedes escribir.

¿Qué otras preguntas tienes para Melanie y Jonathan? ¡Pregúntales en los comentarios! Y no dudes en compartir también tus consejos con los aspirantes a autores.

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Preguntas frecuentes sobre cómo ser un autor publicado

Preguntas frecuentes sobre cómo ser un autor publicado

Si eres un apasionado de la escritura, seguramente te hayas planteado alguna vez cómo ser un autor publicado. Este artículo responde a las preguntas más frecuentes que suelen surgir en este camino hacia la publicación de tu propio libro.

¿Cómo puedo encontrar una editorial que publique mi libro?

Encontrar una editorial para publicar tu libro puede ser un desafío, pero hay varias opciones que puedes explorar. Una opción es investigar editoriales tradicionales y enviar propuestas a aquellas que acepten manuscritos no solicitados. También puedes considerar la autopublicación o la publicación en plataformas digitales como Amazon Kindle Direct Publishing o Smashwords, donde tienes más control sobre el proceso.

¿Qué debo hacer antes de enviar mi manuscrito a una editorial?

Antes de enviar tu manuscrito a una editorial, es fundamental asegurarte de que está en su mejor versión posible. Revísalo varias veces, corrige errores gramaticales y ortográficos, y considera contratar un editor profesional para una revisión exhaustiva. Además, investiga sobre la editorial a la que enviarás tu manuscrito, conoce su catálogo de publicaciones y asegúrate de que tu libro encaja con su línea editorial.

¿Cuánto tiempo puede tomar el proceso de publicación?

El tiempo que lleva el proceso de publicación puede variar según la editorial y otros factores. En las editoriales tradicionales, puede tomar varios meses o incluso años desde que envías tu manuscrito hasta que el libro llega a las estanterías. En el caso de la autopublicación, el tiempo depende de ti, ya que eres quien controla todo el proceso. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la calidad no debe comprometerse por la velocidad.

¿Cuáles son los beneficios de la autopublicación?

La autopublicación ofrece varias ventajas. Tienes control total sobre tu libro, desde el formato y la portada hasta las estrategias de marketing. Además, recibes regalías más altas por cada venta y puedes publicar tu libro rápidamente en plataformas digitales a nivel mundial. No obstante, debes asumir todas las responsabilidades y costos asociados con la publicación de tu obra.

¿Necesito tener un agente literario para ser un autor publicado?

No necesariamente. Si bien un agente literario puede ayudarte a encontrar una editorial y negociar un contrato, no es imprescindible para ser un autor publicado. Muchos autores han logrado publicar sus libros sin la representación de un agente, especialmente si optan por la autopublicación.

¿Cómo puedo promocionar mi libro una vez que sea publicado?

La promoción es crucial para dar a conocer tu libro. Puedes aprovechar las redes sociales, crear un blog o página web dedicada a tu obra, participar en eventos literarios y enviar copias a reseñadores y bloggers especializados. El marketing digital es una herramienta poderosa para llegar a tu público objetivo, por lo que investigar estrategias de marketing en línea puede ser de gran ayuda.

¿Cómo puedo lidiar con las críticas negativas?

Recibir críticas negativas es una posibilidad que debes estar preparado para enfrentar como autor publicado. Es importante recordar que no todos los lectores tendrán el mismo gusto o perspectiva, y que las críticas pueden ser subjetivas. Aprovecha las críticas constructivas para mejorar tu escritura y utilízalas como una oportunidad de crecimiento.

Si tienes más preguntas sobre cómo ser un autor publicado, te recomendamos visitar las siguientes fuentes:

  1. Casa del Libro – Autopublicación
  2. Amazon Kindle Direct Publishing
  3. Smashwords


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